下载客户端
下载客户端
关于我们 寻求报道 加入我们
公司 2011-8-20 13:41

剑指智能家居? Gmmgle 或另有所图

Mason Lee (李栋) Mason Lee (李栋) 高级编辑
-

关于互联网巨头 Google 收购摩托罗拉移动这事,许多先前的讨论中心都围绕着 Google 是否仅仅因为那用以保护 Android 生态圈的一万多件专利。从眼前的时局看,Google 在这个时间节点收购摩托罗拉移动的绝大部分原因的确如此。而从长远来看,这一桩收购的背后还有些话题引发我们联想。

Motorola,不仅是曾经的手机界老大哥

Google 这家充斥极客文化的互联网公司总惯性地带着“唯技术就可改变一切”的理想主义进行决策。这样的想法往往在利益至上的现实中遭遇挫折,不久前 Google TV黯然收场就是一个鲜活的例子(在下文中所涉及的 Powermeter 也是一例)。传统有线电视厂商向来与新型态的电视内容渠道商划清界限,可 Google TV 在横空出世时就打着要颠覆产业形态和利益分配的旗号,必然受到传统得利者的坚决阻挠和反抗。摩托罗拉在大众眼中最熟悉的当属移动手机产品了。事实上,它不仅仅是老牌的移动通信制造商,更是世界上最大的电视机顶盒制造商之一。因此,摩托罗拉移动与传统有线电视运营商形成了持久的合作关系。具有讽刺意味的是, Google 现在却收购了最大的机顶盒制造商,让传统有线电视运营商和 Google 的这场新旧角力变得更加有趣。

google tv

在这个充满不确定因素的崭新一役中,相当一部分电信业内人士都对 Google TV 作出了保守的预测,即 Google 不可能因为收购了摩托罗拉就立即将原来那套“改变世界”的计划重搬上议程。从成本控制角度来测算,也支持了这个观点。 Informa Telecoms & Media 的首席分析师 Giles Cottle 就拿索尼出品的 Google TV 举例

“在这款产品中搭配了两块 Intel 的芯片集分别支持视频和其他诸如网页浏览功能的运算。而目前摩托罗拉最高端的机顶盒配置都完全不能与之相比肩。在这个厂商极力消减机顶盒成本的时期,显然 Google TV 的代价太过高昂。”

那么,Google TV 真走到尽头了吗?我的想法是:言之过早。如果 Google 是在布一盘更大的棋局。收购摩托罗拉将不仅帮助 Google 重建新的 Google TV,更能加速 Google 发展自己的智能家电生态圈。

野心勃勃的 Android@Home 计划

还记得今年5月在Google I/O 开发者大会上发布的 Android@Home 吗?当时 Google 的提法是 Android 手机将不仅仅是移动通信终端,更是家庭生活终端。家中的各个电器都可互联并且通过 Android 移动设备(手机或者平板)控制。Google CEO 在官方博客宣布收购事宜的文章中也用短小但意味深厚的一段话提到了关于家用产品的内容:

“Motorola 也是一家在家用设备和商用视频解决方案的市场领导者。在新旧互联网协议过渡期,我们对能与摩托罗拉一起努力来支持我们的合作伙伴加速这些方面的创新感到激动不已。”

我想,Larry 的这段话五一暗示着 Google 的Android@Home 计划将会与摩托罗拉移动旗下的业务和技术摩擦出新的火花。

因为即使是 Google, 要独立完成这个宏伟蓝图也是非常困难的。这从之前 Google 被人爆料 在I/O 开发者大会上演示 Android@home 技术时假借他人的互联网协议 SNAP 而非自己编写一事即可看出( Google在开发大会当时宣称将开发一套自己的无线传输协议,但之后就被记者Clive Maxfield 挖出 Googe 其实在演示之时借用了他人的技术。),Google 在很多方面还不具备相应的资源和技术。更不用说硬件设计制造是Google 一向的软肋。因此,我认为摩托罗拉至少在以下四个方面有可能影响甚至促进 Google 的 Android@home 项目,带领行业真正进入家电自动化时代:

  1. 摩托罗拉手机硬件将会成为 Google 创新的试验田
  2. 上文所提到的电视机顶盒业务
  3. 摩托罗拉在去年收购的 4home
  4. 摩托罗拉一直是 Zigbee 联盟的强力支持者

结合第一和第二条,我预想未来的家庭自动化将可能拥有“双大脑”,即家庭成员随身携带的手机(移动中心)和家中电视机顶盒(家庭中心)所组成的双控制中枢。得益于与收购摩托罗拉,Google 将直接与摩托罗拉这一硬件厂商合作研发,部署 Android 软件平台。即使只是将现有的部分软件功能整合入目前的机顶盒,都将帮助 Google 重新回到塑造未来电视型态的战场。而随着 Netflix、Hulu 等在线流媒体的强势流行,传统有线电视厂商必会寻求新的发展机会以防止市场占有率被剥夺。这时,Google 就能坐上一个更主动的位置,带领传统有线电视运营商创新。这个创新可能不会是伤及内容提供者利益的渠道创新,更先可能是 Google 智能家电路线中整合硬件(机顶盒)和服务( Android 平台家电自动化的控制中枢)的创新。如果 Google 果真能在智能电视一役打个漂亮的翻身仗,必将加速 Android@Home 计划的成功。

4home moto

此外,值得一提的是,摩托罗拉在去年刚收购了一家名为 4home 的公司,这是一家
业内领先的“将家庭服务互联”方案提供商,包括一体化的能源管理,家庭安全监控,媒体信息管理和家庭健康管理。简而言之,4Home 与 Android@home 有着非常相似的功能和目的。Google 在这此推动软件层级的进步正是接受了之前 PowerMeter 的教训。在今年 5 月 Google 宣布将关闭 Google PowerMeter 服务。这个当初被抱有很大期待的智能电表技术虽然切实为用户在家用能源上节约了金钱,但凡牵扯到巨大利益纠纷之时,再先进的技术也帮不了 Google 一点忙。 Google 在推动此硬件部署时遭遇了传统能源公司的拒绝。而这次的情况则不可同日而语,Android@Home 从软件层级的改革在涉及诸如能源管理时也避免了需要与传统能源提供商打交道的麻烦。

最后一点便是实现相关互联所需要的互联网协议。Google 最初的设想是建立一个全新开放式的互联网协议,可在开发者大会上 Britt 对相关协议进度的含糊其辞显现出其中的不确定性。摩托罗拉早在 2004 年就连同英国 Invensys 公司、日本三菱电气公司等建立了 Zigbee 协议标准。作为一种短距离、 低速率的无线网络技术,它被认为是成就未来家电自动化互联的理想技术。可是,对 Google 而言唯一的缺点是该协议已经不是免费了。Google 官方至今也还未就此话题透露太多内容,因此也不排除 Google 因为其流行广度而选择使用具有版权保护的技术。

毋庸置疑,Android@home 注定是一个野心勃勃的计划。它背后所显现的未来家电自动化牵涉到硬件,软件和服务的多重整合。而摩托罗拉的加入是否真的能帮助 Google 在薄弱环节加强了底气,并为搭建属于 Google 的  Android 智能家电生态圈起到推波助澜的作用呢?爱范儿期待读者们的想法和想象。

文章评论(-)
后参与讨论
正在加载中