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公司 2014-8-08 15:08

当曾哥遇上春哥,模仿也是一种自杀

经过几次更新后 Foursquare 已经不再是那个文艺青年手机中的小清新应用,相反它成为一个无时无刻都在收集用户信息的“小偷应用”,从最初安装后文质彬彬地提醒用户打开定位系统获取服务,到现在哪怕是关闭程序仍无法阻止它追踪用户信息,虽然这种行为并不可取,可是对于黔驴技穷的 Foursquare 似乎也没有什么更好的解决方法了。

Foursquare 面前的难题主要有两点,首先是用户量上不去,随着签到热潮退去,虽然通过避重就轻地强调拥有超过 5000 万的注册用户,而不透露活跃用户量能让公司数据好看点,可是在同类应用 Yelp 突破 1 亿的独立用户每月访问量的数据下这变得连自我安慰都做不到了,当这块遮羞布被人揭开后,于内于外它必须做出一些改变了。

其次是盈利模式一直处于摸索阶段,Foursquare 创始至今已经有 5 年了,虽然很多时候不盈利并不代表一个公司没有发展前景,可是随着用户量降低,这个问题变显得尤为刺眼。Foursquare 当初通过徽章和签到来将用户体验游戏化迅速吸引用户,可是直到用户的新鲜感都被挥霍得所剩无几,也没有找到一个盈利的方法也许也能说明这并不是一种成功的模式,或者说不是一个持久成功的模式。

Foursquare 也意识到了这些问题,因此它做出一系列的改变,它想变成了一款类似于 Yelp 的地理位置建议工具,这是一个根本上的改变,意味着抛弃从前发家致富的签到模式。Foursquare 选择的方法是通过大量收集用户日常工作生活信息,告诉用户周围的商店和餐厅哪一家是适合用户的,并且它希望借此加入基于地理位置广告,向用户推荐商家和产品,将此前一直不明确的商业模式变成通过基于这种形式的盈利方式。

的确这听起来很美,不过就像大部分应用一样,理想很丰满,现实很骨感。Foursquare 使出浑身解数,可无论是推出抛弃签到功能的独立应用 Swarm,还是加大对于用户数据的收集,效果都一般,毕竟对于这类分享型、数据收集型的应用只在庞大的用户量下才能玩的转。

就像那个被互联网产品经理问过一百遍的问题一样,如果腾讯抄袭你,你会怎么样?这个问题的本源在于你的产品怎么和具有先天用户资源的大公司抢用户。而这个问题摆在 Foursquare 面前是一样的,那就是为什么用户选择你的产品而不选择更多人用的 Yelp,很明显 Foursquare 并没有给出个很好的答案。

讲完整件事最让人困惑的或许是 Foursquare 在选择抛弃自己最根本的签到模式做出那么大改变后,为什么会选择一条模仿 Yelp 的路线?其实我们可以用一种心理现象来解释,那就是巴纳姆效应。

关于巴纳姆效应的解释是这样的,一位名叫肖曼·巴纳姆的著名魔术师在评价自己的表演时说,他之所以很受欢迎是因为节目中包含了每个人都喜欢的成分,所以他使得“每一分钟都有人上当受骗”。人们常常认为一种笼统的、一般性的人格描述十分准确地揭示了自己的特点,心理学上将这种倾向称为“巴纳姆效应”。

当把这件事情放在 Foursquare 上的话就很好解释了。无论 Foursquare 怎么改变,在改变之初它就给自己设定了很大的限制。Yelp 的成功就是魔术表演中 Foursquare 最喜欢的成分,所以它选择相信这种模式并且按照这种方式做出改变。最后就变成一个很简单的现实,模仿一个成功的模式并与其创造者正面竞争,这当然是一件胜算很小的事情了。

题图来自 《让子弹飞》剧照

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