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公司 2014-10-31 18:18

超乎你想象,VR 已经在大范围实践

很多新技术的应用往往是军事或者企业先用,然后才过渡到民间,成为民众不可或缺的必需品,比如计算机和网络。虚拟现实也是如此,大部分人了解这项技术是因为 Oculus,它是将这项技术低成本应用于民间的始作俑者,扎克伯格认为它的消费版普及还有很多年,但在其他领域,虚拟现实技术的应用很早就开始了。

Ars Technica 就采访到了各个领域的实践者,这些领域包括医疗、教育、电影、企业,游戏等,现在最热门的游戏只是它很小的一面。

在南加州大学的创新技术研究所,Albert Skip Rizzo 博士从 90 年代开始就在研究虚拟现实在医疗的应用,Albert 面向的主要是遭受精神创伤的患者,早年他发现,有的脑损伤病人抗拒治疗,却对俄罗斯方块很热心,于是激发了他的想法,和同事一起研究,虚拟现实模拟训练是否会提高患者在真实世界的能力。

经过 20 多年的研究和实践,结果确实如此。虚拟现实可以营造记忆中的场景,帮助患者沉浸其中,回忆起更多当时的场景,并直面创伤。

在 1998 年,他们对越战退伍军人进行创伤修复治疗时,就运用了虚拟的战争场景。当患者看完后,Albert 问他们看到了什么,他们的回答令人惊讶,因为场景里根本没有这些东西,患者用记忆填补场景中的空白,很容易入戏并作出反应。

这项技术带来不少成本下降,它可应用在暴露疗法中,而且更便宜和方便,暴露治疗法主要是依靠回忆来克服当时落下的心理阴影。那些退伍军人没有办法重回当年的战场上,以往都是通过自我想象或者旁人讲述,但是这种方法效率太低,没有虚拟现实来的真实。

另外,在给飞行恐惧症的病人治疗时,一般需要花费 2 个往返程机票的成本,而在虚拟现实中,无非是设计一些可重复使用的软件。

软硬件成本的下降十分显著,Albert 还记得它使用的第一个虚拟现实系统,是 Immersadesk 3D 投影系统,成本高达 12.5 万美元。第一个头戴设备成本要 1 万美元,分辨率只有 640*480,还要花不少钱来做头部跟踪和 3D 建模。如今 Oculus 的兴起,让头戴设备更便宜,更加高质量。

在教育市场,同样有人在实践,Mathieu Marunczyn 是一名来自澳大利亚的老师,喜欢用新型设备和学生互动,比如平板电脑、Kinect 用来帮助有需要的学生,当他看到 Oculus Rift 的时候,他觉得这个设备十分适合学生。

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Mathieu 发现,对于有感觉障碍的学生来说,上学其实是一种负担,而虚拟现实中可以提供更加收放自如的环境。他有时候还会让学生成双进行训练,让他们学习团队合作,很多时候如果真的面对面,小孩处理不来。

有人担心,这会让人成为孤岛,是一种反社会化的教育方式。但 Mathieu 不这么认为,因为学生在线沟通的次数明显增多了,而且更乐于分享。就像网络一样,人虽然不见面,但是沟通更顺畅。

Mathieu 遇到的问题是,可用的软件太少了,也许还要等到相关设备在教育市场商业化后才可以解决这个问题。

在美国军方,虚拟现实可帮助士兵训练,让科学家绘制更加准确的空间地图,宇航员可从多视角查看飞船的外形和周围物体。他们还在进行一个项目,用虚拟现实控制机械臂,采用 Kinect 捕捉真人的手,在虚拟界面中出现了手臂,仿佛是你身体的延伸。

此外,在电影行业,企业展示宣传中,虚拟现实技术都有不同程度的应用,也许你很少看到,但是它切切实实正在大范围的实践应用。

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