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公司 2014-8-05 23:40

Google:除了儿童色情,我们不扫描其他不法内容

以恶止恶不是好的惩治犯罪办法。

相信许多人在昨天曝出 Google 扫描了用户邮件,发现了名为 John Henry Skillern 的用户在邮件中藏有儿童色情内容的照片,随后向美国失踪和被剥削儿童中心(National Center for Missing and Exploited Children,NCMEC)报告,最终休斯敦警方将这位藏有儿童色情图片的男子拘捕的消息后,产生了如此想法。

出于自己的隐私考虑,绝大部分人都不希望 Google 扫描自己的邮箱,即使是打着惩治犯罪的旗号。因此,Google 扫描用户邮件发现了非法内容并举报,导致用户被拘捕的消息从事件本身来说并无错处,毕竟美国法律要求 Google 看到了就要举报。推而广之,这件事引发如此多的讨论则还是和日益严峻的隐私问题相关。

Google 怎么知道邮件里有儿童色情照片?

在去年的报道中,我们知道了 Google 可以识别搜索引擎的相关照片,并进行标记。现在随着这件新闻事件的曝出,我们进一步知道 Google 也会查看用户的邮箱。

Google 首席律师 David Drummond 曾在去年接受 The Daily Telegraph 采访时大致介绍过 Google 的图像自动标记系统,他在当时介绍称 Google 从 2008 年开始使用这一系统,系统会将通过搜索引擎以及拥有 4 亿用户的 Gmail 收件箱中发现到的儿童色情图片放置到一个数据库中,如果 Google 监测到此类图片被某个用户分享或发送的话,比如这次被发现的 John Henry Skillern ,系统就会自动向执法人员发送通知。

除了图像之外,Google 所研发的 Video ID 视频追踪技术能够识别出那些与儿童性虐待有关的视频,任何用户在通过 Google 搜索儿童色情内容都会弹出“非法内容”等警告字样。此外,英国的 Friend MTS 公司也曾在今年早些时候将自己研发的 Expose F1 图像识别技术捐赠给国际失踪与受虐儿童中心(ICMEC)。

深究起来,Google 使用的其实是微软的技术,这项的技术名为 PhotoDNA 软件,该软件通过数学算法对那些与儿童性虐待有关的照片进行识别,然后为其分配一个独立的“指纹”,只要该照片被分享,就能被微软追踪到。目前 Facebook 和 Twitter 两大社交网络媒体所使用的正是这项技术,而微软也在 2009 年将该软件捐赠给了 NCMEC。

这也是为什么去年Google 执行董事长 Eric Schmidt 对自己的竞争对手表示赞誉,称微软在这方面帮助不小,微软一直致力于发展和分享它的图像侦测识别技术。

除了儿童色情图片,Google 什么也不看?

现在需要明白的是,Google 究竟在窥探我们邮件里的什么?又是为了什么?

Google 在昨日曝出该新闻后做出了回应

“很不幸的,所有互联网公司都需要面对这样的儿童色情问题。这也是为什么 Google 如此活跃地从我们的服务里剔除并上报这些内容,包括我们的搜索引擎和邮件……需要被知道的是,我们仅仅用这种技术来鉴别儿童色情内容,邮件里其他和犯罪相关的内容与我们无关。”

从前面的图像技术方面可以看出,该技术不适用于其他的违法内容。另一方面,Google 也不能使用关键字来过滤,谋杀、盗窃、炸弹这样的词语可能和犯罪信息相关,但是在我们日常生活中的使用频率太高,即使使用了语意理解技术,也存在着非常大的误伤几率。毕竟图片是实实在在的证据,但是语句就不一样了。所以,其他的犯罪相关内容,一方面是 Google 看不到,另一方面是 Google 不想看。

从事与隐私相关的律师 Hanni Fakhoury 向 Business Insider 表示:

“Google 的隐私政策里没有条款阻止他们这么做,也没有相关法律阻止他们这么做,只要用户同意服务政策。”

而一般的,我们不同意服务条款就无法使用该服务,事实上,我们又有几个人会仔细阅读服务条款呢?

这种情形不止在 Google 一家企业里出现,微软曾经也干过类似的事情。微软曾经也扫描了一位博主的邮件,原因是微软怀疑他们的员工在邮件中泄露了微软的专利软件信息。

至今,要想使用别人的服务,就得冒风险同意别人的条款,这种用户选择上的两难仍然没有行之有效的解决方法。

至于 Google 扫描我们的邮件,可以说是为了防范犯罪行为,也不得不提 Google 的主要收入来源,广告

 

题图来自:ibtimes

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