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公司 2014-6-30 16:15

苹果 HomeKit 的实现还需要硬件设备

智能家居产业方兴未艾,各个细分环节的产品层出不穷,其中不乏设计精美、体验出色的产品。但一个显而易见的问题是,尽管它们硬件很出色,但软件上仍然是“孤岛”,许多设备使用了互相竞争的协议标准,协作十分少见。

苹果意识到了这个问题,HomeKit 设计的初衷就是做一个统一的智能家居管理平台,可以在一个地方集中管理所有的智能家居产品,用一种简单、通用的语言来连接所有设备。

这听起来很简单,但操作起来困难重重。苹果鲜有开放硬件平台的先例,大多数时候都将硬件的利润掌握在自己手里,MFI(Made for iPhone)是个例外,但即便开放,MFI 的标准仍然一手掌握在苹果手里,包括硬件、软件和协议。

据说为了保证这些配件的品质,MFI 的认证极其严格,通过率仅为 2%,能通过的无论在品牌还是质量上都十分出色。

智能家居恐怕会改变苹果先前的规则,因为它面临一个无法解决的问题,那就是诸多第三方协议,比如 Zigbee、Wifi P2P、Zwave,甚至一些公司会自创协议。由此 HomeKit 不得不承认 MFI 之外的产品,用一种更开放的手段来笼络市面上的产品。

现在要解决的问题是,苹果有了 HomeKit 标准,苹果如何通过 HomeKit 连接到市面上林林总总的智能家居设备,甚至通过 iPhone 上的 Siri 来控制它们?很明显,中间还需要一个“桥梁”,而且很可能是一个硬件,这个硬件兼容各种协议,老的智能家居产品可通过软件包升级加入,新产品可在上市时就支持。

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Siri 控制 HomeKit(图片来自 Apple Insider

所以,苹果很可能还需要推出一款硬件,它扮演智能家居的控制中心角色,它不会是一个摄像头、门锁或者灯泡,而是放在客厅中央位置的硬件。并且很有可能和苹果现有的产品融合,Apple Insider 认为可能是 iTV。

而在不久前,苹果就传出正在研发自己的智能家居硬件,很有可能包括这台中控设备。

关于 HomeKit 的未来设想,可以参考 iOS 生态,把这台中控设备想象成 iPhone,摄像头、门锁、灯泡就是 App Store 中的硬件,中控设备提供所有的软硬件基础供调用,包括计算能力、存储,用户可通过 iPhone、iWatch 的应用或者 Siri 来操控他们。

不过现在的问题是,HomeKit 推出后,你很可能因为家里没有或者只由少数智能家居产品而觉得它鸡肋,体验上很容易让人沮丧,而家居智能化却又是一个极其漫长的过程。这导致 HomeKit 会以一个半成品、体验缺失的状况下上市,这似乎不符合苹果一贯的行事风格。

题图来自:The Verge

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