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产品 2014-2-17 19:04

为什么说 Windows 平板翻身并不是传说

当微软一开始为我们带来 Windows 8 平板时,它们并不算十分讨好。例如其中两款非常有代表性的产品——Surface 和 Surface Pro,前者运行的是特殊的 Windows RT 系统,后者为了保证体验,使用了与笔记本级别的常规配置,却让设备厚度和重量增加不少,更拖着一个平板上并不受待见的散热风扇。

据 IDC 最新预测,2013 年 Windows 平板仅占平板市场的 3.4%。那么,Windows 注定与平板无缘?

上礼拜,我看到微博达人“性感玉米”在微博刷屏,他兴奋地展示一款配备了 Bay Trail Atom 核心的联想平板电脑,而且在上面成功运行了《炉石传说》、《LOL》、《Dota》等热门游戏,虽特效有打折,流畅度还算不俗。 不过让这位达人激动的,相信还因为这款重量仅 350g,厚度不到 8.5 mm,采用被动散热的平板产品,却是一部功能完整的 Windows PC。

没错,花了这么多文字说明的是,当今的 Windows 8 平板,在重量、体积和散热上,差别已与运行 iOS、Android 的同类产品越来越小了。而幕后的功臣,就是采用 22 nm 制造工艺,功耗只有 2 W 的 Bay Trail 核心 Atom 处理器。当然,目前配备 Bay Trail 的 Windows 平板不仅仅是联想的 Miix,还有戴尔的 Venue 8 Pro、华硕的 VivoTab Smart、宏碁的 W4 等等。

IMG_8756-640x332(来源:Ars Technica)

差距缩小

例如日前 Ars Technica 详细评测了戴尔的 Venue 8 Pro(上图),当中这款产品在几个方面的表现皆属可圈可点。

首先配置上来看,Venue 8 Pro 配备了分辨率为 1280 x 800 的 8″ 屏幕(ppi 186),CPU 为四核心 Bay Trail Atom Z3470D,2GB 1600 DDR3L 内存,内置 32GB 储存空间,无线通讯支持 802.11n 双天线与蓝牙 4.0,接口方面有支持 OTG 的 microUSB、耳机接口、以及读卡器。

这是一部预装了完整 Windows 8.1 的平板电脑,与普通的 PC 无异。但是 Ars Technica 将这部 Venue 8 Pro 放在 Nexus 7 与 iPad mini 时发现戴尔的这款平板在体积上并没有太鹤立鸡群,而且不到 400g 的重量,让担任握持不不会成为负担——便携性就如旁边两款 Android 与 iOS 同行一样优秀。

而得益于运行完整功能的 Windows 8.1 系统,这部戴尔平板能够运行你在 PC 上需要的绝大部分软件,当中更包括微软赠送的 Office 2013 基础版。只要接上支架和蓝牙键盘,Venue 8 Pro 就能成为一部全功能工作机。

在性能测试方面,与上一代 Clover Trail 相比,四核的 Bay Trail Atom 获得了两倍的处理性能。而在图形性能项目,Bay Trail 也进一步抛离 Clover Trail,其中在 GFXBENCH 2.7 Off Screen 项目,两个平台在 1080P 分辨率下的帧率差距甚至达到数倍。

不过最让人惊讶的并非 Bay Trail 核心的性能,而是其优秀的功耗。在横比测试中,所有设备屏幕亮度在 50% 情况下不断装载网页,Venue 8 Pro 甚至以轻微的优势击败了以长续航著称的 iPad Air,得出了 11 小时的成绩。虽然并不算是一个全面的测试,但至少说明,Atom + Windows 8 的组合,并非耗电的代名词了。

Dell-Venue-8-Pro-charts.010(来源:Ars Technica)

仍需努力

不过即使如此,Windows 平板与其他平台依然有不少差距。首先,相信出于性能、耗电、散热、成本等考量,以上提到的几款平板产品在配置上其实重叠性非常强,当中屏幕分辨率大多数不约而同锁定在 1280 x 800 级别,与 Android、iOS 平台的产品至少有 1、2 年的差距。而且即使在积极瘦身下,X86 架构的 Windows 平板在体积上依然被比了下去。

软件方面更是 Windows 平板的软肋,虽然微软号称 Windows Store 已拥有 12.5 万个应用,但是那些主流的应用,不是更新远远没有 iOS 和 Android 平台及时,找不到支持 Metro 界面的版本,最后很多应用还是需要切换到传统界面下使用。

目前吸引消费者购买 Windows 平板的一大因素是“工作”,例如在上面你能找到完美的 Office 体验。但 Ars Technica 认为,目前市面上能 11″ 或 13″ 的 Windows 平板实在太笨大,但如 Venue 8 Pro 这样的 8″ 平板做到了足够轻量,但狭小(加上低质量)的屏幕却很难成为一部出色的工作机。

而且需要指出的是,在横向的同比性能比较中,Atom 在多个测试项目中却没有表现出比 ARM 有多少的优势,在图形处理领域,更不敌苹果的 iPad。

展望

但是我们看到的是,差距正在缩短。本来,Windows 平板的目标客户非常明确,例如大型机构职员,科研人员,需要经常使用办公室软件的财务人员,在这方面我们暂时还不能离开传统的 PC 工作环境,从目前 Windows 平板基本会得到免费 Office 作为福利的这点也看到,微软目前也在重点争取这样的市场。

但是从联想 Miix 2、戴尔 Venue 8 Pro 上我们能看到,Windows 平板已经在短板上不断缩小与对手的距离。在专业的评测中,Windows 平板确实在体积、重量、功耗、续航上取得了长足的进步,而在草根用户眼中,一款长得如此便携、轻量级的移动产品,却在扎扎实实地运行着以往在 PC 上才能看到的游戏,因此也不难解释这股驱动他不断在微博上刷屏的激动来源。在移动领域不断吃闷仗的 Intel 似乎也不算想用实力证明,X86 架构 CPU 推动的平板,同样拥有挑战消费娱乐领域的实力。

今年下半年,Intel 将发布 14nm 工艺制造、代号为 Cherry Trail 的下一代 Atom,预计将在功耗、性能上取得更佳的平衡。而搭载该平台的 Windows 平板,相信将是不可忽视的存在。

 

题图来自:The Next Web

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