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公司 2015-1-21 11:23

Google 投资 Space X,巨头都在争抢下一个互联网的十亿人

就当 Space X 屡次遭受发射、回收失败等重大挫折时,对外太空探索和卫星上网同样感兴趣的 Google 正式向 Space X 投资。据 Business Insider 的报道,SpaceX 公司已经证实从 Google 公司和 Fidelity 公司一共获得了 10 亿美元的投资,SpaceX 的估值也超过了 100 亿美元,作为回报,Google 和 Fidelity 将获得 SpaceX 不到 10% 的股权。

Information 此前报道称,Google 之所以投资 Space X,主要是为了支持一个专门针对拓宽互联网可用性的卫星研发项目。埃伦·马斯克(Elon Musk)去年 11 月在 Twitter 上披露了这个大计划,发射 700 多颗廉价卫星,为地面人员提供上网接入服务。每颗卫星不超过 250 磅(113.5 千克)重,体积也大概相当于目前最小通讯卫星的一半。在这个 700 颗卫星组成的网络建成后,其规模将使曾经世界最大卫星通讯网络“铱星计划”的 10 倍。

极客所见略同,这很容易使人联想到此前 Google 的 Project Loon 项目——将高空聚乙烯氦气球送入平流层作为基站,将互联网带到全世界的偏远地区。只不过马斯克的卫星通讯计划更像是 Project Loon 的升级版——将平流层的解决方案扩展到外太空。

事实上,和 Musk 一起配合推进卫星网络项目的专家 Greg Wyler 正是来自 Google,不过他仅仅在 Google 待了一年就离开了,而原因则是他认为 Google 没有大规模制造卫星的能力。

在天空尝试部署网络服务其实早而有之,可惜都纷纷偃旗息鼓。早在上世纪 90 年代至少就存在过 5 个项目,包括著名的铱星计划,它们都是因为入不敷出而破产。而由比尔·盖茨、保罗·艾伦和沙特王子 Al-Waleed bin Talal 资助的 Teledesic 项目尽管引发不少人的兴趣,但仅发射了一颗卫星项目即被取消。

早期的这些努力都存在这样一个问题:人们在地面上接受信号的终端是定制的,而且非常笨重。不过智能手机发展到现在,终端的普及已经不再是障碍。

之所以包括 Google、Facebook 和 Space X 的等巨头纷纷将视野投向天空,一种解释是,所谓下一个加入互联网的十亿人,将是互联网最后一块战场。

正如曾任职于 Google 无人机项目的航空航天工程师 Iain McClatchie 所说:

“目前平流层是开放的 ,这是一块尚未开发的黄金地点,巨头互联网公司认为在未来几十年这将极具价值。”

只不过现在看,平流层的范畴似乎还是太窄了些。

 

题图来自:dailytech

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