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公司 2014-08-18 07:56

Google 的 ATAP 部门是如何工作的

提到 Google 的创新部门,我们首先想到的是 Google X,因为那里出现了 Google Glass、无人驾驶汽车和气球上的互联网等项目。不过,Google 的另一个创新部门 ATAP 也值得关注。它原本归属摩托罗拉移动。当摩托罗拉移动出售后,ATAP(先进技术和项目)会保留在 Google 内部。

ATAP 部门已经有许多创新项目。有的是极具野心并引起广泛关注的,比如模块化手机 Project Ara、3D 环境感应技术的移动设备 Project Tango,有的项目像是玩票性质,比如 Spotlight Stories,利用移动设备特性,寻找讲述动画的新方法,还有些项目是有争议的,比如用作身份认证的“电子纹身”和“数字药丸。”

从上述这些项目来看,我们可以看到,ATAP 与 Google X 是不一样的。它关注的基本都是移动设备方面,而且更加注重技术的产品化。这是因为,ATAP 的主管 Regina Dugan 曾管理过 DARPA(国防高级研究计划局)。DARPA 非常注重技术的实际应用。Regina Dugan 把这种理念带到了 ATAP。

根据 Fortune 的报道,ATAP 的工作方式是这样的。它首先对项目进行确认。无论是技术,还是工程能力上,它必须是一次大跨越。一旦确定项目后,Dugan 就开始组织核心的专家队伍。不过,这个队伍的规模会很快扩大,包括了业界和学术界的人。通过这种方式,只有 75 名全职员工的 ATAP 会保持小规模,更为灵活。

在合作者加入后,ATAP 组织了特别研究团队。以 Project Tango 为例,ATAP 找来了计算机视觉、机器人学,以及镜头、摄像头、制造业方面的专家。这些外部的合作者大概有 40 人,来自美国、欧洲的大学和 NASA 的喷气推进实验室。总的来说,ATAP 的合作机构有 326 个,分布在 22 个国家,包括大学、初创公司、大型的系统集成商、政府和非营利组织。

ATAP 的项目必须要有最终产品。这是为了激发研究员的创造力,使他们保持专注。Dungan 指出,当研究员制造的不仅仅是原型机,而且是能大规模生产的产品时,许多技术上的突破才能得以实现。

最后一个重要的原则是,ATAP 的项目只有两年期限,避免成为单纯的研究项目。如果不能很快看到效果,项目就被搁置,为新项目让道。在 ATAP,技术人员经常被提醒说,最后期限越来越近了。“有一种紧迫感,” Dugan 说,“你不是在从事某种职业。你是在做一个项目,做些了不起的大事,然后你就离开了。”

Google X 的项目影响更为深远,但是 ATAP 专注移动市场,看重短期效益是更为合理的。“现在就想象10 年后移动领域会怎样,我都不知道那有什么意义。” Dugan 说。

图片来自 3g.uk

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