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产品 2014-08-01 16:51

【范 Gadget】小蜜蜂音乐盒:老男孩们如何看儿童硬件?

对智能硬件来说,儿童是一个十分有潜力的市场。如今的家长越来越重视孩子的安全、健康和教育。在安全领域,有着层出不穷的智能手环,而在教育领域,好像还没有什么智能硬件,这块市场目前仍处于空白状态。

而近日爱范儿收到了一款小硬件,正是针对儿童的教育领域。这款名为 Dorfly 小蜜蜂音乐盒的手机配件,主要针对学龄前儿童,用游戏的方式寓教于乐,开发小朋友的音乐兴趣。

它的主要功能很简单:仿照特雷门琴,用手势控制音乐。手掌上下拂动等动作,都会被小蜜蜂音乐盒识别,结合 app 从而发出不同的声音。只要把它插入一部 Android 手机并下载应用即可。

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特雷门琴是世界第一件电子乐器,它不需要接触就可以用来演奏。特雷门琴发出的声音音色奇特,许多好莱坞电影都使用它来配乐。美剧《生活大爆炸》中, Sheldon 就用它演奏过乐曲。

虽然学龄前儿童最适合用它,不过说明书上标注了“老少皆宜”。事实证明,它对成人来说也有一定的可玩性。于是,我尝试着从一个(老)男孩儿的角度来测试这款儿童硬件。

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外观&设计

正如小蜜蜂开发团队成员所说,这款产品十分“朴实”。一个白色的小方块,正面有两个出音孔,顶端有一个 Micro USB 接口。整体来看,这个小玩意儿像是一个有着圆圆眼睛的猫头鹰,感觉萌萌哒。音乐盒没有电池,因而十分的轻巧。

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值得一提的是它的包装。小蜜蜂音乐盒附带一个蓝色的小布袋,方便收纳。布袋的材质柔软舒适,十分适合拿来吸引小朋友的注意。

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使用中,我们对顶端的 Micro USB 接口有些疑惑:它是正向的(窄端朝上),这就意味着它只能适配部分手机。此次我们用来评测的是红米 1s,而 MX3、Nexus 5 等 Android 手机因为接口是反向的所以无法适配。

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对此,小蜜蜂团队表示,设备还有一款是反向的 Micro USB 接口,外观完全一样,两款产品用来适配不同 USB 方向的手机。但在实践中团队发现用户在购买前或做礼品赠送时都会因为这个 USB 方向的问题产生疑惑,所以团队有两种计划中的解决方案:

  • 将接口改成一根软的 USB 延长线,用延长线来连接手机。
  • 在现有产品的基础上标配一个 USB 接口转接头。

功能&使用体验

小蜜蜂音乐盒的使用十分简单,不需要太多的学习成本。音乐盒支持搭载了 Android 4.0 以上系统、支持 OTG 的手机。用户需要首先下载官方的 app,之后插入音乐盒。此时用 app 扫描说明书中的验证码方可使用了。

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音乐演奏。打开 app,可以看到多种乐器,点击就可打开相应的乐器。让它发出声音十分简单,手掌在音乐盒上方上下移动即可。音乐盒根据手掌的位置,识别出距离,继而发出不同音阶的声音。操作得当,会听到自己“创作”的曲子。

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app 的设置当中也可以设置音阶层高、演奏盲区等,同时也能按照使用频率对乐器排序,还有用户指南。这几个细节的设计让人感觉温馨舒适。

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玩音乐游戏。目前 app 当中有两个游戏,分别是“小蜜蜂爱作曲”和“小蜜蜂爱音乐”。“爱音乐”游戏同样依靠手势操作完成。游戏中的小蜜蜂通过手势的高低上下飞舞,采集花朵便会得分。对成人来说,这个游戏有些无趣,不过对于学龄前儿童来说,用它来锻炼注意力、动手能力是个不错的方法。

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“爱作曲”不需要手势操作,它可以通过点击编写音符,编写完成后,点击播放,就可以欣赏自己的编曲了。演奏的乐器可以自由选择。

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测量身高。小蜜蜂音乐盒通过声波来测量距离,因而开发者给它增加了一个衍生功能:测身高。具体的方法是,先让孩子靠墙站好,记录好高度。之后将音乐盒向下放在这个高度上,它就会显示出到地面的距离,也就是孩子的身高。

使用这个功能,需要保证音乐盒到地面没有任何障碍物,否则测量结果会十分的不准确。经过我们的几次测验,发现结果不是很理想。对此,小蜜蜂团队给出的答复是:

有一些模块测量距离不太准确,经研究是以下几个问题导致的:

  • 发出的超声波有 15 度的发散角,测量距离较大(大于 1.2 米时)超声波散射到人的衣服上就会产生干扰。
  • 音乐盒上的 2 个探头开孔过小,返回会的超声波可能收到了干扰。

在下一个版本里,我们考虑扩大音乐盒上的开孔。为了避免测量距离较大时的干扰,使用时需要将音乐盒尽可能悬空照射到地面上。

团队问答

1. 能否介绍一下“小蜜蜂”团队?以及小蜜蜂音乐盒的开发背景?

Dorfly 小蜜蜂团队目前共有 3 名核心人员,其中 2 人来自华为,兼具研发和销售背景,主要选择在家庭娱乐和儿童教育领域做智能硬件产品。团队的座右铭是 Spero Meliora,意为 “期待更美好的”。

团队成员曾在几十个国家旅行过,见闻了大量文化和艺术现象。因此在智能硬件领域创业后,就有心选择一些与文化和艺术跨界结合的方向,创意基本为原创。

2. 小蜜蜂音乐盒的定位和核心竞争优势是什么?

小蜜蜂音乐盒定位为儿童和年轻人使用的大众级音乐类手机娱乐配件;在这个小的细分领域里我们目前还是独家。

3. 团队希望用户注意到产品的哪些细节?

我们选择的音源特性各不相同,演奏方式也不都是上下拂动手,玩法需要做一定的探索。

4. 未来是否有开发适配 iOS 的设备的打算?

在总结了安卓版本的经验和用户反馈后,我们可能会重新设计和规划 iOS 设备的版本,工业设计也要重新考虑。但要排在“智能故事机”产品后。

5. 是否有开发其他系列产品的计划?

我们正在开发“智能故事机”,可以播放智能互动故事,可以做到让童话中的人物与儿童进行对话,智能互动故事可以从服务器下载和更新。

6. app 有没有什么改进计划?

可改进的空间非常大,在 app 方面,近期我们会发布一个新版本,主要有以下修改:

  • 增加了小蜜蜂爱作曲功能的 MP3 文件保存和社交网络分享功能
  • 更换乐器类型,用苏格兰风笛换掉中音萨克斯;优化其他乐器音源。
  • 增加一个用手指在屏幕上随意涂鸦画线来作曲及社交网络分享的功能。

结论与评价

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通过对这个小玩意儿几天的把玩,我认为它是一个颇有潜力的硬件产品。儿童游戏、教育类的 app 非常之多,而在软硬件结合的今天,这类硬件却十分稀少,小蜜蜂在这个细分领域做到了第一人,有着先发优势。

对于产品,目前来看有着不少的改进空间,包括功能种类、识别准确度、工业设计等。不过现有的功能已经有着颇为顺畅的体验,也十分契合儿童这个群体的需求。

最后,小蜜蜂音乐盒的售价是 99 元。由于没有同类产品作对比,也很难说这个价格到底是不是有优势。不过按照它目前的设计、功能来看,这个价格似乎有一点点高,不过我们十分期待它的后续版本会更为精致和好玩。

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