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公司 2014-2-25 18:27

多彩、多材料 3D 打印机入华,Stratasys 掘金中国

王超文 王超文
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如今的 3D 打印机是越来越智能了,我们之前曾报道 Stratasys 发布了一款可同时打印多种材料、多色彩的打印机 Objet500 Connex3,今天 Stratasys 把这款机器介绍进中国市场,动作可谓十分迅速。这背后体现了一个很简单的逻辑,中国的 3D 打印市场前景可期,Stratasys 不想错过这个机会。

先来看看 Objet500 Connex3 这款机器,它是世界唯一一款可以将彩色打印与多材料结合的 3D 打印机,采用的是独特的三重喷射技术,通过 15 种基础材料的排列组合,可打印出 700 多种质感的材料,同时颜色也可以变幻多样。

Objet500 Connex3 声称是对材料进行数字化的混合处理,而非简单的揉捏在一起。最后的成品可以是刚性、柔性,还可以做到透明、半透明。在颜色方面,它和 2D 喷墨打印类似,具备三种颜色:青、品红、黄(C、M、Y),可组合出无数种色彩。也就是说,相比以前的打印机,它在完成度、创意展现方面迈上了一个新的台阶。

比如这款眼镜正是由它打印的,镜片是透明处理,镜框、镜架是刚性材质,黑色是柔性材质,这是在一款打印机,一次成型做出来的,相当的不可思议。

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现场展示了不少 Objet500 Connex3 的作品,包括自行车头盔,质地十分坚硬,表面细节十分精致。还有一个握力计,它也是一次成型的,外观十分整洁,中间部分具备阻尼,使用感觉与传统方式制造的握力计并无二致。

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Stratasys 特意给现场的记者送了一个 3D 打印的色板,展示它在色彩以及透明度上的表现。

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Objet500 Connex3 将会是设计师的福音,不过遗憾的是,它是一款面向企业的高端产品,售价高达 300 万元左右,包括了材料、打印机本身、软件以及配件的总价。Stratasys 如今正在努力扩展中国市场,如果你所在的公司够前卫且大方,也许能见到一台。

Stratasys 公司重视中国是有着特殊的市场背景,一方面中国是制造业第一大国,有着大量的原型机设计基地,这些都是 3D 打印的目标市场。另一方面,中国正在进行产业转型,制造业需要融入更多技术,以达到智能化的升级,3D 打印就是这样一项技术。结合本次发布会后的采访,这里详细介绍一下 Stratasys 公司以及它在中国的业务。

Stratasys 公司是谁?

Stratasys 是一家美国公司,总部在明尼苏达州,成立于 1989 年,其技术最先由 S.Scott Crump 在 1988 年发明,通过胶枪内装入聚乙烯和蜡烛混合,制作出一个青蛙玩具。1992 年 Stratasys 公司售出了第一台产品:3D Modeler。

该公司发明了 FDM 技术(熔融沉积),即将 3D 模型通过一层一层的堆叠实现物体的成型,这是较早的 3D 技术应用。Stratasys 一直是这一市场中的领先者,一度占据专业市场 55% 的份额。

而真正让 Stratasys 声名鹊起的却是 2012 年 4 月份的一次合并,Stratasys 宣布与以色列 3D 打印公司 Objet 换股合并,新公司依旧叫 Stratasys,这是强强结合的经典案例,因为两家公司都是行业内的巨头,而且具备很强的互补性。

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Objet 带来的不仅仅是体量的变大,还有新技术,Objet 是 Polyjet 打印技术的发明者,它拥有快速成型、机器小型化、精确等特点。Objet500 Connex3 正是采用的 Polyjet 打印技术。

两家公司的市场都集中在企业市场上,涵盖了数字化制造、医疗、汽车、电子消费品、服装、航空航天等。

而大众更加了解 Stratasys 在于这家公司的再次出手,2013 年 6 月,3D 打印消费级市场的领先者 Makerbot“嫁入”Stratasys,两者的业务对象差别很大,前者是高精尖的企业市场,后者是大众化的消费市场,这种区别使得两家公司同样互补。

但是收购后 Makerbot 的业务并不会跟着前者走,在采访中,Stratasys 亚太区总经理 Jonathan Jaglom 介绍称,由于两者都用 FDM 技术,所以会整合这方面的研发,但是渠道市场依旧分离。言下之意,就是 Stratasys 在亚洲的销售渠道暂时与 MakerBot 无关,何时进入中国还要后者自己说了算。

Stratasys 在中国

在美国,总统奥巴马对 3D 打印情有独钟,十分看好这项技术对于制造业的作用。而中国,据不少做 3D 打印的专业人士介绍,政府对于这项技术同样十分关注,也在重金投入这项产业。

Stratasys 正在抓住中国 3D 打印的热潮,根据 Jonathan 介绍,Stratasys 全球市场发展最快的在亚太,而亚太增长最快的在中国,也就是说在全球市场,中国的增长速度最快。2013 年 Stratasys 公司预计收入 4.7-4.9 亿美元,其中 20% 来自亚太,接近 1 亿美元。

这 1 亿美元当中,90% 是产品设计,10% 是用于制造。也就是说,真正用于制造业的比例还十分低,大量的产品是被各大公司的设计部门买走了。制造业销售比例低的原因和 3D 打印的特性有关,它并不适合大规模制造,而是少量生产(比如数百件)。举个例子,空客飞机部分零件就是 Stratasys 公司的打印机制造的,不过飞机的数量很有限。

据 Jonathan 介绍,3D 打印目前应用于流水线并不在于制造终端产品,而是制造生产工具,比如固定装置、生产机器人的手臂,比如生产手机时需要的特定固定夹具。

Stratasys 早在 1998 年就进入中国市场,当时主攻的是教育方向,他们在 2003 年开始向北京建工大学、中央美院等高校提供 3D 打印设备,教育市场一度占据 Stratasys 收入的 25%。

由于当时的大众对于 3D 打印几乎没有概念,所以 Stratasys 并未在中国开设办事处,直到近几年 3D 概念的火热,Stratasys 才加紧开展中国的工作。2011 年在上海成立了分公司,成为第一家在华成立分公司的 3D 打印外资企业。

如今 Stratasys 在华拥有 3 处办事处,分布在香港、上海、北京,而整个亚洲也只有 8 个这样的办事处。大中华区市场由汪祥艮领导,之前他在 Objet 任职。

为了更加熟悉中国市场,他们还积极参与中国的行业展会,与工信部领导保持密切联系,因为他们深知,这个市场很大程度上会由政府主导。

Stratasys Objet 500 Connex3 Color Multi-material 3D Printer

根据中国 3D 打印技术产业联盟的预测,2012 年全球 3D 打印的市场规模约为 21 亿美元,中国约只有 10 亿人民币,不过未来三年中国 3D 打印市场每年将至少以 1 倍以上速度成长,规模或达百亿人民币,预计 2016 年中国将成为全球最大 3D 打印机市场。

在中国,Stratasys 选择与本土渠道商合作的方式来发售产品。去年 9 月份,Stratasys 与震旦集团合作,借助后者的渠道来销售机器,震旦是中国市场第一的办公家具渠道商。

如今 Stratasys 在中国有着大量的客户,根据汪祥艮介绍,包括大众、诺基亚、华为、海尔都购买了他们的机器,他们的客户已经遍布中国的医疗、汽车、消费电子等领域。

不过 Jonathan 仍然多次强调,尽管不担心产品在市场上的竞争力,他们最大的挑战还在于让更多的人了解 3D 打印的价值,这或许是这家以对商业务为主的公司接连举行发布会的原因吧。

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