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公司 2009-9-23 08:00

Palm 的坎坷征途:同志仍需努力

上周 Palm 公布了一季度的报告。但是这个报告并没有提到 Palm Pre 的实际销量 —— 这很蹊跷,显然,按 Palm 之前大肆宣扬的高调作风,如果销售超过预期,它必然已经意气风发了。不过业界还是对 Palm Pre 作出了一个 50 万部的销售评估。

Palm Pre 199 美元的售价遭到 99 美元的 iPhone 3G 以及 299 美元的 3GS 的夹击。Palm 在宣布 Palm Pixi 低端机型的同时,把 Pre 的售价下调为 149.99 美元。而且 Roger McNamee 之前所夸口的 iPhone 用户将在两年合约到期后涌向 Pre 的景象怕是成了一个笑话。

毫无疑问,Pre 在技术层次上,特别是更为人性化的用户界面以及更为好用的多任务系统,足以把 iPhone 拉下“领先其他手机五年”的神坛。但是遗憾的是,Palm Pre 并没有由于技术或者产品上的突出优势赢得市场。

不过,Palm 并非没有意识到这一点,iPhone 在品牌和营销上的打造与创新也成为 Palm 最直接的借鉴。在曾经的 iPod 的幕后操手 Jon Rubinstein 入主 Palm 后,Palm 采用的品牌战略以及产品营销策略与 Apple 如出一辙。无论是产品包装,产品设计,对产品格调的重视,还是品牌广告,以及软件平台的打造,我们都可以看到 iPhone 的巨大影响。Palm 也重组了他们的营销体系,分为产品营销和品牌设计两大阵营。Yahoo 的 Kay Mitic 早在 6 月份加入并领导了产品部,Factor Design 的 Jeff Zwerner 则在 7 月份开始负责品牌设计部。现在的 Palm 应该已经是一个完全不一样的 Palm:有着近乎完美的系统,有着一个战功赫赫,富有潜力的团队,还有资本市场的翘首企盼。

退后一步吧,抛开我们或者他们的过分预期。客观的说,Palm Pre 还算是成功的。资本市场给了一个最佳的说明。

在过去的 9 个月中,Palm 的股票价格涨了 3 倍。而在上个季度,Palm 总体销售了 82.3 万部智能手机,因为得益于 Palm Pre 的大力推动作用,按季度环比,增幅达到 134%。

但是在移动市场上,iPhone 与 Blackberry 的耕耘太久了,他们也发展得太好了。也许我们需要给 Palm 的是时间,随着更多运营商的引入和更多诸如 Palm Pixi 等基于 WebOS 规格产品的推出,我们将会看到 Palm 更强烈的反击。目前 Palm 的毛利率是 27.9%,他们预期将达到 30% 以上。而 Palm 还将通过发售 1600 万普通股增强其现金储备。

留给 Palm 的时间不多了。在接下来的销售旺季,Palm 还会遇到 Motorola CLIQ 以及 T-Mobile Mytouch 的截击。RIM 的 Storm 2代,9700 也将于圣诞前发布。

Palm 最终的宿命还会是资本市场的游戏道具吗?有人在重提 Nokia 或者 DELL 收购 Palm 的事宜。Nokia已经完全不可能了,WebOS 和 Symbain 的战略相悖,而 Maemo 正充满希望。也许 Palm 真的应该扛上 DELL 的旗帜,这样,我们好看到一个更有侵略性的 Palm。

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