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公司 2011-5-06 07:00

从应用启动器的设计来谈谈 Metro UI 的不足

俗话说,太阳底下无新事。Metro UI 的脱颖而出似乎是一次大的颠覆,但是任何新事物不过是旧事物换个表现方式。不妨从应用启动器的设计看,探讨一下 Metro UI 的一些缺陷和不足。

所谓智能手机,就是可以通过软件扩展手机功能,其结果就是软件不断增多,如何管理这些应用就成了问题。最普遍的方式是将应用图标化。如何管理应用图标不同系统的处理方式各有千秋。

图标和启动器

一般来说,应用以图标展现,放在启动器上。启动器的表现方式大致是:以主屏幕为启动器;单独的启动器;两种的混合。

第一种以 iOS 和早期黑莓系统为代表,所有应用图标放在桌面之上,可以说桌面本身就是应用启动器。

专门的启动器如 WebOS 的设计,显示应用是必须首先点击启动器的,可以说其桌面不是容器,只是承载一个壁纸。改进后的黑莓系统也采取了类似的方式。

Android 是个混合体,即可以桌面为启动器,也有单独的启动器,不过一般来说,桌面是放置常用应用图标和挂件。由于 Android 的开放性,不同的运营商和 ROM 开发者都采取了不同的处理方式,比如国内的 MIUI 就是采用 iOS 的方式,没有另外的启动器,当然在文件夹的操作上,仍继承了 Android 略微繁琐的方式。

组合方式很多,各有所好吧。以桌面为启动器是最高效的,但是牺牲了壁纸,单独启动器的好处是保留完整的壁纸。

归类和隐藏

iOS 最初的设计是没有文件夹的,结果是无法归类,找寻不易。全局搜索也许是更高效的,但是用户一般还是喜欢直接寻找的方式。

iOS 进化后加入文件夹。在这方面,苹果还是下了一些功夫的,目前为止,iOS 对应用文件夹的处理仍是最高效的。另一选择是 WebOS 后来加入的以页面来归类。

文件夹出现的也很早,而且有一个我至今很怀念的设计,就是隐藏图标,保持界面清爽 。iOS 不越狱是无法提供这个功能,Android 至少默认的启动器是不支持的,为何只有设计黑莓系统的设计师认为这个很需要,的确是个有趣的事情。

从图标到活动格窗

以上谈到设计是基于图标的。图标的问题是本身不实时展现内容。iOS 情况更糟糕,因为通知系统不佳,使得它在实时信息的展现上远落后于 Android/WebOS。

微软的 Windows Phone7 看起来是个很大的颠覆,活动格窗引发无数赞誉,但是任何新事物都是旧事物的某种继承,而且往往会带来新问题。

Metro UI 的应用启动器是两个页面,第一个界面是活动格窗,第二个界面是程序列表。

先看第一个界面。活动格窗:程序图标;实时更新的内容,再看第二个界面。程序列表:未归类的全部应用。

第一个界面与 Android 的桌面功用很相似:程序加挂件。只不过统一放在方格之上。所谓实时更新与挂件的功能类似。

第二个界面与 android 的启动器相类似,只不过将图标换成了列表。

实时更新只不过是一个新鲜的花样,吸引眼球而且功能不大。正如 Android 的 挂件一样,活动格窗也不过是一个附加花样而已,因为无论活动格窗和挂件本质是一样的,功用有限,适用范围小。

在手机这样的小屏幕上,无法显示更多内容,以 Android 为例,许多应用虽然提供了挂件,操作还是需要进入应用页面进行的,它起到的只是一个提醒作用,完全可以用通知栏(Android/WebOS)来取代。

新的问题

如果你仔细思考的话,会发现活动格窗甚至不是高效的方法。活动格窗既可以承载应用,也可以承载应用展现的信息,但是,不是所有应用都是需要实时更新的。结果出现什么情况呢?

电话/短信这些不需要经常推送内容的服务,IE 浏览器,甚至没有集成的 Twitter,都做为一个图标显示在活动格窗里面,它们不活动而且很占空间。而且更糟糕的是,电话和短信会顽固占据主界面的大部分(得益于主流智能手机的新设计,逐渐消灭了电话键)它们的活动也只不过是展示未接来电的数量和未接短信的数量,这简直是继承了 iOS 通知系统的设计,而且扩大化了。

而且这种方式比起图标来,更加大翻动屏幕的负担。再设想一下,如果你是一个不喜欢在主屏幕实时更新消息的人,结果会怎样?不是“图标海洋”而是一大堆“坐着小船的图标海洋”。随着程序的增多,这将是一场真正的灾难。再考虑一个问题,程序如何归类呢?

第二个界面同样需要调整,它其实就是一个与 Android 抽屉类似的启动器,显示全部应用,随着应用增多,如何寻找和归类同样会有问题。

还有一个问题是 Metro UI 定制性差,启动器的主题不过是颜色的调整,如果说 iOS 是官方限制定制的化,Metro UI 则是从设计上限制了定制,我们曾提到这种以内容为主,放弃装饰的设计,使得个性化很难展现。

Metro UI 如何在进化中解决这些问题是一件值得关注的事情。

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