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公司 2015-1-28 08:55

Lockitron 创始人:我们的投资者成了实验品

对于许多专注硬件的初创公司来说,众筹是实现自己梦想的好办法。不过,筹到起始资金只是一个小小胜利,此后的道路往往更为漫长和艰苦。以 Kickstarter 上两个著名的项目为例,Pebble 和 Ouya 都曾经是非常热门的项目,筹得的资金远远超过最初期望。如今,Pebble 的发展情况还算不错,而 Ouya 则已经是惨败了。制造智能门锁的初创公司 Lockitron,在两年前成功组织了一次众筹,但是直到今天,他们仍然未能实现自己的愿景。

Lockitron 筹到的资金超过 220 万,并且计划在 2013 年 3 月开始发货。首批是 14000 台设备。同时,由于它受到了许多关注,网站上的订单达到了 7 万个。如今,Lockitron 只发售了 11000 台设备,而且,这些产品存在许多问题。因为产品出错,有些用户被锁在了自家门外。“参与众筹的投资者,变成了不幸的实验品”,公司的联合创始人 Cameron Robertson 接受 The Verge 网站采访时说。

去年 8 月,公司意识到一切需要从头开始。它有了一个新的合作商,以及一个完全重新设计的产品。“我们犯了错,学到了许多东西,现在,我们终于可以发布一个满足自己野心的东西了,” Robertson 说。新产品计划在今年 3 月发货,价格是最初定价的 1/3。

Lockitron 犯的一个错误是低估了门锁的复杂性。最初,他们想要一款搭配现有门锁的产品。在实验室里,他们获得了一些成功,但是到了现实世界中,情况就变得复杂多了。“我们视频演示中的东西,多数都成功了,但那都是理想状态,” Robertson 说,“我们测试了大量的门锁,但是没有测试过现实中那些古老的、停产的和严重磨损的门锁。”

在耗电测试上,他们遇到了同样的问题。“在现实世界中,人们有一个很烂的路由器,距离门锁上百英尺,而且中间还隔着几道墙壁,” Robertson 说,“Lockitron 会努力保持连接,结果就是耗电非常严重。” 最终,公司选择了一家专注于门锁的制造商,制造了完全替代用户现有门锁的新设备。

在预定 Lockitron 的 7 万名用户中,大约有 1 万人已经取消了订单。Robertson 说,公司会经常与这些人交流,以维持他们的信心,而这次,公司不会再去过度许诺了。那些支持公司的人还要等待,但是,他们会得到更好的设备。“让人们等待两到三年,并不公平,” 他说,“ 但是,我们希望给予他们一些有持久价值的东西。”

图片来自 The Verge

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