专访阿克顿(ACTON):一次对个人交通的吃螃蟹之旅

新创

2014-08-11 11:27

踩着带轮子的鞋飞驰,这是中国童话故事中早已有的场景,没想到竟然被一家美国公司实现了。来自洛杉矶的阿克顿公司(ACTON)推出的 R Rocketskates 跑酷鞋前不久引爆了 Kickstarter,筹得了 44 万美元。尽管它看起来更像个玩具,但有可能成为新一代交通的雏形。

R Rocketskates 每个鞋子重 3kg,两侧有大轮子,后脚跟有个小轮子。总体来看像是一双旱冰鞋,不过它可以自主运动,鞋子依靠内置的两个电机来驱动。当然,如果你在上楼梯或是其它使用场景中不需要轮子,它可以收起轮子,用橡胶鞋底来接触地面。最近它正在进入中国,并有一个接地气的中文名叫 ACTON 风火轮,

在昨天下午,我见到了阿克顿的 CEO Janelle Wang,她准备参加第二天的 TechCrunch Beijing 活动,在这之后,她要去常州一趟,那里是 ACTON 风火轮的生产基地。

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“前两天德国的一个粉丝发给我们一张图,显示的是 1899 年法国做的一套明信片,那是对 2000 年的一个寓言。”Janelle 很快给我展示了一张图,图上是上上世纪人们对未来个人交通的畅想,每个人脚底穿着一双带动力的跑鞋,阿克顿 “不小心” 做了预言中的事情。

ACTON 风火轮分三个型号,分别是 R6、R8、R10,分别对应 6 英里、8 英里、10 英里续航,最快时速可达 12 mph(19 km/h),如果路况良好,跑起来脚底生风没有问题。它十分适合城市内短距离的使用,即走路太远,开车费劲的距离,比如上下班。它除了上下楼梯费劲,基本可以走到任何地方。

说起阿克顿的历史,Peter Treadway 是个不可或缺的人物,他是这家公司的 CTO,产品早期的设想都是由他完成。Peter 大学就读于洛杉矶的艺术中心,专业是运输设计,他前前后后设计了 40-50 个版本的交通工具方案。在 3 年前,Janelle 觉得他最后一个方案足够小巧,有操作性,于是从宝洁离职出来创业。

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在做风火轮的过程中还出现了小插曲,由于产品技术难度较高,研发进度不快,恰好洛杉矶机场咨询他们能否做一个小飞车,给机场工作人员使用,于是阿克顿小飞车率先问世。小飞车设计的十分结实厚重,适合欧美人的体型。

恰巧去年 9 月阿克顿中国成立公司,于是将小飞车引入中国,在京东以及新蛋上销售,其中京东促销卖了 1.8 万台,Janelle 对中国用户的购买力表示惊叹。

不过阿克顿的重心显然在风火轮这款产品,相对于电动车有十分成熟的产品形态,风火轮没有任何前辈可参考,属于全新品类的交通工具,所有的设计、产品形态都需要自己摸索,这成为产品设计的一大难点。

“我们是第一家吃螃蟹的公司,所以难度很大。”Janelle 说道。而主要的难点又集中在智能控制方面,风火轮的使用方式是需要先像溜冰鞋那样滑动几下再启动,以保证安全性,在行驶过程中,脚板前倾是加速,类似踩汽车油门,站直是减速,停止有两种方式,前脚掌或后脚掌着地。停止之后,它是 walkable,比如你要走楼梯或者跨过几个坑。

这些动作看似简单,但机器要理解你时下的意图至关重要,走、加速、停都要切换自如,快速应对路况的变化。而且由于鞋板离地很近,它的前倾十分敏感,加速曲线需要设计的十分谨慎。

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ACTON 风火轮很容易让人想起 Segway,后者曾试图取代汽车,还引发了个人交通的大讨论,但产品很快便销声匿迹了。Janelle 认为 Segway 的产品形态有问题,因为它没法携带,产品重达 100 多磅,在上楼或者存放的时候很不方便,并且这个问题无解,因为它产品形态就那样。

ACTON 风火轮避免了这个问题,但也迎来了新的挑战,对于最高承重 125 公斤,而且还要高速运转的鞋来说,十分挑战结构设计的稳固性。Segway 的大体型保证了结构稳定,风火轮体型小巧得多,牢固性是个疑问。

阿克顿已经在中国建立了两个据点,一个在北京,一个在常州,常州是生产基地,那边的电池、电机技术都比较发达,Janelle 说风火轮的关键部件都是定制的,比如电机,所以成本会很高。

我问她为什么不在深圳制造,她露出了无奈的表情,此时她表现的很像一个愤青,对于深圳的山寨风气十分厌恶,不断强调 “有这功夫为何不去创新?”。显然她和硅谷那帮人一样,对于抄袭有着条件反射般的鄙夷,这大概源于对中国社会环境的不了解,中国还有很多底层规则没有完善,谁不想靠创新改变世界呢?

Janelle 预料很快中国会有类似的产品问世,她觉得技术难不倒山寨厂商们,不过她们也想好了应对办法。

ACTON 风火轮大约会在两个月后出货,并且在美国受到了极大的关注,Janelle 说已经有一大波美国媒体采访预约,显然美国人对于这类具有自由象征、开拓型的产品极为兴奋,所以它理应在国内受到更大的关注。风火轮很快也会登陆中国市场,打算在电商平台上出售,价格大约在 4-5k 左右,急于入手的用户也可以直接在官网预购

以下是 3D 打印工程机实拍:

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