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公司 2014-2-17 17:25

无法逆转的现实,三星原本可以收购 Android

杜会堂 杜会堂
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将时间拨回到 2005 年,三星曾有机会收购 Android 系统,改写整个移动互联网的历史。但是对移动系统重要性的估计不足,最终让他们与 Android 失之交臂。

那时候,手机生态还远不像现在这样繁荣、统一,不同厂商开发的应用根本无法在其它厂商的手机上运行。主流开发者都远离智能手机,在他们眼中,乱象迭出的智能手机生态比劣马还要难以驯服。只有少数远见卓识的开发者还在坚持开发手智能手机生态,坚信它代表着未来。

安迪·罗宾(Andy Rubin)就是其中一员。起初,他只是一名卡尔·蔡司的机器人工程师,后来逐渐转向面向手持设备的开放系统。这个开放系统后来演变为众所周知的 Android 系统,08 年第一部 Android 手机 G1 诞生至今,基于 Android 系统的硬件设备和软件生态就没有衰败过。

Andy-Rubin-and-Android-logo

(Android 之父安迪·罗宾)

回到当初。安迪·罗宾在开放系统上的努力得到了一些工程师的支持,加上他自己之前积累的经验,2003 年,他们正式开始 Android 项目。不过由于工程过于庞大,一年之后,开发资金开始慢慢耗尽。不过也就在这时,开始有人留意到他们。

然而首次和他们接触的并非 Google,而是三星。2005 年,仅有 8 名成员的 Android 开发团队全部飞往韩国首尔,与当时最大的手机制造商三星商谈合作事宜。

20 名三星高管围住了他们,但是迎接他们的并非满含热情的问候以及充满好奇的提问,罗宾收到的唯一回应就是死一般的沉默。随后,三星执行团队开口了:

“你和所谓的队伍打算创造这样的东西?你们只有 6 个人,你喝高了吗?”

“这基本就是他们的回应。”罗宾回忆道,“在他们的嘲笑中,我走出了会议室。”两周后,与三星谈崩的 Android 团队接受了 Google 的收购。

对于 Android,Google 表现出与三星截然不同的反应。Google CEO 拉里·佩奇(Larry Page)先是同意与安迪·罗宾见一面,在仔细听完罗宾对 Android 的描述后,佩奇打消了向 Android 团队注资的计划——他决定直接收购 Android。事实上,拉里·佩奇和谢尔盖·布林早就在寻找类似的产品,他们非常担心微软抢在 Google 前面完成移动化布局。

最终,Google 以 5000 万美元收购了 Android。2005 年,Android 团队的 8 名成员悉数搬到位于山景城的 Google 总部。用他们的话讲,从那时起,一段历史开启了……

T-Mobile G1 launch event

(第一部 Android 手机 T-Mobile G1)

而与 Android 失之交臂的三星在 4 年后才醒悟过来。2009 年 11 月,三星发布了自主研发、同样基于 Linux 核心的 Bada 系统。2012 年 2 月,他们又和英特尔联手,共同发布了整合 LiMo 和 MeeGo 两大系统的 Tizen。

但现实是,移动操作系统已经布局完善,iOS 和 Android 成为市场主流,Windows Phone 在勉力追赶,除此之外,市场再也容不下其它移动系统。Bada 发布不到三年,三星在 2012 年 1 月宣布,Bada 将被整合进 Tizen。2012 年 5 月,三星又表示,未来移动业务将进一步向 Android 系统靠拢,他们将从 2013 年开始,终止 Bada 系统的开发,所有运行 Bada 的手机将全面停产,淡出市场。

而和英特尔联合开发的 Tizen 也同样不温不火。去年 8 月有消息传出,掌管三星 IT 和移动通信部门的联合 CEO 申宗均已经放弃了对 Tizen 的市场预估,三星可能考虑搁置 Tizen 系统。现实可能的确如此。Tizen 发布一年多,首款消费电子设备直到去年 11 月才姗姗来迟。讽刺的是,首款采用 Tizen 系统的消费电子设备并非手机,而是一款触屏相机。

Tizen OS

(首款采用 Tizen 系统的消费电子设备 NX300M)

根据 Gartner 上周发布的统计数据,2013 年,Android 智能手机的出货量为 7 亿 5820 万台,其中三星智能手机的出货量接近  3 亿台,为全球智能手机销量之首。

Android,这个曾经被三星抛弃的系统,现在正给它带来无穷的收益。假如拥有 Android 的是三星,毫无疑问,它将获得更大的收益。只是历史容不得假设,或许正是三星对 Android 的放弃才让 Google 能够插足其中,最终造就了今天的 Android。

 

题图来自 Samsung SG

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