Outernet:把互联网送到地球的偏远角落

公司

2014-08-21 08:09

如何把互联网送到世界上每一个角落?除了 Google 的热气球,Facebook 的无人机,还有没有其它的可能性?对此,初创公司 Outernet 有着自己的想法。这个想法没有 Google、Facebook 的野心,但是却更加容易实现。

Outernet 的想法是,把事先打包好的互联网信息,比如网页、书籍、视频、天气等等信息,通过卫星传输到配置 WiFi 的设备中。这些信息存储在本地,可以被不同的设备下载和分享。本地网络像是一个图书馆,虽然不能包容所有资讯,但仍然包括了各种各样的有趣信息。

Outernet 的创始人 Karim 认为,信息就像食物和水,是一项基本的人权。这听起来是一种乌托邦的想法。“毫无疑问,这是一个有野心的计划,” 他对 Wired 网站说。

Outernet 的想法可以立刻实施,是一种廉价、低门槛的解决方案。目前,公司从两颗地球同步卫星上租借了带宽。通过这两颗卫星,公司的广播可以覆盖北美、欧洲的大部分地区,以及中东和北非的部分地区,涉及 11 亿人口。公司的计划是,在年底时租借更多卫星上的带宽,使广播的覆盖范围扩展到 40 亿人。2016 年,公司也可能发射自己的小卫星。

Outernet 要实现的话,必须制造相应的卫星天线。为此,Outernet 邀请了知名的设计公司 Code and Theory。该公司的工业设计团队主管 Geoff Baldwin 说,卫星天线的设计灵感来自一个特别的地方。

他拿出的东西像一个金属的蔬菜蒸笼,把叶片展开后,就变成了卫星天线的样子。“办公室里那些不做饭的人问我,这是什么东西。我告诉他们说,这是一个卫星天线,” 他说。

Code and Theory 在设计天线的时候,考虑的是尽可能做到便携和小型。团队认为,要想获得好的服务,天线的直径最小也要 24 英寸,但是,这仍然不够便携。他们从蔬菜蒸笼上获得了灵感。团队试验了许多方式缩小天线的体积,最终发现,把它折叠起来是最牢固的。他们把天线分成了八块,可以折叠起来。展开后,这些叶片就夹在一起,形成了一个弧形表面。卫星天线能够水平转动 150 度,上下移动 75 度,以便与不同的卫星通信。

由于这个卫星的造价低廉,技术上也不复杂,人们能够对其进行改进,或者自己去制造一个。对此,Outernet 的创始人 Karim 说,公司的卫星应是本地商店可买到的廉价商品,同时,它也是一种指导式设计。“必须解决用户体验的问题,” 他说,“如果没有运转良好的硬件,整个系统就无法工作了。”

图片来自 wired

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