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公司 2014-6-24 09:08

Google 收购 DeepMind 的幕后故事

今年 1 月,Google 收购了一家人工智能公司 DeepMind。在这起交易中,最让人惊讶的,并非公司创始人 Demis Hassabis,因为他是一位计算机天才,而是很少有人听说过 DeepMind。它是一家非常低调的公司。那么,Google 是如何了解到它的呢?

近日,英国卫报网站参加 Founder’s Forum 时,听 DeepMind 的创始人 Demis Hassabis 讲述了这段往事。Hassabis 说,Google 与他们的合谈持续了两年,而事情的起因,要追溯到美国科技界亿万富翁间的一次无心交谈,地点则是 Elon Musk 的私人飞机。

DeepMind 的投资人之一是 Elon Musk,一位创建了 Tesla 和 Space X,并且担任两家公司 CEO 的硅谷狂人。两年前,他已经向 DeepMind 投资了 650 万美元。

“我们在英国,因此,我们不知道谁在硅谷的关系广,也不知道 Elon 和 Larry(Google 的联合创始人 Larry Page)是好朋友。那天早上 4 点的时候,我们接到了 Luke Nosek 的电话。他在 Elon 的私人飞机上。他说 Larry 在问人工智能方面的问题,然后 Elon 说,‘你应该去看看伦敦的这家公司’。然后,Luke 说,‘Larry 记下来了!’ 当时我想,一个价值 3000 至 4000 亿公司的人不会随便记下什么,除非它要有所行动了。”

在接下来的一年里,Google 与 DeepMind 的交流不断增多。Google 派出了更多的律师,还有公司发展部的员工。“他们并不真正了解我们的工作——他们认为,这或许只是 Larry 的某个疯狂项目。他们搞不懂 DeepMind 在做什么,因为我们对一切都保密,” Hassabis 说,“他们抱着非常怀疑的态度,但是我们不能向他们展示工作的细节,因为 Google 的聪明人会想清楚,然后自己去做。”

在某次会面的时候,参与了 20 位律师。“把所有事情搞得井井有条,实在是超过人类极限的复杂工作,另外,我们要和[Google 的]公司发展部门周旋,同时还要做好自己的生意。”

在此过程中,Facebook 的 Mark Zuckerberg 也对 DeepMind 表示了兴趣,最终导致谈判进程的加快。两大科技公司的争夺战中,DeepMind 不仅抬高了收购价格,更重要的是,它通过交涉获得更好的条件,从而能够更好的实现自己的想法。DeepMind 在人工智能方面的研究,正是 Google 所缺乏的东西。“许多人从语言开始,但是我们从感官经验开始,”Hassabis 说,“我们找来了世界上最好的团队。Larry 对我们说,他一直把 Google 看作是一家人工智能公司。”

在讲述这段故事的同时,Hassabis 也分享了自己对人工智能方面的看法。“我们为什么没有清理房屋或者收拾孩子杂物的机器人呢?” 他说,“这并非因为我们在技术上无法做到。现在已经有机器人能够做到。但是问题在于,每一座房屋,每一间厨房都是不同的。你不能为每个机器提前编程,因此,它必须从自己所处的环境中学习。”

图片来自 theguardian

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