卖萌是不够的,Google 无人驾驶汽车还得克服很多问题

董车会

2014-08-31 12:39

Google 自 2010 年正式启动无人驾驶汽车计划以来,许多互联网公司和汽车厂商也纷纷宣布了自动驾驶汽车的开发计划,这一度令我们畅想在科幻大片中的炫酷场景能够得以实现。

不过鉴于 Google 的无人驾驶汽车是一辆如此“卡哇伊”的汽车,它外表“呆萌”,车速也被限制 40 km/h,这注定了它只能在城区内进行简单的运输功能。

如今,Google 的无人驾驶汽车已经安全行驶了 70 万英里,看起来情况不错,但实际上这个庞大的项目也遇到了不少的阻碍与质疑。这让我们对无人驾驶汽车心存疑虑:我们真的能够完全相信它吗?

技术问题

无人驾驶汽车的定义是:“通过车载传感系统感知道路环境,自动规划行车路线并控制车辆到达预定目标的智能汽车”。

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而其运行的核心是各种传感器和 Google 的数据地图。Google 的无人驾驶汽车,在车顶上使用了 64 束激光器,这些激光器会不停地旋转来构造周遭环境的模型,而汽车的前后还装有 4 个雷达测距。官方描述,雷达和传感器配合能探测到距离汽车两个足球场距离远的位置的交通状况。

传感器获得的数据会以每秒 1~2GB 的数据量反馈到 Google 的服务器上,然后再从中挑选出最佳路线来指导汽车。

Google 表示这种通过雷达、传感器、网络配合做出的运行方案至少能解决人们因为注意力分散或者操作失误等原因引发的车祸,以及提高道路的利用率。

但基于 Google 的数据地图工作的话,就难免会遭遇到地图数据采集不完整,导致汽车无法及时对当下的路况作出自己的判断。目前,Google 的无人驾驶汽车依然无法识别在路上的坑洞,甚至是丢失了沙井盖的沙井也能成为“无人驾驶汽车杀手”。

地图上的错误对于 Google 无人驾驶汽车来说是非常危险的,因为仅仅依靠传感器和雷达,汽车本身无法准确识别路上的交通信号、交通标志等重要因素,这些都依靠地图。

对 Google 地图的过度依赖,能引发一系列的问题,例如当一个红绿灯未被 Google 地图标记时,那么它就会不可避免地发生闯红灯的行为。再者,在无人驾驶汽车的“眼”中,交通标识,交警、行人,甚至是路上的石块或纸团统统都只是一些模糊的像素而已,它无法对其进行识别,只能通过绕道而行的方式解决。

然而,Google 已经在无人驾驶汽车项目上投入了百亿美元的资金,主要用于攻克技术问题。所以说,Google 表示以上提到的问题并不是技术瓶颈,只是 Google 的工程师还没开始着手解决而已。

“天灾人祸”

即使在这些技术上的问题都解决之后,Google 的无人驾驶汽车依然面临一些“天灾人祸”。

天气就是其中一个。目前 Google 对这个汽车的测试都在阳光明媚、气候温和的加州地区进行,它从来没有接受过狂风暴雨、冰天雪地的挑战。无人驾驶汽车能够扛得住天气的挑战吗?能在大雨瓢泼的路上安全行驶吗?能在路有积雪的状况下继续前行吗?

另外,我们会信任无人驾驶汽车吗?人类在本能上对周遭环境都具备一定程度的不安全感,将汽车的操控权交给互联网是对人类的挑战。即便是最亲密的妻子,当她坐上驾驶座的时候,丈夫也会马上进入战战兢兢的状态。连对身边最亲近的人都是如此,那么人类和“呆萌”汽车之间还能建立起信任吗?

在某些紧急、极端的情况之下,我们无疑是要夺回汽车的控制权的。而根据加州新颁布的机动车辆测试规则,Google 的无人驾驶汽车也已经加上了临时的方向盘和刹车。

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最后

Google 的联合创始人 Sergey Brin 认为,无人驾驶汽车并不会成为人们的刚性需求,它只会在消费者需要时招来使用一次就可以了,因此它的功能较为简单呆萌。而根据 Google 官方的消息,这辆无人驾驶汽车至少要在 2020 年才可能达到量产,所以说 Google 还有足够的时间来检验它的各项功能,以应对各类实际可能发生的情况。

尽管前路漫漫,但 Google 无人驾驶汽车团队的总监 Chris Urmson 也表示,他希望在他现年 11 岁的儿子能拿到驾照之前,也就是五年之后,这款无人驾驶汽车能够正式上路。

题图来自 thetoc

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