手环也需要刷 ROM,这事靠谱吗?

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2014-08-10 13:12

今年 3 月份咕咚运动获得 6000 万元 B 轮融资,精明的媒体在公告中发现,文中未提及硬件,而是打算转向软件服务,要知道,咕咚刚刚在去年末发布了两款手环产品,算是国内最早做智能手环的公司之一。

咕咚从最开始做运动社区,后来做运动 App,随后尝试软硬件结合,可以说这是一种顺其自然的发展方向,不过最后他们觉得,还是专注于把一件事情最好,那就是软件。在上周五,咕咚发布了首个手环 ROM,咕咚 CEO 申波说,这个产品从融完资后一直在酝酿。

乍一听觉得不可思议,难道手环也要走上刷机不归路?手环有无刷机的必要,和手机 ROM 又有什么区别?带着这些问题,我和申波聊了半个多小时。

手环 ROM 能做什么?

根据申波的介绍,咕咚 ROM 有自己的运动算法,可高精度的计步、里程、卡路里等,还能识别各种运动状态以及睡眠,算法可自动学习。除了这些常规功能,其最大的优势在于,用户可以无缝连接咕咚云数据平台,和 2000 万咕咚社区用户打通,实现互动。使用咕咚 ROM 的手环,不管是哪个品牌的,都实现了软件的互通互联,实现跨平台的社交。

比如,你和你的朋友可能分别在用 Jawbone Up24,Fitbit Force,Misfit Shine,以及华为手环,小米手环等,你们无法获取对方的数据,然而,这些设备在刷机后,会断开与原厂 App 的连接,在咕咚 App 上实现跨设备的社交,以及其他功能扩展。

和手机 ROM 一样,他们初期会列出支持的设备,从国内外主流手环开始,预计一年内支持 20-30 款手环,目前已经宣布一款中兴的手环将采用这款 ROM。

手环刷机也很容易,通过咕咚 App 利用蓝牙连接手环,进行无线刷机,如果设备不支持蓝牙刷机,可利用 USB 线,刷机耗时仅需几分钟。

在下一代 ROM 中,咕咚会继续深挖软件应用,增加微信内容显示、遥控手机拍照、手势控制、语音等功能,甚至会推出类似小米手环的身份 ID 功能,与智能家居产品对接。

申波透露,咕咚 ROM 未来会衍生出多个版本,用于针对不同细分市场的手环,比如针对健康类手环单独出一个 ROM,这是手环 ROM 区别于手机 ROM 的一个地方。

难点与优势

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手环高度依赖传感器的准确度,对于软件算法、续航有着苛刻的要求,这是刷机的难点所在。所以咕咚 ROM 在算法,以及续航上,需要进行大量的工作,保证体量更大的 ROM 处于低功耗的设计,延续准确性与续航。

不过申波介绍,它更难的地方在于与硬件的匹配,因为 ROM 是直接读写硬件的,不像手机 ROM 有中间层,后者是基于 Android,属于系统较上层的改动,而前者相当于底层驱动。

不过一个很现实的问题是,在手环硬件利润趋近于零的情况下,手环品牌商是否可以锁住刷机接口,以保住自己的软件?对于这个问题,申波是这样的解释的,目前国内的手环产业链大致分为芯片商,方案商以及品牌商,品牌商的手环或多或少都购买了方案商的设计,而刷机的接口都掌握在方案商那里,只要手环可以升级,肯定可以刷 ROM。

这一说法并未得到业内人士的验证,不过咕咚在产业链上确实有很深的实力,因为它本身就是手环方案提供商,出售方案知识产权以及软件代码,每个月有接近 2 万的出货量,未来他们的方案会搭载咕咚 ROM。

ROM 前景几何?

申波说,考虑做 ROM 的时候,在咕咚社区进行过调研,发现有不少用户对手环刷机很感兴趣。

甚至从我自己的角度来考虑,手环 ROM 也是有必要的,因为我身边的亲人都是用不同的手环,互相之间无法通讯,无法运动社交。而且国外的手环软件上本土化做的一般,在数据采集、软件应用上都更偏国外用户习惯。

申波觉得,ROM 需求大不大,归根结底取决于功能多不多,是否吸引人?就像当初 MIUI 一样,因为丰富的功能以及快速迭代,建立了用户基础,咕咚 ROM 打算每个月升级一次。

咕咚 ROM 目前就只有跨设备社交的功能比较吸引人,但申波的设想远不限于社交,而是一个统一的软件平台,基于这个软件平台构建丰富的应用,才是它真正的威力所在。比如刚刚提及的与微信连接、遥控拍照、身份 ID 等,以及与其他热门应用进行类似 IFTTT 的交互,甚至,这个 ROM 还可以进入物联网的设备。

咕咚 ROM 描绘了一个操作系统级别软件广阔的应用场景,且他们描述的用户需求确实存在,但其挑战也是多方面,硬件、软件、用户需求大小都充满了变数。

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