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公司 2011-5-01 07:30

Mobile Monday AR 技术展示 – 虚拟与现实的融合

XiaoNi XiaoNi
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上周四, ifanr 受法国电信之邀,参加了 MobileMonday北京 的活动,本期的话题是 “Augmented Reality Showcase”(增强现实技术展示),邀请到了 Layerola WorksQoncept触景无线盛大切客等 10 家国内外著名的 AR 技术公司进行分享与展示。本次活动为了协调各个公司之间的时间,将原本周一举办的活动延期到了周四,法国电信的会议主持人戴彬特意调侃了一番:什么时间举办是次要的,请到重量级的公司才是最关键的。事实证明, AR 技术的讲解和演示,确实赚取了在场所有人的眼球。

mobile monday AR showcase

之前 ifanr 对 AR 技术有过一定的介绍与探讨。增强现实 (Augmented Reality) 技术并不是一项独立技术,它与现实生活中的各类信息结合紧密,通过传感器技术与数据库信息的结合使用,可以实现信息快速发掘、特殊场景展示、广泛分享等各种应用。看到 AR 产品的现场展示的第一眼,你一定会被这些产品的“酷劲儿”深深吸引,“好玩儿”是在场每个人的共同感受。看看这个视频,首先来感受一下它的酷吧!

根据 PEREY Research & Consulting 总裁 Christine Perey 女士的介绍,AR 的应用分类大致可以分为三类:

1、工业级 AR 应用

AR 技术诞生于上世纪五六十年代,起源于工业领域(应用于医疗、建筑等领域)。随着AR技术的不断发展,工业级 AR 技术已逐渐渗透到军事领域,提供战争地图、敌友军队位置信息、模拟战争环境等多种用途。

在现场,我们看到来自日本的 DIGITALCOM 公司 的产品,它展示了可用于博物馆内容介绍的设备和软件,拿着一个带有摄像头和液晶屏的设备,进入博物馆,通过强大的数据库识别能力,可以向游客实时讲解各类古董的历史来源等信息。

2、桌面及PC 的 AR 应用

游戏和阅读是目前两个最为热门的应用方向。

游戏:上世纪九十年代,AR 技术应用于游戏领域的初期,主要采用 HMD(Head Mounted Display)  技术,带上一个特殊的头罩或眼罩,可以徜徉在现实和虚拟游戏世界。今年早些时候发布的3DS,将手持游戏设备对 AR 技术的支持推向了新的高度。

电子书:完全有别于目前呆板的E-ink等仅显示文字的技术。应用于 AR 领域的电子设备通过摄像头读取图书上的特殊标记符号识别后,可在屏幕上显示基于这本书内容的3D图画,是不是很酷?

3、手机 AR 应用

真正引爆 AR 市场的是智能手机的大量普及,利用手机便携特性,配合日益强大的运行计算能力,使增加各类场景到手机上成为可能。 iPhone 已经引入了对 AR 技术的支持,我们也看到了诸如 car finder 这种实用性软件的出现,目前的智能手机已经突破硬件和软件的限制,发展前景无限。

来自韩国的 Ola Works 现场演示了利用手机 AR 技术识别人脸的软件,通过手机进行拍照识别,键入人名,再将相关传输到云端存储。后续见到这个人,忘了名字?没关系!拿出手机,打开软件,对准他,名字就自然而然的显现出来了,非常有意思。

Classifications of AR

当然,AR 技术带给我们的不仅仅是酷,还有思考。

AR 平台

Layer 公司及触景无线公司的 AR 平台无疑是本次活动的亮点。

来自于荷兰的 Layer 公司是 AR 技术的佼佼者,它提供了一个完全开放的 AR 技术平台,第三方程序可通过它的 API 开发各种增强现实的应用。触景无限于本月25日刚刚在北京发布了其 AR 平台,成为国内首家推出手机 AR 平台的公司。

触景无限的首席战略官檀林在介绍其平台时风趣地说“The Chinese answer to Layer is our platform”。会后我问了 Layer 的市场总监 King Yiu Chu 如何看待中国市场?他说 Layer 一直以来都很重视中国,在上海已经建立起了一支本土团队,立足中国市场意味着能够更好的拓展日本、韩国这些东亚市场,他认为一项新科技在一个市场的兴起,靠一家公司的推动是非常困难的,有向触景无限这样的中国本土团队一起培育这个市场是非常好的事情。另外,他说 Layer 刚刚又完成了新的一轮 4000 万美元融资,随着资金的到位,他们会将这个平台发展的更易用、更开放。

除了以上两家与会的公司外,Wikitude 也是一家提供 AR 平台的公司,目前可支持 iOS、Android 以及 Symbian 三个平台。

目前移动互联网产品,可以从产品本身获利,亦可搭建平台,赚取分成获利,各大公司纷纷布局,可见,后续 AR 平台间的竞争将更加激烈。

手机系统

Android、iOS、Symbian 以及 Windows Phone 7 都已支持 AR 技术。苹果公司更是在 iPhone 4 上加入了陀螺仪技术,使得 AR 应用的稳定性和流畅性得到了更好的保障。目前,从 AR 产品支持角度来看,Android 和 iOS 是两大 AR 产品阵营,几乎所有的产品都支持这两个系统。少数产品能够支持 Symbian,如刚刚提到的 Wikitude 平台。LG 的 Optimus 7 是首款利用了微软 Windows Phone 7 平台特性支持 AR 的WP7 终端。

Android 和 iOS 无疑是 AR 技术应用的两大赢家,而 AR 技术是否能在 WP7 系统上有所作为,还需要微软公司的大力推动,相比之下,Symbian 目前的处境,想必诺基亚已是无暇顾及这些新技术的应用和推广了。

SNS、LBS 结合

从现场展示的产品来看,手机应用中 AR 技术与 SNS 、LBS 的结合是各类应用的共同趋势。盛大切客已将它的 LBS 产品与 AR 技术融合应用,提供给用户差异化的体验。触景无限也展示了通过它的 AR 产品分享照片,从现场来看,这种通过增强现实技术结合 LBS 和 SNS 分享照片的应用更加有趣,比传统 LBS 简单的签到功能更能拉近用户之间的关系,它的实现方式也不完全同于color (SNS+LBS),而是实现了另一种将场景、产品与社交有效融合在一起的动态应用。来自韩国的 Mobilebus 公司在现场展示了一款三国大战游戏,在会后的聊天中,其 CEO 也表示,正在寻找将 AR 游戏与 SNS 和 LBS 结合的方式。

AR 技术与SNS 和 LBS 的融合目前仍在探索期,随着产品的不断突破发展,给传统的 SNS、LBS 带来了新的挑战,产品间功能的迭代相近,是竞争也是机遇。我们看到了近期 LBS 艰难的转型,如何需找新的突破点,确实是一项需要深入思考的工作。

发展限制

近几年智能终端的快速发展,使得 AR 技术的快速发展成为了现实。但是目前手机终端的部分局限也从一定程度上限制了 AR 技术的快速商业化应用。

手机电池容量。目前智能手机的电池容量普遍在 1500ma 左右,AR 应用需要手机开启照相机、长时间点亮屏幕、实时连接网络等各类操作同时进行,这些功能的使用对于电池来说无疑是个悲剧。

定位精度。目前不论是 AGPS 还是基站辅助定位,都无法非常准确的确定用户的位置,特别是在室内使用的话,定位精度更是差的离谱,通过 AR 技术结合 LBS 推送商铺信息,则需要很准确的定位能力才能得以实现,较为模糊的位置信息,给用户带来的是糟糕的用户体验。试想一下,开启一个 AR 应用查找商铺信息,由于不准确的定位信息可能会将你引到一条陌生的道路上,这时候悲剧的还是用户自己。能否得以有效解决这个矛盾,是 AR 应用能否被人们快速接受的关键。

盈利模式

AR 技术很炫,但在手机上如何将“炫”变为“钱”?现场的公司都未给出明确的答复。日本的 DIGITALCOM 公司通过 AR 技术给行业客户定制产品赚取利润,比如博物馆导览产品、汽车定位服务产品、学校阅读产品等。目前手机终端上,各大厂家依然在探索阶段,初期布局圈地,先拿到用户,再谈盈利模式。

现实增强图片

感谢法国电信的组织与邀请,让我们惊叹于虚拟与现实的融合。

信息时代不断改变的是人类获取信息的方式,AR 技术已向人们证实了它无与伦比的信息展示魅力,它可能是未来的用户界面。“The future of AR is bright!”,你,同意吗?

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