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产品 2013-12-24 17:51

What if:iWatch 是一个开放式标准

Tim Cook 日前向全体员工致函,提到苹果明年的 “重大计划” 将赢得消费者欢心。看来还有几天就到达的 2014,很可能就是苹果的穿戴式设备元年。

目前苹果如何做穿戴类设备无人知道,那对于万众期待的 “iWatch” 来说,如何像 iPhone 重新发明手机一样征服顽固消费者的手腕,是一个有趣而值得期待的话题。

昨日在《做穿戴式设备难与易》提到的观点——穿戴类设备向首饰跨界,无可避免将面对一个设计上的对立问题:要吸引消费者将产品戴在身上,首先产品需要足够时尚。人渴求独一无二,但目前科技产品属性更重的穿戴类设备,会让佩戴者感到被标签化。

那如果……传说中的 iWatch 是一个开放式标准,就如市面上普通的手表一样?

一、为什么苹果一定会开发手表

首先做这个假设前,得确定苹果会做智能手表。当然,在最后一刻前没有人会确知真相。但回顾 Tim Cook 过去曾公开表示对穿戴类产品有 “浓厚兴趣”,以及无数的谣言,至少证明苹果在研发一款 “手环” 类产品。

相对外形教突兀、也更受争议的智能眼镜,手表更加低调,和我们日常的社交场合更加融洽。无论酒吧、宴会、会议、办公室……手表都是安全的设备。选择手表无疑是一个更稳妥的方向(上个月,Google 宣布 Glass 将专注在专业领域)。

二、野心有多大

一起思考一下,苹果做穿戴类设备的野心,仅仅是一款加强版的 iPod(还记得被改装成手表的第六代 iPod nano 吗),还是一款足够改变行业格局的产品。

那我们可以回首过去一年,苹果为谋进入穿戴设备市场做了什么:

7 月奢侈品牌圣罗兰前 CEO Paul Deneve 加盟苹果,直接隶属 Tim Cook 负责某“特别项目”;先后从耐克可穿戴设备部门,挖来顾问 Jay Blahnik 和设计师 Ben Shaffe;而老臣子 Bob Mansfield 更是一早从管理队伍退下来,潜心参与某 “特别项目” 的开发;10 月,前 Burberry CEO Angela Ahrendts 正式宣布将加盟苹果担任零售主管。

可以看出每一个被苹果挖来的人都不是泛泛之辈,如果只是做计步器的话为免大材小用了,而且上面提到的人中,有两名都是奢侈品牌的 CEO,合理推断,至少苹果 2014 的“重大计划”,是要跨界时尚产品的节奏了。

三、为什么智能手表一定要时尚

苹果挖人,懂得挖时尚界的人,证明苹果深知穿戴类设备并不能走目前的极客路线,因为对很多人来说,手表除了实用性,还牵涉到服饰配搭和品味。

相反,看看三星的 Galaxy Gear,索尼的 SmartWatch,前者那奇怪的摄像头,后者表盘上那醒目的 Android 三大功能键,至少作为一款手表,它们永远不可能是一款成功的产品。

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四、开放式标准?

这不是天荒夜谈,苹果就做过这样的事情。

手表不仅是工具,它同样是服饰的一环。看看我们在不同场合的选择:锻炼时会选择运动表;商务场合搭配我的西装,可能偏向皮带表;日常情况下可能金属腕表更百搭,让人显得成熟又不失活力。

和 iPod、iPhone、iPad 不同,手表以单一设计来对应所有需求实在很难。比如一款三防手表固然轻便和耐用,但在一些场合下就显得太过随意。之前就穿戴类设备跨界中提到的观点,更是不容忽视:

想象一下,我们并不会因为今天会议室里有 10 部 iPhone 5s 而感到尴尬,但如果会议室中所有人都佩戴着同样的智能眼镜,人与人的区分仅仅靠几种不同的颜色,就会觉得非常违和。

归根到底,当一件科技产品放在手中使用的时候它是一件纯粹的工具,虽然有设计好坏之分,但在大多数情况下它不会和使用者的形象联系在一起。但是当科技产品跨界,变成穿在身上的手环、戒指、眼镜的时候,人们对它的外观就有极度的执着。面对服饰“撞款”敏感的消费者,如果 “苹果牌” 手表依然走不出一般智能手环的格局,它很可能还是一件数码味太浓的小众产品。

如何适应手表行业的生态,走出穿戴类设备做大的困局,开放——可能是一个有效的方法。没听过苹果开放?对,苹果拥有 OSX、iOS 这类的知名封闭系统,但同时拥有 FaceTime、Airplay、Thunderbolt 这些开放标准/合力研发的标准或产品。在跨界产品方面也不乏苹果身影,苹果与汽车品牌有多年合作,如数年前将 iPod 联动汽车音响系统的 iPod Out,以及明年正式推出的 iOS in the Car,都是苹果成功联合跨界别厂商推动标准的案例。

说回 iWatch,如果苹果跳出“这是一款产品”的思维,将其塑造成一个业界标准,我相信将会改变穿戴式设备小众的局面。我们将可以看到:对于一款 iWatch 标准的手表来说,内在交给苹果,外在与手表界的龙头品牌合作,至于产品则统一交由苹果审核,就像 Made for iPhone 的配件一样。它不需要每一款 iWatch 都打有苹果的 logo,但无论产品体验还是行业掌握,都已经在苹果手上。

如果智能手表能通过此而破局,苹果得到的将远不止是可观的产品销量了。

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