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公司 2011-6-28 09:00

探寻 Skype 事件的幕后真相

积木 积木 编辑
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Skype 被微软巨额收购,但是在收购交易完成之前,大批高管突然被公司解雇。

被解雇的有副总裁 David Gurle,Christopher Dean,Russ Shaw 和 Don Albert,营销部主管 Doug Bewsher,人力资源部主管 Anne Gillespie,2011 收购 Qik 后进入公司的主管  Ramu Sunkara 和  Allyson Campa。

这件事情发生的时机耐人寻味。

幕后的投资公司

6 月 19 日,Bloomberg Business 发表了一篇文章,文中根据三个知情人的说法,认为 Skype 解雇高管是为了减少微软收购后的补偿支出。

解雇的时机意味着这些高管的股票期权价值会减少,如果高管们等待 85 亿美元的交易完成就不同了……市场调查公司 Boyden 的 Neil Sims 认为,当公司被收购,补偿通常是和收购价格相关联的。

这似乎真是一场阴谋。于是幕后的投资公司自然成了怀疑的对象。

银湖……在 2009 年的时候花费 20 亿美元,从 EBay 手中买断了 Skype 70% 的股份,这个私募股权投资基金和公司董事会的一些成员积极表达了关于谁应该被解雇的观点。两个(知情人)说。

很快,几个投资商以匿名身份在几个科技媒体爆料,包括 Business InsiderTechcrunchGigaOM。一位投资商告诉 Techcrunch,做出解雇决定与银湖无关,完全是现任 CEO Tony Bates 的决定。

在微软的交易完成之前,他必须将 Skype 当作一个单独的公司来运营,解雇那些高管他已经考虑过一段时间了,因为他们的业绩不突出。

投资商说解雇发生在这个时间是赶上了交易的时间跨度,跟 Silver Lake 无关。他同时指出,这些人都是公司中搞营销的而不是搞技术的。这证明 Tony Gates 是在修补公司的问题,而不是大批解雇那些坚守下来想得到大量补偿的人。

离职高管宣布被公司欺骗

关于高管解雇的事情暂时告一段落,但事情并未平静下来。

一位离职高管 Lee Yoo 在个人博客宣布自己被公司欺骗了。Skype 给他写了一封信,让他行使自己的股票期权,但是在 Skype 人力部门打交道之后,他才知道,他的股票期权已经毫无价值,因为从 2009 年之后,以银湖为首的投资人制定了一个回购条款,投资商对他的股份有定价回购权。

“我从未听说过一个公司收回已经行权的股份,”补偿专家、Bloomberg News 顾问 Creaf Crystal 说,“这使得‘行权’这个单词失去了意义。” (via Businessweek

Lee Yoo 指出,Skype 的股票期权政策对员工很不利,行权的期限是 5 年而不是硅谷公司常见的 4 年。更重要的是,对于自愿离职或被解雇员工的股份,公司不仅可以取消未行权的股份,而且可以取消行权后的股份。另外,公司还可以按照支付价格而不是现在的价格收回股份。

更糟糕的是公司对这种政策很不透明,有欺骗的嫌疑。Lee Yoo 在自己的博客上写道

我在硅谷科技公司工作了 15 年以上,办过初创公司,做过风险融资,投资过一些公司。这些都没有让我避免银湖的私募股权人设下的法律陷阱,因为我从来没有见过这样的条款,更不要说这些条款是些隐藏在标准文档中的妙语。

Lee 自称在公司没有听到任何人提到这个条款,“如果我知道这个,我根本不会去那里工作。” 无奈中,Lee 给公司 CEO 写信,认为这是“不寻常的、潜在的不道德商业行为“,希望他不要强制实行回收条款,让 Skype 的离职员工能够有点意外的收获。

投资商的看法

私募股权的投资商显然不怎么看,有投资商告诉 Business Insider:私募股权公司与风投公司不同,私募股权公司雇佣高管的目的是解决公司的问题,然后卖掉公司,因此,那些提前离开的人将得不到好处。

有趣的是在 Business Insider 这篇文章评论中,出现一个 PE Partner 的帐号,从口气看应该是这次事件中的投资商,他对 Lee Yoo 事件的看法是

他应该收到批评,因为他不够聪明,理解不了自己签署的协议,这不应该被同情,他的选择是自己的决定。

对此,一个 ID 为 JT 的用户讽刺道

所以银湖把回购条款在协议中写的非常清楚。他们希望每一个雇员都能提前知道这个条款。哦,等等,他们根本没有那么做,他们将回购条款隐藏在一堆法律条例中,条例中所指的“管理合作协议”估计他都没有收到。

特殊的协议

回到协议本身,这种类型的协议的确不寻常,但 Techcrunch 的 Micheal Arrington 说它确实存在,他自己就在这样一个公司工作过。根据这种协议,当你离职或者被公司解雇后,你得不到任何回报。因为公司可以将你的股权收回,使你在公司的投资收益为零。

公司增加这个条款的目的是不想有外部股权所有人。这么做的原因有两个:一是公司预见到一个长期的私人持股期,不想和外部持股人打交道;另一个原因是公司不想股份拆分过多,当有人离去的时候,公司可以收回股份,将其自由交付给现有董事会成员。

由于这样的条款对员工不利,因此员工了解到这样的安排后,可能会要求更高的薪水或更高的股份。

“Skype and Silver Lake is downright evil”

Skype 显然了解这一点。所以它对这个条款是隐藏很深的。

首先,员工看起来并不了解他们签署的具体协议,他们很可能认为签的是硅谷通行的股票期权方案。因为 Skype 并没有很清楚的告诉他们具体情况,协议本身含糊的不像“正常的人类语言。” 原因很简单,如果清楚告诉了员工,员工很可能要求更高的薪酬,因为一旦被解雇或离职,获得的补偿会很少。

其次,在收购的过程中,Skype 并没有放弃这个股票期权方案,因此无论他们怎么找借口,解雇员工看起来都是邪恶的行为。

投资商宣称 Silver Lake 没有参与高管解雇显然不太可信,从 Lee Woo 的博客看,银湖早就开始参与公司事物。在 Lee Woo 加入 Skype 的一年中,公司人事变动频繁。

银湖在董事会中有代表和顾问,有 C 级的高管,有技术和经营主管,他们在整个公司都有人,甚至有人管理我们的软件部署时间表……因此银湖早已参与公司的事,他们开始调整公司。

Wired 的 Felix Salmon 撰文指出 Skype 和银湖的行为是彻底的邪恶行为。

我不再认为 Skype 这次做的事情是非常的邪恶:我现在认为它是彻底的邪恶,这破坏了硅谷建立所基于的信任平衡。更重要的是,我不相信 Skype 是自己作的,而没有银湖细节上的参与。

未完结的丑闻

这件事情应该不会就此完结。不过也给硅谷科技公司的高管和员工提了个醒。在签协议之前,你真的需要一名律师。 正如一位名为 James Hoosac 的用户 Business Insider 文章的评论中所说:

银湖投资的公司包括 Groupon,Zynga,SunGuard,Avaya 和其它公司,我建议这些公司的雇员仔细检查一下他们的股票期权,如果你真的想离职的话,在必要的时候让你的老板解雇你,比如做些真正糟糕的工作。

另一方面,如果银湖在其它公司有一个与此不同的、主流的股票期权方案,我认为 Yee Lee 将有充分的理由去起诉。

可能的事态发展

与硅谷渊源甚深的商界老手 Scot Raffer 认为公司高管被解雇肯定是为了省下分红,把这些钱塞进私募投资商的口袋,但是这次可能会走火。

在这类交易中,会有一个“责任篮子”,卖者(Skype 的股票所有人)要对交易结束后出现的未预见债务负经济责任。微软可以自由的从这个篮子里付钱给那些因为 Skype 相关问题而提出起诉的人。如果这些被解雇的人有一个出色的律师,他们会在交易结束后对 Skype 的新主人(微软)提起诉讼。微软的律师并不会在意赢得还是失去这个篮子里的金钱。

希望这些遭到不公正对待的员工能够获得应有的补偿。


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