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公司 2015-1-12 08:55

发电地砖创始人:我们正在创造一个新行业

提到城市节能的方案,我们可能会想到太阳能或者风能,但是,英国初创公司 Pavegen 的想法与众不同。公司创始人 Laurence Kemball-Cook 曾在一家能源公司实习,从事过这方面的研究。他发现,太阳能和风能都不是最好的节能方案。于是,他把目光转向了人们的脚下。

“我的想法是,一种可以将脚步产生的动能转换为电能的地砖,” Laurence 在接受卫报采访时说,“每次有人踩到地砖的时候,它会产生七瓦特的电能。这些能力存储到电池之中,然后用于街灯的供电。这是城市中的一种离网的能源。”

2009 年,他成立了一家公司,开始研究这样的技术,并设法说服人们去使用它。这并不容易。一开始的时候,他还不得不采取冒险的做法。“在没有见到实际效果之前,投资商是不会进行投资的。于是,某天的凌晨两点,我闯入了泰晤士河南岸的一个建筑工地,非法安装了产品,拍摄照片,然后将照片放到网站,‘庆祝我们最新的工程’。很快,我就与西田集团达成了合作协议。”

后来,Pavegen 又与可口可乐、西门子等公司达成合作。他们在希思罗机场安装过地板砖,最近,还在白宫外进行施工。去年世界杯的时候,他们到了里约热内卢的贫民窟,在一整块球场上铺设了地砖。

除了存储电能之外,Pavegen 的地板砖还能发射无线数据。Laurence 认为,这能够用作人群分析,从而更好地控制灯光,或许,这还能用于其它方面,比如让零售商了解到客流量。“我们设想,将来 Google 会在街道上铺满这种东西,以有趣的方式利用这些数据。”

目前来说,Pavegen 的地砖遇到的最大障碍是成本。覆盖一平方米的话,成本是 1250 英镑。Laurence 说,他们的目标是让发电地砖的价格与现有地砖相同。“要达到那样的目标,需要大量的时间和投资,” 他说,“在太阳能上,人们花费了 58 年才达到现在的程度。我觉得,我们可能要用上 20 年。投资者知道这不是一蹴而就的事情。我们正在创造一个从未存在过的行业。”

图片来自卫报

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