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公司 2014-6-13 07:55

初创公司的大杀器?专利诱饵!

在美国,初创公司的大杀器是什么?

不是资金、也不是点子,答案是专利诱饵(Patent troll)。

这些“专利诱饵”公司的主要工作是什么?就是拥有一定的专利权,然后看看哪家侵犯了自己的专利权,然后去法院起诉。对于这种公司的是否“有害创新”还是“找大公司麻烦”的争论仍在继续。

MIT 的教授 Cahtrine Tucker 最近发表了一份研究报告,称在过去五年, VC 们投资的金额有超过 217 亿美元,到了“频繁的起诉者”的手里。这些频繁的起诉者们就是那些手里有超过 20 件专利案子的公司。

另外,Tucker 还在报告中揭露这样的数据:在过去五年的总共 1310 亿美元的投资中,有 80-410 亿美元用于支付和解案件的专列赔偿。

报告还指出,“专利诱饵”的活动频繁程度,与 VC 们的投资活跃度成正相关。越多投资,也就有越多专利案跟在后面。Tucker 认为,这种专利案件在一开始的作用是好的,它代表了一个功能完整的专利系统,并且有一个积极的效应。

但到了某一个点上,就完全不是这回事了。所有的专利案件越多,对 VC 的投资影响越糟糕。因为最近的某些事件,VC 会对专利权控告案有点担心,但是我并不认为影响还不至于升级到经验主义的层面。

Tucker 说的是最近一个眼镜初创公司 Ditto,因为被一个名为 Lennon Imaging Technology 的公司控告了侵犯专利权,公司最终的估值少了 300-400 万美元,而且,还有在 15 个员工里面裁员了 4 个,才能支付法律诉讼的赔偿。这个 Lennon Imaging Technology 还曾经告过别的大公司,例如康纳集团。

题图来自:ArsTechnica(就是文中提到的被专利案件害惨的初创公司 Ditto)

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