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产品 2011-8-29 08:00

iPod 诞生的故事

积木 积木 编辑
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乔布斯一开始并没有看到数字音乐的潮流。

90 年代末期,越来越多的用户从 CD 提取音乐,然后在 Napster 和其它网站分享,而苹果的电脑上没有音乐管理软件,甚至没有  CD 刻录机。

2001 年 1 月,由于经济下滑,以及设备销量下降,苹果公司损失了 1.95 亿美元。自从乔布斯归来后,这是第一次出现季度亏损。

在和分析师的一次电话会议上,乔布斯承认自己失误了。

“我感觉自己像个笨蛋,”乔布斯后来说,“我感觉我们失去了机会。我们必须努力工作才能赶上。”

为了迎头赶上,苹果从一个备受欢迎的音乐软件 SoundJam MP 那里取得了授权,并雇佣该软件的开发者 Jeff Robbins。Jeff Robbins 花了几个月的时间简化这个软件。

SoundJam MP 变成了  iTunes。

在 Jeff Bobbins 改造软件的时候,乔布斯和他的执行团队开始了解苹果切入市场的机会。他们发现数码相机和摄录机设计的很好,但是音乐播放器却很糟糕。他们决定从这里入手。

负责这项工作的人是  Jon Robinstein,乔布斯从 NeXT 带来的一名老将。2001 年,东京举行 Macworld Expro 大会,Robinstein 照例去访问了东芝公司——苹果的硬盘供应商。他们给 Robinstein 看了刚刚开发完成的新硬盘,硬件的直径是1.8 英寸,比竞争者 Fujitsu 的硬盘小。但他们不知道这东西能够做什么。

Robinstein 知道这东西能做什么。他回去告诉了乔布斯,“我知道怎么做了。我已经有了所有的部件。”

乔布斯说,“去做吧。”

iPod 的制造是机密的。在苹果总部工作的 7000 人中,大概只有 50——100  人知道 iPod 计划。为了尽快完成产品,iPod 的部件基本都是来自现成的商品:东芝的硬盘、索尼的电池、德州仪器的控制芯片。硬件的设计蓝图购买自一个硅谷的初创公司:Portal Player。

iPod 的制造利用了苹果内部许多团队。在 Jon Robinstein 的说法,苹果已经具备了所有的技术,他们所要做的就是利用这些技术制造出产品。

根据现有的材料,iPod 的形状基本可以确定了。但是 Jonathan Ive 领导的苹果设计团队仍然制造了许多模型,他们和工程师们合作,不断改进产品的设计。

iPod 底层的软件也是购买的。软件来自一个硅谷的初创公司,Pixo。Pixo 的创始人曾是苹果的一位工程师,参与过 Newton 的制造。Pixo 的系统非常底层,苹果在这个系统之上加上了出色的用户界面。

转轮的设计是由苹果的营销主管 Phil Schiller 提出的。在一次早会上,他很坚定的说,“转轮是适合这个产品的用户界面。”同时,他也建议,如果转轮转动的距离长,菜单的下滑速度要加快,这个天才的主意使 iPod  在同类产品中脱颖而出。

乔布斯主张 iPod 和 iTunes 一定要无缝融合,关于  iPod 的操作,乔布斯用五个字来形容“Plug it in,Whirrrrrr,Done。”

iPod 的名字来自一名自由撰稿人的提议。这个人的名字是 Vinnie Chieco。他所在的小团队是苹果雇佣来做营销的。

乔布斯将产品的描述确定为“口袋中的 1000 首歌曲”,这意味着产品的名字不一定要考虑音乐或歌曲。

乔布斯不断的提到“数字中心”的概念使  Chiero 开始考虑中心的涵义:事物连接的地方。

Chiero 认为最大的中心是太空船。如果你离开太空船,你要乘坐一个分离舱:Pod。但你必须回到主舰添加燃料,获取食物。当 Chiero 看到 iPod 白色的塑料正面时,他想到了 “2001”这部电影。“打开船舱们,Hal!”(Open the pod bay door,Hal!)

Chiero 将 iPod 放在一大堆备选卡片中交给了乔布斯。乔布斯将它放在了“抛弃”的那一堆里。在会议结束的时候,乔布斯问在场四个人的看法。Chiero 将这个卡片取了出来。“这是个完美的对比。这是非常符合逻辑的。另外,这是个好名字。”

乔布斯说他会考虑。

许多天后,乔布斯告诉 Chiero ,他确定了产品的名字,就叫 iPod。

奇特的是,苹果早就注册了 iPod 这个商标,以这个名字命名的计划从未得见天日。一位命名专家说,“他们在已注册的名字里面发现了‘iPod’,如果你想一想这个产品,并不是十分合适的名字,但是这并不重要,它简短,甜美。”

这个名字是天才的闪光。由于名字本身并不具体描述产品,因此当科技进步、产品功能改变的时候,它仍然是可用的。

当 Chieco 了解到苹果已经注册了 iPod 商标的时候,他很困惑,显然他和乔布斯都不知道这个商标的存在。

2001 年 12 月 23 日,乔布斯在苹果总部一次特殊会议上介绍了这个产品。“这是一个很大的、很大的突破。”他说。

的确如此。iPod 不仅成为最热销的音乐播放器,而且成为苹果进入个人数字设备市场的关键一步。iPod 模式,即对硬件、软件和在线音乐商店的完全控制,带来了功用、易用性和可靠性。

这种模式将是苹果进入数字娱乐时代的关键所在。

(摘自 Inside Steve’s Brain)

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