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公司 2011-4-29 11:30

又一起地理位置信息“泄密”事件

黄俊杰 黄俊杰
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第二大专用 GPS 设备制造商 TomTom 最近在荷兰惹了些麻烦。TomTom 一直在通过 HD Traffic 项目搜集用户 GPS 上的数据。搜集数据的理由是为了帮助预测交通情况,让帮助驾车人避开交通阻塞。

这本来无可厚非,相比传统的交通情况监测手段,GPS 数据更加精确,而且数据的搜集是在获得用户许可的前提下所进行的。但本周荷兰报纸《Algemeen Dagblad》报道称 TomTom 将数据卖给政府。这些数据到了交警手上,被用于超速检查。这让很多 TomTom GPS 用户非常不高兴。

荷兰警方解释了自己的做法,他们没有利用 GPS 数据追查个体,而是据此判断驾车人一般常在什么地段超速,而后在该地段放置测速设备。荷兰警方的这种做法很难说有什么不对。驾车人拿到罚单之后会更加谨慎,降低了发生车祸的机率,于己于人都是好事。

问题在于 TomTom 没有告知用户 GPS 数据被用于这个目的,因此可以想象用户听到这个消息之后的不满。TomTom CEO Harold Goddjin 联系《Algemeen Dagblad》进行了解释,辩称数据只是提供给荷兰政府用户改善交通状况的研究,TomTom 并不知道警方将数据用于超速检查。此外这些数据也不含有消费者个人信息。Goddjin 称公司以后将把类似用途写进用户协议。

信息应该更透明

此事暴露出地址位置信息的不透明,在政府机构、企业、消费者三方没有就信息的使用达成共识的情况下,地理位置信息就已经转了几次手。常年从事位置信息搜集技术研究的 Skyhook 公司 CEO Ted Morgan 最近就各公司在处理这类信息时的不透明谈了自己的看法,他说:

“这里没人带着恶意,但当你拥有位置信息的时候,意图无关紧要:如果你在没有任何通知的情况下通过手机采集位置信息并且保留记录,就会引发严重的隐私问题。为避免吓走用户,每家公司都必须谨慎从事。当人们意识到设备可以被用于追踪自己,就会葬送现有的一切。没有信任就什么都没有。”

Ted Morgan 现在最担心的是这些事件如果没有得到很好的解释,所引发的政府干预可能会阻碍整个行业的发展。

确实,一般来说政客对科技没什么认识,比如麦凯恩之前就曾提议通过无人机为伊朗地区提供无阻碍的 WiFi 互联网链接。Google 地图在很多地区所引发的无聊讨论也让人感到有些黑色幽默。

LBS 并不是什么猛虎,你不提供位置数据连就近找个餐馆都不方便。有很多人愿意为了更好、更精确的服务向自己信任的公司提供位置数据。但现在这些支支吾吾的政策只会引来强硬的政府干预、吓走原本愿意接受 LBS 的用户与投资。

此外,就像《纽约时报》上周所说的那样,既然运营商和科技公司在收集用户的地理位置信息,而且你不同意他搜集就无法享受到很多服务,那么这些公司至少应该把数据向被收集的对象公开。

毕竟,这是我们自己的数据。


by @Logoutx on Twitter and 微博 | 题图来自 mroach

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