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公司 2014-10-09 12:07

GT 破产这事,苹果也挺吃惊的

在许多科技新闻中,GT Advanced 经常和苹果一起出现,一度的传闻是今年 9 月 10 日发布的 iPhone 会采用 GT Advanced 提供的蓝宝石屏幕面板。但是如今一个月过去,蓝宝石屏幕手机仍然不是能够大规模出货的产品,iPhone 依然固守玻璃面板。GT Advanced 前不久突然申请破产保护(美国破产法 Chapter 11,不是 Chapter 7 的破产清算)。

虽然情况不是最糟的那种,但消息一经曝出,马上 GT Advanced 的股价急转直下,暴跌 90% 以上。虽然 GT Advanced 和苹果都未多言,但是我们最直接的想法是,GT Advanced 申请破产保护和苹果不无关系。

根据《华尔街日报》的消息,对于 GT Advanced 申请破产保护的消息,苹果方面也是始料未及,非常震惊。本周三,苹果称 GT Advanced 申请破产保护是一个“令人惊讶的决定”。知情人透露,苹果一直和 GT Advanced 合作,保证其偿还债务的能力,并且因为 GT Advanced 羸弱的现金流,苹果并未要求 GT Advanced 偿还该还的债务。

事情在上个月就有了征兆,当新款 iPhone 没有和预期一样使用上 GT 出品的蓝宝石屏幕面板后,到申请破产保护前,GT 股价跌幅也已经超过 30%。并且因为 GT 没有和实现承诺的那样出品合乎预期标准的蓝宝石面板,根据协议,苹果也没有支付当初说好的 1.39 亿美元的借款。而 GT 原本可以在本月底得到这一大笔钱来改善资金状况。

根据知情人的消息,苹果一直在和 GT 一道克服技术难题,一旦产品达到要求,剩余的这 1.39 亿借款将会到账。

事出突然,关于 GT 为何申请破产保护,GT 方面并未透露具体细节和原因,他们的 COO Daniel W. Squiller 仅仅说是“由于市场环境,遇到了严重的流动性危机,日后再详述”。同时,GT 也没有提到苹果的名字,只是说和“一些关键客户的交易”有关。

去年 11 月,苹果和 GT 宣布建立合作伙伴关系,计划建造世界最大的蓝宝石工厂,在满负荷状态下,其蓝宝石屏产量将达到当前全球近 100 家蓝宝石玻璃制造商总产量的 2 倍。为了保证这个大计划,苹果同意借款 5.78 亿美元,目前已经支付了其中的 4.39 亿美元,剩下的就是上文所说的那 1.39 亿美元。按照原计划,GT 将在明年开始偿还这些借款。

本来苹果使用蓝宝石屏幕面板并不是一件没有由来的事情,相比于玻璃面板,蓝宝石屏幕硬度更高,防刮花能力尤为出众,但是蓝宝石面临的问题也不少,比如重量、成本、透光度、柔韧性表现都不如玻璃面板。要克服这些问题并不是简单的事情,而在测试中,GT 出品的蓝宝石屏幕表现并不好。

目前,在多款 iPhone 的摄像头和指纹识别组件中,苹果已经用上了 GT 出品的蓝宝石产品,并且还有计划在明年出货的部分智能手表上采用蓝宝石屏幕,不过这些和 iPhone 覆盖的屏幕比起来都是小数目。

今年 8 月的时候,GT CEO Thomas Gutierrez 告诉投资者,他们有信心产出合乎最终要求的蓝宝石屏幕,并获得剩余的 1.39 亿美元借款。后来 GT 并未如愿,Thomas Gutierrez 又改口称这不是“世界末日”,他们还可以期待年底银行给出的 4 亿美元贷款。

在 9 月 25 日的时候,GT 称他们还有 8500 万美元的现金,而在前几天向美国破产法院申请破产保护的时候,GT 及其子公司资产总计 15 亿美元,债务则有 13 亿美元。GT 突然申请破产保护的疑点还有一些,比如 GT 并不像是一家穷途末路的公司,并且,当一家公司申请破产保护并且股价暴跌后,其股票一般会被摘牌。

基于这次 GT 突然申请破产保护的诸多疑点,和与苹果繁复的关系,有分析师认为,GT 此次破釜沉舟是为了倒逼苹果,破产法给了 GT 18 个月的破产保护时间,这 18 个月也是苹果思考对策的 18 个月,在此期间,苹果需要考虑继续向 GT 借款延续蓝宝石屏幕开发,或者引入更多第三方合作伙伴协助 GT 开发,再或者对 GT 进行股权交易,毕竟先期苹果在蓝宝石项目中投入了大量资金,GT 摆烂,可能就是期望苹果来收场。

近来华为和京瓷,乃至 Vertu 等厂商通过具体产品证明了,蓝宝石屏幕具有可行性,但仍是小批量产品,而蓝宝石屏幕成为下一条面板材质演进路线的可能性非常之高,要不然 GT 和苹果合作办厂的巨大产能如何消化?。而《福布斯》则认为,即使蓝宝石在下一代产品上大规模使用,但是未来仍是属于柔性屏幕,三星 Note Edge 被其认为是打开了屏幕技术发展的新大门。

但是碍于 iPhone 巨大的出货量,苹果在使用新技术的时候会更偏向于保守和成熟,并且在柔性屏幕技术方面,韩系厂商,尤其是三星处于领先地位,一直致力于“去三星化”的苹果预计近几代产品也不会走上这条道路。

踟蹰在现在与未来之间的苹果听到 GT 申请破产保护的消息,在惊讶之外,更多的可能是无奈。

不过,在讨论 GT 申请破产保护这个事件的时候,不妨来看下生产大猩猩玻璃的康宁公司曾经的故事

2001 年互联网泡沫破碎重创了光纤通信行业,让以此为主导业务的康宁亏损 55 亿美元,股价一度从 113 美元跌至 1.1 美元。后来,公司液晶屏幕的业务拯救了公司。2011 年,液晶屏幕出现了供大于求的情况,康宁股票暴跌 50%,2012 年液晶玻璃业务的利润下降了 32%。再后来,大猩猩玻璃的业务成为新的助推器。

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