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公司 2011-8-22 17:20

微软:平板电脑是一种 PC

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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如今很多人看见 iPad 之后,才认识平板电脑。但是,微软(Microsoft)在平板电脑的领域已经努力耕耘 20 年,他的努力在哪里?为何人们看不见?

Windows for Pen

早在 1991 年,微软就开发出用笔来操作的 Windows 版本,它叫 Windows for Pen 1.0,基于 Windows 3.1。

系统开机的模样:

用笔写字,在上面留下笔迹的情形:

“笔势操作(就是用笔来作出动作就能完成一定的操作,和现在的触摸操作原理一样)”的说明:

以下是操作视频:

早期搭载 Windows for Pen 1.0 的电脑有 Compaq Concerto,它拥有一颗 Intel 80486、一块 100 MB 的硬盘、3.5 寸磁盘、内存 1 MB、屏幕分辨率为 640×480,整机重量 2kg:

后来,微软还开发出基于 Windows 95 的 Windows for Pen 2.0。

Tablet PC

2000 年,比尔盖茨在 Comdex 大会上代表微软第一次向外界解读 Tablet PC 的概念

一个基于全功能 Microsoft Windows 操作系统的 PC,整合了纸和笔方便直觉的体验。
a full-function Microsoft Windows operating system-based PC incorporating the convenient and intuitive aspects of pencil and paper into the PC experience.

随后在 WinHEC 2001 大会上,微软公布了大量 Tablet PC 的硬件,向全球 OEM 厂商讲述关于这个概念的技术方法、发展路线以及未来。在会上,微软展示了名为“Microsoft Notebook”的应用,可以抓捕人们写作的笔迹。微软认为 Tablet PC 将成为“知识工作者”的利器

为了发展 Tablet PC,在这一年,微软除了发布 Windows XP 以外,还发布专门面对 Tablet PC 的系统 Windows XP Tablet PC Edition。2002 年,微软公布了“数字墨水(Digital Ink)”技术,让人能够在系统任何界面上进行手写,电子墨水技术会自动把你输入的内容转化为文字,或者以特定的格式保存。到 2005 年,微软发布 Windows XP Tablet PC Edition 2005,是上一代产品的改进版。

到 Windows Vista 微软直接把 Tablet PC 特性集成到系统之中,不再单独发布针对 Tablet PC 的操作系统。

2006 年,Tablet PC 迎来更加轻薄的家族成员 Ultra-mobile PC(UMPC)。除了体积更小之外,和传统的 Tablet PC 没有区别,运行的系统是 Windows Vista、用的芯片是基于 x86、用笔操作。UMPC 推出的机型不多,厂商反应不热烈,消费者也不买账。

第一款 UMPC 是三星的 Q1,运行低压版赛扬 M 处理器、内存 512 MB、:

以下是,Windows Vista 在 Tablet 下的操作视频:

2009 年,Windows 7 发布,它融合了微软开发的 Surface 技术,改善了对触摸操作的支持:

Windows 7 在 Tablet PC 上的表现:

在 CES 2010 大会上,鲍尔默展示了基于 Windows 7 的平板电脑,HP 的 Slate 500:



神秘消失的 Courier

我不得不提一下 Courier 这个微软神秘的平板项目。Courier 拥有两个屏幕,皆可进行触控操作,一个面板主要负责整理内容,包括图片、笔记、音乐等等,一个面板负责处理内容,包括让添加注释、新增内容等等。

Courier 同时支持用“笔”和“手指”进行操作。从公开的视频来看,不论是操作方式,还是系统界面,与以往的 Tablet PC 截然不同。很可惜,从公开到取消,从 2009 年 9 月 22 日到 2010 年 4 月 29 日,这个项目存活的时间不到一年。

微软如何看待 Tablet PC

  • 平板电脑是一种 PC

这个观点不是 2001 年比尔盖茨的观点,而是 2011 年微软 Windows Phone 部门主席 Andrew Lees 的观点

我们把平板电脑视为一种 PC。我们要让人们在 PC 上希望能做到事情,在平板上也能做到,比如说与网络连接,上网冲浪,使用网络工具,连接 USB 硬盘等等,要把它们都整合在一块平板中去。提供一种混合的体验,让诸如打印这类事情,办公室里用到的所有的东西,所有你希望在 PC 上用到的东西,在平板电脑上都能做到。

从 Tablet PC 提出到现在,微软认定 平板电脑就是一种 PC,而且他们还相信 PC 的优势不会消退

  • 基于“笔” 的操作系统

从 Windows for Pen、Windows XP Tablet Edition 到 Courier,再到 Windows Vista 和 Windows 7。微软推出的平板操作系统,都基于“笔”这个工具。即使是最激进的 Courise 项目,基本操作大多也依赖“笔”。

如果你对比一下,Windows Vista 的操作视频和 Windows for Pen 的“笔势操作”的说明,你会发现,“笔势操作”已经成为 Tablet PC 的操作基础。即使是 Courier 也不过是把“笔势操作”换了动作定义,原理和实质没有改变。

Tablet PC 的教训

虽然微软可能不是第一个推出平板电脑产品的公司,但它持续 20 年关注并投入平板电脑领域,却得不到像 iPad 这样的成就,其中的原因值得深思。

Ars technica 的 Peter Bright 如此形容 Tablet PC

传统的 Tablet PC 和手提电脑一般大,和手提电脑一般重,电力和手提电脑一样差,而价格,通常比手提电脑贵。

除了大、重、贵外,Tablet PC 还缺乏专门为其开发的软件。上文中,有一段展示运行 Windows 7 的 Tablet PC 的操作视频,即便视频的作者打算宣传 Tablet PC 的便利,但在 PowerPoint 中新建幻灯片中还是遇到了麻烦。即使微软自己开发的软件都会存在问题,其它的软件开发商,可想而知。

微软能转弯吗?

瑞信(Credit Suisse)预测,到 2015 年,平板电脑将占个人电脑总量的 40%,能创造销售额 1200 亿美元的市场。微软若不能抓住机会,这个市场将被苹果、Google 吞食。

但,微软能转弯吗?

Peter Bright 认为微软能,因为下一代 Windows 8 具备不同以往的特性,它运用了和 Windows Phone 一样的“Metro”设计风格,优化了触摸的体验;而引入 ARM 硬件架构,也可保证运行 Windows 8 平板电脑的使用时间。

除了 Bright 所提出的这两点意外,最近微软还宣布新的开发框架 Jupiter,新的开发框架将统一桌面系统和移动系统,意味着一个应用能够运行在 Windows 8 桌面、平板和 Windows Phone 手机上。对平板而言,Jupiter 能让开发商能够顺利开发出针对平板的软件。

目前而言,Windows 8 一切还在扑朔迷离之中,已知 Windows 8 的开发团队要比 Windows 7 庞大。我希望微软这 20 年来的投入,都能有所回报。然而市场是不等人的,微软到底能够转身与否,你认为呢?


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