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公司 2014-10-05 15:44

专利费追债人微软

最近十年,有种烦恼叫做:付不完的巨额专利费。

今年 8 月份,我们曾经报道过微软起诉三星拖欠 Android 专利费的消息,而根据 Re/Code 昨天揭露的法律文件,这个事件有了进一步的数据补充:原来,三星在 2013 年支付了 10 亿美元的 Android 专利费给微软公司,目前还有 690 万美元的利息还拖延着没有支付。最近几年,主流的 Android 手机厂商相信没少吃专利费的苦头,而追债人却不是 Android “他爸” Google,而是专利权大户微软。

除了三星电子,目前有超过 20 家 OEM 厂商在产品中使用了微软的 Android 专利技术,微软坐着就能有几十亿美元专利费收入。到底微软是如何成为 Android 操作系统最大头的专利拥有者,这种专利费的收取将会给智能手机生态带来什么样的影响呢?

根据中国商务部今年 6 月的公告,微软持有 310 项 Android 专利,包括 73 项智能手机中广泛实施的标准必要专利(SEPs),127 项 Android 中实施的专利, 110 项非标准必要专利(non-SEPs),如果感兴趣,可以下载商务部的这份文件详阅。

通俗点说,Android 系统中使用的微软专利覆盖了智能手机大部分功能,从软到硬:通讯录更新、文件同步、软件菜单、浏览器,甚至手机打电话连接的基带芯片处理器等。

微软目前会找设备生产商签署专利授权和商业合作协议,让设备生产商们每卖出一台设备,就支付一定的专利费用。根据早前的 Trefis 的数据,三星每卖出一台 Android 手机,就需要给微软支付 12-13 美元左右的专利费用;而对于台湾厂商 HTC,每台应付的专利费为 10 美元。同样和微软签署了协议的还有 LG、甚至是 Chromebook 的开发厂商戴尔。根据 2011 年的数据,微软收取的 Android 专利费是旗下 Windows Phone 销售收入的 5 倍

微软公司是实至名归的专利申请王。我们在美国的专利局数据库查询,发现从今年 6 月 24 日至今,微软已经有新的 1000 项专利获得了批准,总专利数达到了 27720。相比之下,Google 总共只有 6000 项专利。而 Android 系统的代码有一千万行,即使是 Google 也难以保证每行代码里面涉及微软的 27720 条专利了。

虽然微软目前还是掌控着 70% Android 设备生厂商们的专利授权费用,但是后有追兵。

首先是“孩子他爸”Google 的行动。我们除了查询了微软最近的专利申请情况,还同时对比了 Google 的专利申请的速度(虽然总体上 Google 的专利数量和微软不是一个体量)——从今年 6 月 24 日至今,Google 已经申请了 850 条项专利,增长速度已经接近微软的 1000 条。早在 2012 年,Google 收购摩托罗拉之后,曾经要求微软支付 40 亿美元的 Wi-Fi 没无线影像专利,否则需要停售 XBOX。

另外,专门从事知识产权服务的咨询机构 M-Cam 认为,除了微软所持有的 127 条 Android 专利,其余 183 条智能手机的专利,厂商们能找到其他公司的“替代品”。目前,专利过期的 Android 相关条款有 1.1 万条,而与 Android 相关但放弃了专利权的有 1.4 万条。

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巨额的专利费,让 Android “免费梦”幻灭,也会让设备制造商增加成本。根据我们的调查的数据,就在 Android 300 多项专利里面,不少是在 1996-2005 年申请的,远在 Android 系统出现之前。对于微软来说,他们有远虑也有这样庞大的人力物力去提前“占坑”,是无可厚非也是无可奈何的一件事。

 

题图来自:pocketnow

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