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产品 2015-1-27 10:00

有纳德拉的微软才会有成功的 Project HoloLens ?

上周的微软 Windows 10 大会让微软士气大增,颇有一种王者归来的风范。发布会上展示的重磅产品 Project HoloLens ,更是成为其未来与其他科技公司抗衡的新筹码。

Wired 近日深入微软总部,对纳德拉和 Project HoloLens 的研发主管 Alex Kipman 进行了专访。在 Wired 看来,Holograms 是纳德拉带领微软“重启”的第一步。而反过来,Project HoloLens 能成功问世,这其中纳德拉功不可没。

纳德拉时代,最冒险的一次创新

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这就像是人们第一次用键盘和鼠标在 PC 上使用 Excel 一样。

纳德拉如此形容 Project HoloLens。在他眼中 Project HoloLens 对微软的意义就像过去 Excel 问世之初那样,都是具有革命性的。Wired 认为,Project HoloLens 是一款“野心勃勃”(extremely ambitious)的产品,它将检验纳德拉能否带领微软复苏,帮助微软重塑作为创新领袖的形象。

纳德拉接任 CEO 职位之初,就有过不少大举动:制定“移动为先、云为先”的政策,裁员、内部机构调整、收购游戏公司 Minecraft……但在这期间,纳德拉领导下的微软还没有拿出另用户惊叹的产品,即使推出了 Android 和 iOS 版 Office 软件,一些项目也是在鲍尔默批准下展开的。

不过,Project HoloLens 就不同了。虽说 Project HoloLens 在几年前就开始秘密进行了,但纳德拉的一系列动作保证了其成功问世。Wired 评论称:

HoloLens 是纳德拉时代的微软到目前为止推出的一款最大胆、最有冒险性的产品。Project HoloLens 将定义纳德拉出任微软 CEO 的第一年,该项目的成功与否将决定微软是再次进入创新时代,还是继续衰退。

走出“舒适区”

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就目前的论调来看,这款代号为 Project HoloLens 的增强现实设备还是颇被看好的。不同于 Oculus Rift 类虚拟现实设备,Project HoloLens 是将虚拟世界与现实世界结合,让人既能能沉浸在虚拟世界获得不一样的观感,同时又能与真正的现实融合,从而完成远程工作指导等任务。

能有这样的产品出现,与纳德拉带来的微软创新文化的复苏有一定关系。在接受 wired 采访时,纳德拉用三个同心圆解释他觉得微软最看重的几样东西:

最外一层代表概念 (Concepts)——一种能让公司创造出类似 Project HoloLens 的视野;中间的圆代表能力(Capabilities)——包括公司的研发和设计能力;而最里面的一个圆则是指文化(Culture)。纳德拉强调,要实现外层的 Concepts 和 Capabilities,公司要有一种支持前两者的文化。

其实,在最外层的概念和创新方面,微软一直做得都不错,曾推出过不少具有创新性的产品。然而,很多产品并未市场化。原因就出在最里层的文化上,过去一段时间,公司企业文化保守,部门之间相互孤立,多数人只求自保,没有人愿意冒险尝试新业务。

当时大家的想法是“老板喜欢什么,我们就做什么”,而不是冒险提出新想法。因此,很多人都把精力放在 Windows 和 Office 两个赚钱的项目上,创新的想法被埋没。

硅谷存在一个普遍认同的观点,即成功的大型科技公司很难颠覆自己。尽管许多公司都尝试重新回归,但科技行业的发展道路上已出现过多个没落的帝国:黑莓、 惠普 和 雅虎 等等。不过,纳德拉试图改变这些,他鼓励创新,鼓励跨部门的协作,这为新产品的出现营造了良好的公司文化。

新管理方式

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作为微软 CEO,纳德拉想把微软调整成一家具备硅谷特色的公司。他改变了“产品开发完成后再进行测试”这种传统研发模式,新的模式更加灵活,各个开发阶段也能相互配合。

纳德拉推动研发人员更紧密地与其他部门的工程师合作,以帮助他们更快地推出产品。支持多语言实时翻译的服务 SkypeTranslator,就是跨部门合作的成功案例,这一项目整合了Skype、Azure和 Office 等多个团队的工作。这样的合作在过去的微软应该从来都不会发生。

新管理方式的受益者之一就是负责 Project HoloLens 项目的 Alex Kipman 。据 Wired 介绍,微软总部园区 92 号大楼的地下室是 Project HoloLens 的“诞生地”,微软大部分员工甚至不知道这个地方的存在。过去 5 年,Alex Kipman 带领微软的一个工程师、设计师和科研人员团队埋头于这个密闭的空间里,秘密开发出了 Project HoloLens 设备。

曾经主导推出 Kinect 设备的 Alex Kipman 虽然头衔是操作系统组的技术研究员,但纳德拉的管理方式使他能够跨平台与其他部门合作,参与了多个产品的研发工作。这样的人力安排也一定程度上促成了 Project HoloLens 的诞生。

他是那种把软件开发的任务当作研究项目做的人。

纳德拉如此评价 Alex Kipman。他了解 Alex Kipman 的多才多艺,也知道如何善用他。

Project HoloLens 的未来

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Project HoloLens 还未正式上市,但微软已有明确的定位和清晰的计划。纳德拉希望首先面向“创客”们,即愿意参加 TED 大会和购买 Google Glass 的人群,以及应用开发者发布这款产品。微软计划今年内大量提供这款产品的开发套装。随后,微软将寻找商业合作伙伴。最终,在平台积累了足够多的关键用户之后,微软将向所有人推出这款产品。

这一产品的发布方式再次体现了微软“行事风格”的转变。纳德拉表示,他希望看看,最开始人们对 Project HoloLens 有何反应,并据此做出调整。

现如今,大大小小的科技公司都在尝试开发下一代计算平台。这样的设备将像智能手机对 PC 的冲击那样,对智能手机形成挑战。至于什么时候下一代计算机平台才能成为主流,纳德拉并未正面回答 Wired 的问题,他只是说:

我已经记不清谁说过,你总是会高估自己在 1 年内能实现的成绩,但同时低估在 10 年内能达到的目标。

 

题图来自 piercepioneer

插图来自 The VergeWired

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