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公司 2011-4-29 07:00

再谈 AMD 和 ARM 的双 A 合作

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在前次移动处理器长文的结尾,我预测,或者说十分期待 X86 CPU 的二当家 AMD 和移动新贵 ARM 合作,甚至合并。当时不过是一个不着边际的构想,连捕风捉影的蛛丝马迹也没有。但是几个月后,有进展了。

谁是关键先生?

JemDavies首先是 ARM 公司院士和媒体处理部技术副总裁(VP 级人物)Jem Davies 将会参加 AMD 于 6 月 13 日召开的 AMD Fusion 开发者峰会(AFDS),并发表演讲,探讨 ARM 异构计算的悠久历史、未来战略以及对包括 OpenCL 在内的标准的支持。

我们先来看看 Jem Davies 的背景。此人在 ARM 内部被称为技术专利方面的“教父”。早年为卫星、交通灯(应该不是让我们刹车的那种,而是部分计算机算法的统称)等高精尖产品编写软件。之后,Jem 转而研究移动领域的视觉运算。目前 Jem 的工作包括未来的 ARM 技术开发,致力于给移动设备的体验和交互带来新的革命。

虽然不是 ARM 营运的前台人物,但是他却全盘掌握 ARM 未来的发展技术方向。如果说 ARM 要和 AMD 展开合作,Jem 实在应该是走在前面的探路性人物。而他发表研究的主题——异构计算正好也是 AMD Fusion 处理器的精髓。

什么是异构计算?

传统计算机,CPU 和 GPU 是完全分开的,针对两种处理器开发的程序也是不能通用的,甚至连开发工具也迥异。即便后来 GPU 钻进芯片组中,到现在 intel 的 Sandy Bridge 处理器中,GPU 和 CPU 实现了同居,两者之间还是同床异梦(Intel 的 GPU 没有并行计算能力,且性能刚刚够用)。但是 AMD  十年磨一剑的态度下开发的 Fusion 第一次破除了这道鸿沟,Fusion 处理器中的 CPU 模块和 GPU 并行模块被集成到一起,一方面优化了缓存的使用效率,另一方面为 CPU 模块和 GPU 并行模块提供了交互工作的可能。针对 Fusion 架构优化后的程序,能够自由的调用 CPU 和 GPU 并行模块:

  • 需要复杂顺序计算的任务(如游戏中电脑角色的 AI,网页的加载等),交给 CPU 处理;
  • 需要大规模并行计算的任务(图形图像处理、科学计算等)就交给 GPU 中的并行模块处理。

这就是今天的异构计算。

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顺便提一句,我国的天河一号计算机能够排到全球超级计算机第一位,也是因为其中同时使用了传统的 X86 CPU 和 Nvidia 公司的 Tesla(不带视频输出的 Geforce)处理器,自然天河一号也是异构计算机。

ARM 需要什么?

不得不说 AMD Fusion 在架构上走在了前面,实现了在芯片尺寸尽可能小,功耗尽可能地的前提下加强处理器的计算能力,而这正是 ARM 的立身根本。显然,ARM 架构的移动处理器目前还不具备 Fusion 这样的先进性,其中的 ARM 处理核心和 Mali(或者是 Imagination 的 PowerVR)图像核心还不能共享缓存,Mali 的并行处理能力也不强,两者只能分工,无法合作。因此 ARM 必然向往,甚至垂涎于 Fusion 的设计,希望能够在异构处理器上展开合作。

同时反观 AMD,在 Intel 的长期打压下,被迫卖掉了工厂,转成纯设计公司,其中的艰辛无法用笔墨形容。如果继续在 CPU 设计上与 Intel 竞争,只能是跟在屁股后面,永远无法实现超越。就像当年 AMD 毅然放弃和 Intel 处理器的接口兼容,自己发展接口,终于形成两强相争的局面。

这次,AMD 再次从架构上进行革新,寻求不对称竞争的胜利。同时,开辟移动新市场,摆脱在 CPU 市场上与 Intel 的纠缠,必然也是 AMD 高管们的心愿。只是 AMD 经过重组,元气大伤,远没有当初一举拿下 ATI 的实力。这次面对 ARM 抛过来的橄榄枝,AMD 势必会以积极的态度面对和考虑。

合作甚至合并

我坚持认为双 A 的合作甚至合并,将会极大加强两家公司(或者新公司)的竞争能力(连名字我都想好了,ARMD)。毕竟移动市场的蓬勃发展及未来潜力实在是无穷。想想我们自己吧,每年换个智能手机可能是很平常的事情,但是电脑必然一用数年。因此,我认为单纯的做 CPU 和 GPU 都很难保持良好的上升势头,毕竟市场增长率已经很小了。而移动市场,方兴未艾,进入者都能得到自己的利益。不要说做 X86 和做 ARM 不会走在一起,要知道,Intel 和 McAfee,Oracle 和 SUN,还有早期的 AOL 和 Warner,哪个不是大跌眼镜。

最后说说 Intel 的财报,2011 第一季营收 128 亿美元,同比增加 25%,环比增加 12%,净利润 33 亿美元,同比增加 34%,环比增加 3%。大师兄的实力还在不断增强,和 Intel 有竞争关系的双 A 抱团赶紧取暖吧。

By neo ,转载请注明 ifanr 原文链接

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