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公司 2014-6-18 10:52

亚马逊 3D 手机内幕:2009 年立项,来自神秘硬件部门

彭博商业周刊作者 Brad Stone 简直就是个“亚马逊通”,他曾经撰写了一本详尽关于贝索斯和亚马逊的书“The Everything Store: Jeff Bezos and the Age of Amazon”,如今他又在彭博商业周刊发文,爆料了亚马逊即将发布的 3D 手机幕后的故事,以及亚马逊神秘的硬件实验室 Lab126。

在这篇文章中我们能了解到,亚马逊手机早在 2009 年就立项,那时候 Android 刚起步,iPhone 4 尚未发布,而 Lab126 仍然有大量尚未曝光的项目。

Lab126 成立于 2004 年,是亚马逊独立的、较为神秘的硬件部门,很多亚马逊的投资者甚至都不知道他们在干什么。在 LinkedIn 上,有超过 1600 人声称在该实验室工作。这里诞生了这家电商巨头的硬件项目,包括今年的 Fire TV 机顶盒,以及 Dash 购物硬件。还有马上更新的 Kindle、Kindle Fire 产品线,今年是 Lab126 最高产的一年。

该实验室还有很多未问世的“科研”项目,包括投影设备,可语音交互的蓝牙音箱,类 Square 的刷卡器,用来推动亚马逊的线下支付业务。还有一个代号“冰酒”的项目,那是即将发布的超薄款 Kindle PaperWhite。

智能手机项目历时最长,从 2009 年开始启动,这个时间点听起来十分震惊。要知道,很多后来涌现的 Android 手机都不比这早,但是产品最终都相继发布,那时候三星也才刚刚开始踏入 Android,小米更是两年后才发布第一款手机。由此可见亚马逊这段时间经历了多少踌躇、推倒重来。

出于保密考虑,Brad 采访了多位匿名的员工,也发现手机这个组多次改组,领导也更换了。贝索斯去年夏天专门抽出一段时间和 Lab126 待在一起,加油鼓劲。

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BGR 曝光的原型机以及效果图)

手机项目最初是受到 Wii 游戏机可追踪用户头部运动的启发,于是想打造一款支持裸眼 3D 显示的手机。他们启动了两个项目,代号分别为 Tyto 和 Otus,名字来源于猫头鹰种类,前者支持 3D 显示,后者无 3D 显示,成本低。

Tyto 需要挑战的东西很多,包括稳定的 3D 效果,同时还需要控制成本。以及搞清楚,用户为何需要把 3D 显示列到重要需求里面。

手机项目最终代号为 Duke,除了标准的前后摄像头,还配备了 4 个红外摄像头,用来追踪用户视线,使画面变 3D 效果。它还支持定位空中手势,可在不触摸屏幕的情况下,实现操控手机以及玩游戏。

这款手机会在一天内发布,一同发布的还有新款 Kindle 产品线,亚马逊准备了 5 年之久的手机最终要问世了。

超长时间的研发,亚马逊一方面要解决技术问题,另一方面,更重要的是解决用户为什么要买 3D 手机的问题。此前 LG、HTC 分别推出过裸眼 3D 显示屏手机,但是卖的并不好。它们仅仅是做了 3D 显示屏,提供少量 3D 内容,然后高价出售。对于用户来说,买过来相当鸡肋,因为你几乎用不上,就像 3D 电视一样。

这几年亚马逊的忍而不发,应该主要是受这个问题困扰。从目前的实现效果来看,按照已有的泄露信息,亚马逊手机可以做到追踪眼球、3D 显示以及手势操作,不知道是可以贯穿在整个手机的操作和游戏中还是特定的应用里。由于利用了眼球追踪,看起来它的解决方案并不是将内容 3D 化,而是通过眼球追踪,将 2D 以 3D 效果呈现。

另外,很期待的一点是,亚马逊贯彻的“内容+低廉硬件”的模式都取得了成功,而且是不被看好的情况下,包括电子书阅读器,以及平板电脑。手机也不外乎会采用这个模式,所以它的价格也许会比普通手机更低,同时结合了亚马逊大量的内容,包括应用商店、影视、音乐、书籍等。所以技术只是一方面,商业模式更重要。

(亚马逊手机宣传视频)

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