目标 Android?– 45 亿北电专利收购案

公司

2011-07-04 13:50

曾经的传奇电信巨人,加拿大北电(Nortel)破产后的挥泪大甩卖有了最后的结果,上周以苹果(Apple)为首的巨头联盟以 45 亿美元的巨资击败 Google,买下了北电约 6000 个专利,其中包含很多 4G 的基础专利,这个价钱比很多专家预测的翻了三倍之多。与此相比,北电的其他家当,包括了各个网络,统一通信等等统共加在一起才卖了 32 亿美元。

Screen shot 2011 07 01 at 1 34 11 am

一个周末过去,关于这笔重磅交易的大量内容被爆出,我们来看看这笔交易是如何的 “白热化”:

最初的参与者一共五家 — 苹果,Intel,Google,以及两个联盟,分别是由 RIM、爱立信(Ericsson)、微软(Microsoft)、Sony、EMC 组成的临时收购联盟,以及由专利风险解决方案提供商 RPX 领导的联盟 — 中国华为(Huawei)也在其中。

Intel 在上周一早上九点第一个报出了 15 亿美元的报价,经过第一轮竞争,RPX 领导的联盟迅速败下阵来,他们此后一直在寻找可能的合作伙伴来共同竞标,但遗憾的其他巨头对跟他们的合作并不感兴趣。

以后,快速上升的报价使得各大巨头也开始不堪重负,纷纷寻找各自的合作伙伴,

周二晚上,RIM 与爱立信所在的联盟停止了报价,并开始寻找更多的伙伴,幸运的是,他们拉到了可能是这个星球上闲钱最多的公司 — 苹果(将近 700 亿美元的现金储备,足够买下除三星之外的所有手机制造商);

周三,芯片巨头 Intel 也败下阵来,此后的 24 小时内,剩下的两方都在竭力争取 Intel 的加入,最终 Intel 选择了 Google(这个并不出人意料,这两家当年合伙忽悠 WiMAX,北电是上当的倒霉蛋,放弃 3G 选择发展 WiMAX,最后的下场你也看见了);

到了这时,竞标的选手只剩下两个联盟,其中苹果领导的联盟称自己为 “摇滚明星”(Rockstar),而 Google 与 Intel 称呼自己为 “骑警”(Ranger)。

此后的竞争更加火爆了,价格以一亿美元的幅度快速上升,当价格到达 30 亿美元的时候,Google 孤注一掷,要求进行大幅加价,得到允许后,它报出了 40 亿美元的高价,但仍然被竞争对手 45 亿美元的回应击倒在地。

整个竞标的过程绝对称得上是激烈异常,从 15 亿美元一直飙到 45 亿美元。尽管竞标失败后,Google 并没有披露太多细节,但仍然表达了自己的失望之情。

此后强力人士 Robert X. Cringely 通过内线拿到了胜利者的更多消息,而这些内容,远比那白热化的竞标过程更加重要

苹果联盟中各家的收获如下:

苹果:20 亿美元,买下了北电的 LTE 相关专利的完全所有权,以及一揽子可以用于打击 Android 的专利;

RIM 和爱立信:一共 11 亿美元,两者都获得了这些专利的使用权(Paid-up license),同时 RIM 还可能得到一些税收上的好处,在转移部分北电的运营损失后,RIM 通过抵税,基本上可以抵消收购的投入;

微软跟 Sony:一共 10 亿美元,具体的内容没有透露,我估计也是专利的使用权;

EMC:4 亿美元,独占了未公布的部分专利。

看看获胜的联盟,苹果、RIM、微软,都是 Google 在移动市场上面对的竞争对手,它们拿到手的专利,很有可能会对 Android 的发展造成不利影响。

当然,在苹果们挥起专利大棒之前,Google 还有几年的时间来进行活动,这笔交易的完成需要时间,Google 也可以通过法律手段来扯皮、拖慢交易的完成。除此之外,美国司法部也可能比照 Novell 专利案处理,当时司法部迫使微软、苹果、甲骨文以及 EMC 许诺不使用从 Novell 收购来的专利攻击竞争对手。不过不管如何,这些专利总会成为 Android 平台的不利因素。

Google 拥有着最有活力的移动系统,自身的专利储备却远不如竞争对手,这次竞标失败,让 Google 失去了很好的补充专利池的机会,其造成的后果将会在几年内对整个移动跟通讯产业的发展产生深远的影响。

更新几个八卦:

Google 在竞争中总是给出很诡异的数字,比如 $1,902,160,540 跟 $2,614,972,128,其中有地球与太阳之间的距离,有一些著名的数学常数,在总价到达 30 亿美元的时候,Google 还报出了圆周率:31.4159 亿美元。这很难理解,知情人称要么他们太有信心,要么他们太无聊了。(我倾向于后者)

Google 是这次拍卖的 “stalking horse”,它们跟北电进行了大量的谈判,设定了专利收购的范围以及最基本的报价(9 亿美元),所以不要看着上面的八卦就觉得 Google 是来打酱油的,事实上作为 “stalking horse”,Google 才是整个收购的发起人,即便是获胜的苹果联盟,最终的收购内容也是在 Google 与北电达成的协议框架内的。

华为没有抢到专利,不过它之前挖到了人才,中兴上个月号称会参与这次北电专利收购,但没有在新闻稿里出现,有可能跟华为同处在 RPX 领导的联盟之中。目前华为跟中兴正在 LTE 专利上互殴,双方分别在不同国家起诉对方侵权。

Via:ReutersCringely




登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中