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公司 2014-10-09 18:50

复兴的微软帝国,是谁的“国”?

帝国的兴衰除了历史使然,多数与其统治者也脱不了干系。对于微软这样一个 IT 帝国,也差不多是这样。

《名利场》11 月刊的长篇特稿《微软帝国复兴》(The Empire Reboots )就以比尔·盖茨、史蒂夫·鲍尔默、塞特亚·纳德拉三任 CEO 的行事风格为主线,细数了微软近些年不断没落的个中细节,及接下来的重启计划。

比尔·盖茨或再出山?

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塞特亚·纳德拉:你想让我先回答吗?(纳德拉看着比尔·盖茨问道)
比尔·盖茨:当然。

当记者在采访这两位隔代 CEO 过程中,问到现在什么事会让他们觉得兴奋时,二人有些谦让的举动,让人联想到盖茨与鲍尔默“由好友到陌路”的关系。今年 2 月上任的纳德拉像是给微软注入的新鲜血液,不仅宣布了一些列“振奋人心”的改革计划,在处理微软内部人际关系上也是略胜一筹。

当然比尔·盖茨对此任 CEO 也非常满意。在日前接受 Bloomberg Television 采访时,盖茨再次对纳德拉进行了褒奖。不过值得注意的是,最近比尔·盖茨在接受访问时开始越来越多地谈论微软事宜。这与其之前一再表态,慈善才是他的主业的说法似乎有点出入。

今年年初,比尔·盖茨表示将“花三分之一的时间介入产品团队,定义下一代产品”。而不论是接受Bloomberg 还是《名利场》的采访时,比尔·盖茨都不忘大谈微软未来的战略:以软件为中心,给用户提供可以在任何平台使用的软件。他还与新任 CEO 纳德拉一起,提出了“Re-inventing productivity”的口号。

虽然中间隔了一个鲍尔默,纳德拉似乎与比尔·盖茨更相像。二者都有工程师背景,后来都成了商人,连 Myers-Briggs 性格测试都表示两人都属理性类型。但假如盖茨真的“出山”,与鲍尔默一起引导微软复兴,结果会是怎样?在猜想之前,我们可以先来回顾一下“鲍尔默-盖茨”时代。

“鲍尔默-盖茨”时代:一边是父亲,一边是母亲,该听谁的?

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经历过“鲍尔默-盖茨”时代的员工,把那个时期比喻为“父母统治”时期,没有人知道到底谁才是决策者。当一个工程师对鲍尔默不满时,他会跑去找盖茨。

很多人把微软的没落归罪于鲍尔默:认为他没能正确引导微软在移动领域脱颖而出。鲍尔默自己也承认他没有发展好微软的搜索业务和手机业务。但鲍尔默觉得其最大的错误,不是搜索也不是手机,而是微软的 Longhorn 项目,也就是后来改名为 Vista 的系统。鲍尔默说,他调用了公司顶尖的团队来做这个项目,把所有的资源都浪费在了一个错误的项目上。

熟悉微软 Longhorn 的人或许知道,Longhorn 曾是盖茨主导的项目。前微软高管接受采访时说,Longhorn 是一个愚蠢的冒险行为,但当时盖茨并未听取其他工程师的建议。而此时,鲍尔默才是微软的 CEO。

在盖茨彻底离开(2008 年)微软之前,我从来没觉得自己是微软的“掌门人”……他不知道如何放手让我担任 CEO,我也不知道要如何处理这种情况……

鲍尔默有着他的无奈。那些怀念盖茨引导的微软辉煌时代的人认为微软的失败是由鲍尔默导致的;当然也有前微软高管指出,鲍尔默其实是接了他(盖茨)的烂摊子。

曾经担任过微软总经理的 Hal Berenson 也曾指出,在鲍尔默的带领下,微软的年收入翻了三倍多,还处理了棘手的反垄断问题。他同时透露,鲍尔默口中那个“最大的错误” Longhorn 计划是盖茨提出的,这让公司错过了重要的转变机会。

不管谁对谁错,在经历了收购诺基亚这件事中的矛盾后,鲍尔默选择了辞职。再经过了长时间的CEO “选拔战”后,董事会最终确定了在微软内部“服役”了 22 年的员工纳德拉出任新一届微软 CEO.

微软的“纳德拉时代”

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纳德拉立场坚定,但不强迫人;积极却不盲目乐观;

有人如此评价微软新任 CEO。此外,微软前高管也认为几乎所有人都喜欢纳德拉,盖茨喜欢他,鲍尔默也喜欢他。Windows Phone 部门的 Greg Sullivan 也表示人们愿意被他领导。

就目前来看,纳德拉的举动也的确没让人失望:上任之初就提到“未来将成为软件驱动的世界”的理念;之后又为微软制定 “移动为先、云为先” 的战略;宣布发布 iPad 版 Office,为 Office 软件的开放开了个好头的;裁员、放弃诺基亚和功能机等举措也说明他的行事果断,目标清晰;收购游戏公司 Minecraft 以此为让微软的软件“占领”各种平台铺路……

除此之外,纳德拉也得到了华尔街投资者们的信任,他的上任让公司股票提高了 30%。

对于新任 CEO,鲍尔默给出的建议是“大胆地做正确的事(Be bold and be right)”,除了继续持有大量微软股票(个人持股最多的股东),鲍尔默似乎是真正地放手了。上上一任的 CEO 盖茨在回答“如果和纳德拉有不同意见,你会怎么做?”的问题时给出的答案是:

是纳德拉在经营公司,所以一切由他来做决定。

盖茨说,他已经从与鲍尔默的相处中吸取了教训。他承认自己精力有限,可能会看问题不全面。不过盖茨最近的频繁露面及其发表的言论,还是让人担心他会继续影响微软的重大决策。

对此,纳德拉依然自信满满。他说,自己是从“鲍尔默-盖茨”时代走过来的,他知道如何与盖茨打交道。

 

题图来自 bimg

插图来自 《名利场》

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