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公司 2014-2-17 18:56

Google 如何找到自己的设计感?

2009 年,一名设计师满怀失意离开 Google。然后,他在个人博客上抱怨 Google 没有人“透彻理解‘设计的原则和元素’”,“通过数据随意砍掉设计理念”。

随着这篇博客发布,开始有许多文章描述 Google 内部的“数据第一”的工程师文化,并质疑那样文化环境是否适合设计师。这篇博客成为了 Google 缺乏设计文化的证据,被广泛引用。

现在担纲 Android 设计的 Matias Duate,回忆最初被 Google 邀请加入的时候,他还挺犹豫的。“因为 Google 那时在设计方面的名声,可谓狼藉。”但令他想也想不到的是,Google 两名创始人 Larry Page 和 Sergey Brin,居然对设计十分重视。

通过这番交流,Duate 觉得 Google 很关心设计,“只是不知道如何让设计变成优先事项。”

不过,自 Page 担任 CEO 以来,从产品上就能看到 Google 明显对设计重视了许多。Sundar Pichai 说,“在设计方面,Larry 为我们设了很高的标准。”Larry 还让公司保持在设计上的专注。一个例子就是苹果去年刚推出苹果地图遭到一片骂声的同时,Google 聪明地上线了 Google 地图 2.0 应用,无论设计还是实用性,都得到了一片的赞扬,形成了极为强烈的反差。

那么,Page 是如何在 Google 内部掀起重新设计的风暴?

2011 年 4 月 4 日,Page 成为 CEO,一个星期后,他召集公司的顶级设计师、产品经理以及高管一起概括 Google 未来的审美。他提出第一点,公司的上线众多网站,每个网站的设计都不一样,由产品经理的口味所决定,结果是用户在 Google 不同网站之下浏览时,以为是相互竞争中的公司所设计的产品;第二点,产品缺乏美观,从公司的基因上来看,Google 缺乏对设计的欣赏。

此外,智能手机的风行——其实应该是 iPhone 的流行,提高了人们的审美水平。用户对产品的美观提出了更高的要求。 而在从前,没有人要求戴尔电脑可以带给人美的感受。Google 搜索的设计主管 Jon Wiley 说,“我们的期望, 正从实体世界带到虚拟世界中来。”

Page 对设计提出了两个标准:一致性,美观。然后,他将这两个标准结合在一起,执行名为“One Beautiful Google”的策略,让设计师发挥。不像苹果,Page 没有为设置设计主管的职位, 此外,他也不紧盯产品的细节,但他会验收产品的设计。

Google 地图的首席设计师 Jonah Jones 说,“Larry 不会告诉我们要怎么设计 Google Maps。他只是说,‘把它做好’然后当我们把不好的设计让他看的时候,他就会说‘可以做得更好’。”Page 从来不提出具体的设计,一个设计元素都没有提,但他让公司重视设计。

2011 年春季,公司里的重要设计师都聚在 Page 对面的一间上了锁的会议室里。他们在里面整整呆了一个月,每一天都围着会议桌转来转去,每一名设计师都思考着新的设计。他们在执行一项代号为“肯尼迪”的项目,重新设计公司以前开发的大大小小的产品。那段时间设计师们所激发的思考,那就是 Google Now、Gmail、Google+ 等产品广泛采用的卡片式设计(Card):一致,美观。

除了更加重视产品上的设计外,Page 还作出一项重要的改变,可谓里程碑。2012 年春季,公司历史上第一次让设计师主导产品的设计,而且这个项目也极为重要,是用于对抗 Siri 的 Google Now。在此之前,设计师并不参与产品的早期设计,但现在,设计师可以感觉到,公司放手让他们去创造新的东西。

2012 年年初,设计师们在 Googleplex 启用了一间作战室(war room),里面有 8 名设计师,全身心地投入到 Google Now 的设计中。Duarte 在 Google Now 的设计当中扮演了重要的角色,他说,“技术不是基础问题,界面才是。我们需要找到一个方式,根本改变 Google 的角色——从一家当你询问的时候就能够直接提供什么的商店,变为一名认识你一些日子的导购,‘我知道你对这些东西感兴趣。’”

总之,忙于设计 Google Now 的设计师,他可以短暂地与工程师以及产品经理组成一个团队。甚至当他们需要产品的参考设计时,就会有一大组人投入去构建它。结果是,Google 突破了自己。Pichai 称,“如果你让一一组人聚在一起,而其中部分人非常关注设计,那么设计就成为日常交流中的重要部分。”

为了保持一致,公司的产品在上线之前,需要由 UXA 小组检验。UXA 小组的领导人 Chris Wiggins 并不愿意用生硬的“标准”来形容自己的工作。不过,他们的工作是提出设计规范,避免设计师在设计的时候,作出破坏统一性的举动。比如,为 Google Maps 设计不同样式的按钮。

公司内部鼓励设计师与不同的产品团队一起工作,尤其是,持续跟别人讨论自己的想法以及挑战。设计师的沟通十分频繁,他们在午饭时讨论、在即时通讯软件上讨论、在电邮里讨论,而一旦遇到棘手的问题,就会回到那间上锁的会议室。现在常常是这样的,设计师提出一个想法,一开始看起来有点怪,也许经不起严格的论证考验,但却很能赢得用户的欢心。

是的,这就是开始着手解决自己劣势的 Google,一个变得有人味的 Google,变得不再那么冷冰冰的 Google。

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