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公司 2014-2-06 11:46

这名索尼粉,叫乔布斯

我们时不时会听到有人说苹果和索尼很像,这两家分别来自东方和西方的科技企业,对设计有相同的执着。不过其实这并非偶然,因为众所周知,苹果创始人乔布斯是一名忠实的索尼粉丝,这两家公司,也曾有过一段鲜被提及、却是轻松愉快的合作关系。

几乎搭载 OSX 的 VAIO 电脑

最近一条消息:索尼正考虑从将其 VAIO 个人电脑业务打包出售或以子公司的形式运营下去。虽说未成定局更新:索尼于今天下午正式宣布,将旗下个人电脑业务以及 VAIO 品牌出售给日本投资基金公司 Japan Industrial Partners,详情请留意本站后续更新),但对索尼来说,放养没肉可吃的 PC 业务,也许更符合近年来公司逐渐向移动设备方向倾斜的运营方向。

和许多索尼产品一样,VAIO 不仅是一样工具,它外形漂亮,设计考究。但作为一款运行 Windows 系统的个人电脑,在近年需求走向疲弱,产品低价化与同质化严重的 PC 市场,“坚持设计” 很难再是一个赚钱的选项。

有人可能会说:“如果索尼的机器能运行苹果的 OSX 系统,将是最佳搭配。”是的,你们想得没错,至少乔布斯曾经也是这么想的。

如之前对“Marklar 计划”的报道,让我们得知乔布斯曾想劝说索尼,让其个人电脑 VAIO 搭载 Mac OSX 操作系统。

近日,报道硅谷新闻长达二十载的日本记者林信行则揭示了这件往事的更多细节,不过这次是从索尼的角度出发。

据索尼前总裁安藤国威在访问中回忆,2001 年末他正在夏威夷度假,在高尔夫球场上,乔布斯与几名苹果高层,正捧着一部运行 OSX 的 VAIO 电脑等待与索尼进行谈判。那一年,OSX 上市,这是乔布斯回归苹果后第一款重量级操作系统。

苹果早在 1997 年已收回了 “克隆 Mac” 的授权,但当时由于公司内部的 “Marklar 计划”,苹果正密谋将 OSX 迁移到 Intel 的 X86 平台上。正在乔布斯犹豫之际,一名苹果工程师只用了一个晚上,就将 OSX “移植” 到一部当时最顶级的 VAIO 上。

当然乔布斯选择索尼,并非只是出于一直对该品牌的信任。索尼在 VAIO 上的确引入过多个破天荒的设计(如经典的 505 系列),可以说 VAIO 曾是最出色个人电脑代表之一。即使在今天,一部 13″ 的 VAIO Pro 笔记本电脑,重量甚至不比 11″ 的 MacBook Air 重,这是索尼对设计的执着。

以上,就是乔布斯出现在夏威夷的理由:至少在苹果有能力推出 X86 版本的 Mac 之前,索尼是唯一一个有资格使用 OSX 的品牌。

安藤国威表示,当时他个人也非常欣赏乔布斯在 1998 年发布的全新 iMac,而且 VAIO 与 Mac 在一定程度上两者的设计哲学非常相像,比如苹果在 1991 年推出的 PowBook 100 ,就是由索尼参与设计与制造。

但是这个计划止步在错的时机。当时不足五周岁的 VAIO 品牌正在起飞,团队对 Windows 环境刚刚熟悉,面前有更多事情等着他们。对于适配前景未卜的 Mac OSX,VAIO 团队认为“不值得”。

Powerbook_100_pose索尼参与设计的 PowerBook 100

索粉

苹果和索尼有过多次合作。例如 1984 年第一代 Mac 上使用的就是索尼的 3.5″ 软盘驱动器。1991 年苹果的重量级便携电脑 PowerBook 100,也得到索尼工程师团队协助设计和制造。后来鲜为人知的,是索尼在 MD 随身听上广泛使用的 ATRAC 音频格式,是得到苹果 QuickTime 团队帮助确立的,甚至索尼当初部分的 Cybershot 数码相机项目,也看到苹果工程师的身影。

因此 Mac-VAIO 合作破裂,并没有为苹果与索尼的合作画上休止符。在 2004 年,乔布斯在 Macworld 上发布视频编辑软件 Final Cut Express 时,就请来安藤国威上台介绍索尼最新的高清摄像机,在旁的乔布斯顽皮地举着索尼的摄像机充当 camera man。

当索尼推动蓝光标准时,苹果成为其中一员。按照乔布斯的话就是,两家公司存在友好的竞争,但一直以来通过合作互补不足。

乔布斯年轻时非常喜欢索尼。众所周知,他崇拜索尼的创始人盛田昭夫,无数次拜访过索尼总部。而安藤国威也表示,当年盛田昭夫非常喜欢两个来自美国的年轻人,一个是流行天王迈克尔·杰克逊,另一位就是苹果创始人乔布斯。宏观上,乔布斯学习过索尼的生产线、索尼的制服文化;微观上,乔布斯将那台盛田昭夫赠予的 Walkman 随身听,反复彻底拆解研究。甚至在 1998 年发布全新的 iMac 前,乔布斯曾打算将产品命名为 MacMan,以彰显这款产品对苹果的重要性,就如 Walkman 对索尼一样。

在后来的苹果-三星诉讼案中,我们可以看到当时苹果内部的 iPhone 原型机上打着的是索尼的 logo,乔布斯当时对团队的要求是,如果你是索尼,你会怎样设计一款让人心动的产品。

援引前苹果 CEO John Sculley 一句话,来概括当时取经的乔布斯:

乔布斯当时的目标是索尼,他的苹果不是要做下一个 IBM,也不是下一个微软,而是下一个索尼。

1999 年盛田昭夫去世,乔布斯在一个 iMac 的活动上公开纪念了这位索尼创始人。

30600000000461762005 年,乔布斯在巴黎一家 Sony 专卖店把玩一款 Walkman(来源:Engadget

诤友

作为一家企业的掌舵人,乔布斯对索尼这名对手的产品表现出异常的执着。和盛田昭夫、大贺典雄、出井伸之等上一代索尼领导层一样,安藤国威也和乔布斯有颇深厚的个人交情。乔布斯时不时会造访索尼,甚至不会放过任何一件索尼推出过的产品。颇难得的是,乔布斯会当面对着索尼高层提出对产品的意见。

例如数码相机,可能当时这还是一个与苹果没有竞争关系的领域,乔布斯非常喜欢索尼的 Cybershot。安腾表示因为乔布斯,索尼推出了第一部内置 GPS 的 Cybershot 数码相机。乔布斯有一次拿着一款 Cybershot 对安腾说,“如果这玩意内置 GPS,它就会变成我不离身的设备了。”

对于乔布斯的意见,索尼方面也持珍惜的态度,安腾回忆道当时他会经常向乔布斯展示一些来自索尼的最新产品,并听取他的看法。甚至索尼发布 PlayStation Portable(PSP)时,乔布斯亲自向安腾抱怨为何索尼仍使用“光碟”这样的介质,实在太过时了。

在公开场合,苹果也不少提及索尼的产品,但并不是每一次都是赞口不绝。例如在 2008 年发布第一代 MacBook Air 的时候,乔布斯曾拿出索尼的 VAIO TZ 作为例子,在演示中,这部当时高达 2000 美元的顶级个人电脑,给人感觉被 MacBook Air 打得满地找牙。

淡暗的友谊

乔布斯曾对索尼的零售业务抱有浓厚兴趣。在索尼创始人盛田昭夫自传式作品《索尼的故事》中提到,当时为打入美国市场,盛田决定举家移居纽约,观察美国人的生活。最后他决定重金在纽约市中心开创索尼自己的产品形象店,也就是后来的 SonyStyle。

有一次,乔布斯问安腾为何索尼要拥有自己的零售店。安腾引用了盛田昭夫的话:“是的,零售商会销售我们的产品,但他们不会向消费者传达产品的理念,这也是我们的零售店会做的事情。”安腾相信,Apple Store 的理念当中就有索尼的成分。

但是近年来,苹果与索尼的关系已变得疏远。外界认为,这是一方面由于索尼高层在 2005 年的重大人事变动,CEO 由爱德华·斯丁格担任,这位外国人 CEO 并没有继承这段关系。另一方面,随着苹果的强大和日益威胁到索尼的利益,双方保持太亲密的关系也变得不再现实了。

iphone prototype刻有 “SONY” 字样的 iPhone 原型机(来源:The Verge

更新:索尼于今天下午正式宣布,将旗下个人电脑业务以及 VIAO 品牌出售给日本投资基金公司 Japan Industrial Partners (JIP),详情请留意本站后续更新。

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