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公司 2011-5-20 00:25

iOS 开发者对抗 Lodsys 事件的原因和进展

张恒 张恒
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来自 Lodsys 的警告

事情起始于上周五,一家名为 Lodsys 的公司突然给数名 iOS 开发者发去信函(用的是 FedEx ),声称苹果 iOS 开发工具包中的应用程序内付费(In-App purchasing)接口使用到了 Lodsys 公司的专利。所以要求 iOS 开发者掏钱购买许可证。

紧接着,越来越多的开发者收到了信函,包括 Twitterrific 的开发商 Iconfactory。Lodsys 的态度非常强硬,要求开发者在 21 天内完成相关手续,否则就要打官司。

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Lodsys 是谁?

Lodsys 是什么公司?其实它的运作模式很简单,从各处收集专利,然后打官司,从中获取利润。Lodsys 自己当然不可能用手上的专利来研发什么产品,所以这类公司被称为“专利恶魔”(patent troll)。

根据 Lodsys 网站的说法,苹果,微软,诺基亚,Google 都已经为它手上的专利付过费。但这不代表 iOS 开发者也取得了相应的使用权,所以 iOS 开发者仍然需要掏钱。

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专利疑云

Lodsys 手中的专利是  #772,078,具体名称是“一种跨网络收集商品信息的方法”。实际上这种说法很模糊,而且这项专利早在 2003 年就提交了,发明人是 Daniel Abelow。这位 Abelow 就读于哈佛,申请过多项专利,其中有 4 项被转到了 Lodsys 名下。

现阶段舆论认为,#772,078 专利的范围过于宽泛,很可能被裁定为无效专利。

iOS 开发者的策略

舆论站在开发者一边,但事情的进展却不容乐观。如果等待法庭来裁决专利是否有效,冗长的手续和时间成本是大家都不愿意看到的。

于是开发者选择了“有困难,找苹果”的方法。一方面在 App Store 上发起“上报 Bug ”,一方面在 Twitter 上用 #unlodsys 标签展开宣传。

“如果我们因为使用了一个接口而遭到起诉,那只好选择不用这个接口。乔布斯应该出面处理此事。”

苹果的反应

面对 Lodsys 的威胁,苹果暂停了 App Store 中部分程序的审批工作,但没有公开回应此事。消息称苹果的高层正在开会讨论,准备正面迎接 Lodsys 的挑战。

从形势上看,苹果几乎不可能帮开发者掏钱支付给 Lodsys 。妥协可不是个好法子。

恶魔的阴影

移动智能设备的火爆,不止催生出一家“专利恶魔”,Lodsys 如果能拿到授权费,则会带动另外一批类似的公司。比如说一家名为 MacroSolve  就已经开始动手了,它对 iOS 和 Android 开发者发去信函,声称拥有“利用互联网在移动设备之间传送数据”的专利,这种描述真是太可笑了。

不论如何,我们将继续关注事态的发展。

via arstechnica

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