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产品 2015-1-21 14:11

追踪石油泄漏,用无人机也行

关于无人机有什么用途,相信很多人都能说出一二。从航拍、送货、急救,到送 Wi-Fi 、安保、探测地雷……无人机的“戏路”越来越广。

如今石油公司和一些环境学家都看上了一种可以悬浮在水面上的无人机,前者打算用无人机抽取水样检测漏油情况,后者则要借助无人机搜集环境 DNA。

商用无人机公司制造公司 Precision Hawk 最近研发出了一款可帮助生态学家或石油公司采集水样的无人机,以帮助他们进行生态研究或追踪石油泄漏情况。目前他们正在与来自石油工业领域的客户一同测试无人机抽取水样的功能。

Precision Hawk 的新款无人机模型是在可悬停于水上,无人机的浮筒上安装一个水泵和储存箱,当无人机悬停在水面上时,就能通过水泵抽取一定量的水作为样本。即使是被石油、泥浆或藻类覆盖的沼泽水,无人机也能采集到。采集到的水样会暂时装在无人机的储存箱中,待其返航后研究者可以将水样取回到实验室进行分析。

对于比较偏远,不方便到达的地方,采用无人机取样可以节约不少成本,同时也能降低研究者的出行风险。

Precision Hawk 的 CEO Ernest Earon 说,加拿大北部或阿拉斯加等地分布着很多面积较小的湖泊,无论是徒步还是划船都很难到达湖泊附近去抽取水样。而现在,利用带取水装置的无人机,研究者要获取上述地区湖泊的样本就会容易得多。

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不过,Precision Hawk 还想把水质分析变得更简单些。据 Ernest Earon 透露,他的团队目前还在对无人机做进一步改进。希望通过安装小型光谱仪等装置让其直接对采取的水样进行分析,无需在耗费能量将水样带回实验室。

当然用无人机辅助生物、环境研究的不止一家。加利福尼亚大学的研究团队也在测试一款辅助样本采集的四轴无人机。他们希望借用无人机辅助样本采集,以快速全面地获取环境 DNA 。

通过分析环境 DNA ,研究者可以追踪到疾病源、濒危物种和有侵略性的物种等。研究团队将首先利用这种方式研究北美五大湖周围的亚洲鲤鱼(Asian Carp)入侵问题。生物工程学教授杨成全说,有很多交通工具到不了的地方,我们就直接用无人机取样,不用亲自过去。

Nebraska-Lincoln 大学的研究人员也进行了类似探索,他们利用名为“Co-Aerial Ecologist”的小型无人机去人工湖取样,以检测湖水被有毒藻类污染的情况。研究人员说以前这类工作通常要花费 12 到 14 个小时,但使用无人机后操作时间简短到了 2 个小时。

虽然用无人机取样的确是个高效的方法,但由于这类无人机的售价太高,很多研究团队不敢轻易尝试。杨成全说,像 Precision Hawk 水上无人机 16500 美元这样的售价对石油公司可能不算什么,但对环境组织和一般的研究团队来说还是太贵了。

 

题图来自 precisionhawk

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