颠覆性技术到来,pCell 想要重写无线行业规则

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2014-02-20 09:06

他曾经是苹果员工,参与过 QuickTime 的开发。他创办过最早的互联网盒子 WebTV,并以 4.25 亿美元的价格卖给了微软。他创立企业孵化公司 Rearden,然后成为 OnLive 的总裁和 CEO。(OnLive 提供云端游戏平台和云端桌面系统,是 Rearden 分化出来的)。他开发的多摄像头系统 Mova Contour 被大卫·芬奇用在《本杰明·巴顿奇事》一片,帮助该片获得了奥斯卡最佳视效奖。硅谷的工程师、投资人 Steve Perlman 的上述成就令人瞩目,但这些都比不上他将要公布的新技术。在历经十年的开发之后,Steve Perlman 即将公布一种颠覆性的新技术 pCell,能够把移动互联网的速度推向令人惊讶的新高度。

pCell 是 “personel cell” 的简称,提供给个人的手机信号。由于无需与他人分享,它要比今天的手机信号快上 1000 倍。在 Steve Perlman 的实验室里,Wired 网站看到了技术演示,并且发现它的速度确实惊人。在向手机传输视频和数据的时候,pCell 的速度和流畅性是现今移动网络无法达到的。

“这完全改写了无线规则,”Perlman 说,“自从无线发明后,人们一直跟着覆盖区域移动。如今,覆盖区域跟随你移动。”

在现在的无线网络下,信号塔上的天线发射出很强的信号,覆盖一整片的区域,并且被该区域内所有的手机共享。Perlman 的新技术则是完全不同的。pCell 为每部手机提供私有的信号,跟随手机的移动而移动。“私有信号” 提供的带宽仍然是相同的,但由于无需与他人分享,其速度就会明显加快。

pCell 的另一个特点是不怕干扰,相反,新型天线将信号干扰视为好事。在 pCell 下,干扰反而能够增强信号,就好像是多个海浪结合,形成更为强大的海浪。一直跟随 pCell 技术发展的发明家 Pieter van Rooyan 做了一个比喻,你把两块石头投入池塘后,每块石头都会产生圆形的水波,在某些地方,水波会结合起来,形成更强的水波。在 Perlman 创造的系统中,手机被定位的地方,信号波会融合在一起,从而形成更强的信号,而在其他地方,信号波则会互相抵消。

在技术展示中,Perlman 和他的团队展示了高质量 4K 视频的传输,以证明此技术的潜力所在。不过,Perlman 真正希望的是,建成一个更为稳定的无线网络。通话再也不会断掉,信息也不会再有延迟。当紧急情况到来,所有人都在使用电话时,也不会使网络崩溃。“如果 AT&T 接受这种技术,并且在旧金山部署它,无论走到那里,我都有五格信号,而且我能在 iPad 上看在线的高清视频。”Perlman 说。

Perlman 想要把新技术推广到美国主要城市,以及更加广阔的地区。他说,第一个实验性网络最快在今年的第四季度投入使用。不过,这也是一个非常激进的想法,必然会面临许多阻力,特别是运营商方面。这需要安装全新的无线天线,使用新的电话卡。对于这些投资和改变,无线运营商未必乐意去做,因为它们总是想要控制一切,对突破性的技术保持谨慎态度。

图片来自 businessweek

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