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产品 2014-6-04 16:59

3.5mm 耳机插孔还有未来吗?苹果要推 Lightning 耳机了

9to5Mac 打听到,苹果在 MFi 许可计划悄悄地引入新的制造规格,允许第三方为 iOS 设备制造耳机——不过,这些耳机要通过 Lightning 接头与手机相连,而非我们常见的 3.5 mm 耳机孔。

据称 Lightning 耳机可能内置麦克风,不光播放,也可以录制音频,而且还兼容苹果为自己耳机所定义的快捷操作,包括控制 iTunes 的播放,甚至与特定的 iOS 应用配对。为了支持这些耳机,苹果也可能放出软件升级包,让运行 iOS 7.1 或以下的版本的设备也支持这些耳机。

由于 9to5Mac 泄漏关于苹果的消息有着惊人的准确性(比如 iPhone 5 的耳机孔会移到机身底部,HealthBook 的泄漏等等)。这一次,Lightning 耳机的消息也说不定是真的。只不过,这样做,对于消费者、对于厂商有什么特别的意义吗?

Lightning 耳机能通过 iPhone 等支持 Lighitning 接口的设备充电,这样厂商所生产的耳机就不必自带电池;它也可以自带电池,当与 iPhone 等设备相连时,为设备充电。而 Lightning 耳机与 iOS 设备相连时,除了接收音频信号外,还可以接收固件,为设备升级。

而苹果制定了两种耳机的制造规格。一种是标准版,一种是高级版。标准版 Lightning 耳机使用最精简的元件来制造,并搭配模拟数字转换器的 Lightning Headphone Module。高级版 Lightning 耳机允许使用数字音频处理能力,以支持更多的高级功能,比如数字降噪。据称,苹果指定厂商使用 Wolfson 的模拟数字转换器。

苹果以 30 亿美元收购 Beats 之后,外界一直猜测收购原因。如果 9to5Mac 这条消息是真的,则表明苹果在自行定义耳机的规范——通过这个规范,其它厂商的耳机产品也表现得 EarPods 一样,与手机进行融合。同时,这也显示出苹果希望控制第三方耳机产品的意愿。

之前,Secret 上曾有人爆料,未来 EarPod 将采用 Lightning 接口,内置多个传感器,可以检测血糖血压,而且正因为如此,所以 iPhone 5 将耳机插孔改在机身下方。但从 9to5Mac 的消息来看,既然 Lightning 接口都能传输音频信号了,苹果设备就不需要耳机插孔了。

再想远一层,目前 iOS 设备上只有一个 Lightning 插口,如果我们想一边充电一边用 Lightning 听歌,未来用户会不会面临 Lightning 插口不够用的问题。还是说,苹果会在 iPhone/iPad 的底部设计两个 Lightning 插口?

另外,从 Health Kit 和 Home Kit 来看,苹果需要 iOS 的生态不光包括应用开发者,还包括硬件开发者。但据爱范儿的了解,目前 MFi 认证一般需要数月到半年的时间,费用高达几十万元人民币;【Update】但另外一家厂商表示,通过 MFi 许可计划还和产品品类有关,手机保护壳和电源的 MFi 认证很难通过,和关闭几乎没有差别。如果苹果真的希望让第三方硬件成为它生态圈中的一员,就必须降低 MFi 认证的门槛。

关于这一点,有通过 MFi 认证的厂商向爱范儿表示,今年苹果将修改 MFi 许可计划,降低认证门槛。

 

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