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特稿 2014-8-28 07:55

Duolingo 创始人:移动是语言学习的未来

如果你对外语学习感兴趣的话,或许接触过 Duolingo(中文名是多邻国)这款应用。Duolingo 借鉴了游戏的一些要素,把语言学习变成了不断闯关的过程,同时,用户可以与朋友在线竞技,互相鼓励,共同提高。

自从 2012 年发布以来,Duolingo 已经成为最受欢迎的语言学习平台之一,注册用户达到了 4000 万。它受到人们喜爱的原因,自然不仅仅是免费那么简单。公司创始人 Luis Von Ahn 认为,Duolingo 能够取得成功的原因是,它结合了聪明、直观的设计与不断改进的教学方法。

“我认为,它表现如此之好的原因是,它非常有趣。从许多方面看,它就像是一个游戏,但是也可以有效地学习语言,” 他接受卫报采访的时候说,“有一份独立研究表明,如果你使用 Duolingo 34 个小时,相当于大学一学期的语言学习。”

通过数据挖掘,公司能够不断调整教学方法。他们可以在用户中做一些实验,搞清楚那种方法更有效,然后将其推广开来。“我们正在慢慢搞懂教授语言的最佳方式,而且我们采用的是科学方法。” Von Ahn 说。同时,这也意味着,公司能够了解到语言趋势,以及不同人群的表现。他们关注最受欢迎的一些语言(英文,然后是西班牙语和法语),还发现了一些有趣的现象,例如,在学习英语上,意大利女性比男性的表现更好。

目前,Duolingo 推出了一个新功能,名为 Duolingo Test Center(测验中心)。Von Ahn 说,许多人发邮件说,他们求职的时候,需要一个语言能力方面的证明。于是,公司对英语证书市场进行了调查,发现那是一个非常落后的市场。人们参与语言测验的时候,要花不少钱(大约 250 美元),而且并非所有城市都有测验中心。于是,他们决定自己来做这件事情。Duolingo Test Center 的花费是 25 美元。用户从应用中进行测试,然后在 48 小时内就可以得到分数。

Duolingo 创始人 Luis Von Ahn 是科技界的知名人士。他是 CAPTHA 技术的发明人之一,创建的 reCAPTCHA 公司曾被 Google 收购,另外,他也是众包理念先驱。如今,他创立的 Duolingo 公司想要在语言学习领域掀起一场变革。对于他来说,语言学习的大众化是非常重要的事情。因此,Duolingo 永远是免费的。同时,他也相信,移动代表了教育的未来。

“全球许多地区都无法获得好的教育,但是在接下来的十年里,那里的人都会有一部手机,” 他说,“我们将其视为向所有人传递教育的一种方式。”

图片来自 twitter

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