游戏直播网站 Twitch 是如何成长起来的

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2014-08-11 07:28

最近,游戏直播网站 Twitch 成了媒体关注的一个热点。传言 Google 将以 10 亿美元收购该网站,增强自己在线视频方面的地位。在此消息传出之前,Twitch 并不为大众所知,因为这是一个专门面向游戏爱好者网站。显然,游戏玩家是个不可忽视的市场。

今年 2 月,Twitch 的月独立访客数达到了 4500 万人,每月站上有超过 100 万用户创建游戏直播间。根据线上视频公司 Qwilt 的数据,Twitch 已经占据美国地区直播视频流量的 44%。与此同时,Twitch 也引起了广告商的极大兴趣。因此,YouTube 收购 Twitch 的传言,并不是空穴来风。

Twitch 是如何发展到今天的规模的?Buzzfeed 网站采访了几位创始人,回顾了公司的发展历史。Twitch 的前身是 Justin.tv,共有四位创始人 Justin Kan、Kyle Vogt、Emmett Shear 和 Micheal Seikel。其中,Justin Kan 和 Emmett Shear 从小就是朋友,在同一所小学,都喜欢数学和卡片游戏《魔法风云会》。后来,两个人又成为耶鲁校友。他们的第一个初创项目是 Kiko,类似于 Google 日历的一个应用。在开发 Kiko 的过程中,Emmett Shear 就展现了自己的能力。他是一个专业工程师,经常熬夜修改软件代码。Kiko 最终在 eBay 上售出,价格是 25 万美元。这个项目激发了两个人做企业家的想法。

“我想要构建互联网公司,到大学结束的时候,我就知道这一点了,” Shear 对 BuzzFeed 网站说,“我进大学的时候,想的是从事科学工作,但是我意识到,更为工程师导向的事情,才是我的激情所在。”

随后,两个人向 Y Combinator 创始人 Paul Graham 推销自己的想法。其中一个想法是,把网络内容打印成休闲读物,另一个想法是,把 Kan 的生活在网络上进行 24 小时直播。Paul Graham 对第二个想法的反应是,“那听起来足够疯狂,我投资了。”

于是,视频直播网站 Justin.tv 就诞生了。在公司的发展中,Shear 和其它员工注意到,Justin.tv 增长的主要方面在于电子游戏直播,另外,他们也注意到另一个趋势,智能手机已经成为人们上网的主要方式。于是,Justin.tv 团队决定做两个项目,一个是游戏直播,叫做 Justin.tv gaming,最终转变为 Twitch,另一个是移动应用,叫做 Socialcam。

他们的想法是,在六个月之后,那个项目取得的进展大,就是 Justin.tv 的未来。结果,两个项目都获得了不错的成功,于是,Socialcam 从 Justin.tv 中分离了出来,而 Justin.tv 则变成了 Twitch,在 2011 年的 E3 上正式宣布。

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在网站正式宣布的一年内,Twitch 吸引了 2000 万的用户,并且推出了一个让直播用户获取收益的项目。现在,有的玩家已经可以通过直播游戏来谋生了。Cosmo Wright 就是一个例子。他曾经创下了 一项世界纪录,在最短的时间内(18 分 10 秒)完成了《塞尔达传说:时光之笛》。

在 Twitch 的发展过程中,Emmett Shear 也变成一位出色管理者。“从一个内向的工程师,到一个外向的人,激励 100 人的团队,为一个共同目标而努力。这是非常戏剧性的转变。” Justin.tv 的联合创始人 Kyle Vogt 说。

Shear 对游戏的热情,加上他对 Twitch 社群以及直播者的热情关注,使得 Twitch 的合作者不断增多。动视暴雪已经把 Twitch 作为宣传游戏的一个平台,微软的 Xbox One 与索尼的 PS 4 也都整合了 Twitch 的服务。

虽然 Twitch 已经取得了很大的成功,但是 Shear 仍然保持了谦逊的态度。“到最后,我们是一个人们观看视频、聊天、聊视频的网站,” Shear 说,“从许多方面来说,我们的业务更加接近于 Vimeo 或 Youtube,而不是动视暴雪。我们是一个社交网络和媒体公司,刚好是专注于电子游戏内容的。”

题图来自 businessweek 

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