这是游戏的未来,也是索尼的未来?

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2014-08-04 17:39

索尼,昔日的电子巨头,如今已经依靠变卖资产来勉强度日了。不容乐观的财报,让索尼陷入了极大的危机当中。

上周,索尼公布了 2014 第一季度财报,公司销售收入 18099 亿日元(约合 179.2 亿美元),与上年同比增长  5.8%,净利润  268  亿日元(约合 2.61 亿美元)。

虽然已经扭亏为盈,不过这家公司依然在急速萎缩,面临尴尬处境。1999 年,索尼的市值为 1200 亿美元,而目前这一数字已经缩水到 170 亿美元。

索尼的未来在哪里呢?复兴指日可待?游戏也许是最后的救命稻草。

索尼方面表示,销售收入增长的主要原因是 PlayStation 4 带来的游戏和网络服务业务的显著增长。财报显示,第一财季索尼游戏和网络服务业务销售收入同比增长了 95.7%,营业利润为 43 亿日元(约合 4200 万美元)。

上周,索尼正式对云游戏平台 PlayStation Now Beta 公测,美国和加拿大用户可以使用。今后,游戏也可以像 Netflix 的电视剧一样,能在多个平台上运行。

现在,PlayStation Now 的云游戏服务可以按照小时、天数、星期、月数来租赁。不需要本地的游戏机或者处理器,支持超过 100 多种游戏,可在各种 PS 设备以及非 PS 设备上使用。

通过拓展游戏平台,索尼正在探索着游戏的新方式。CEO 平井一夫对路透社说,索尼在网络服务上的新计划将会培养新的用户群体,为索尼带来更多收益。有分析师指出,如果此次计划顺利,索尼将在未来一年内获利 10 亿美元。

这种新的模式不是索尼在网络服务内容上的首次尝试,也不是索尼首创。PlayStation 来弥补公司内主要亏损部门的缺口也不太现实,但索尼认为它有着极大的潜力,它将会是索尼的复兴关键。索尼官方博客上说:

我们认为,PlayStation Now 代表着游戏的未来,我们很高兴能在 PlayStation 帝国的陪伴下,和我们一起踏上这个旅程。

索尼首席财务官吉田健一郎则认为,集中精力研究 PlayStation 的网络服务将会成为索尼的最佳跳板,为复兴提供新的机遇。索尼新闻发言人今田真美说,游戏与网络服务是索尼电子的核心之一,索尼正在通过扩大 PlayStation 4 的销量来为强化网络服务提供硬件平台。到目前为止,占 PlayStation 90% 收益的游戏销售依然是推动网络服务的主要力量。

不过,从技术层面看,平台化的游戏服务可以成为主流吗?The Verge 在对 Playstation 体验之后,发现了几样问题。

首先,如果要使用平台上的游戏,网络速度是一个十分重要的因素——没有顺畅的网络,游戏无法加载。索尼官方建议的运行网络速度是 5-12 Mbps。每次加载游戏的时候,软件会监测你的设备网速,如果达到最低速度要求方可运行。

另一个问题就是价格了。有些游戏的成本高达 4.99 美元/4 个小时,这对经常玩游戏的老玩家来说是个比较高的成本支出了。Final Fantasy XIII-2 这款游戏的售价是 29.99 美元/90 天,而同样的物理光盘售价 20 美元,还没有时间限制。对用户来说,为什么要用价格更高的 PlayStation Now 呢?

如果索尼希望 PlayStation Now 成为新的盈利增长点,一套成熟可行的商业模式是必须的。抛开这一点,将游戏加载到你家的平板、手机、电脑中,而不需要实体的游戏机,这个角度来看,索尼的确把握到了互联网时代游戏的未来。

 

题图来自 Die Presse

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