用无人机牧羊?你考虑过羊的感受么?

新创

2015-04-08 12:50

牧羊是一个艰苦的职业。大多数牧场都寒冷而荒凉,尽管有牧羊犬的帮助,为了追随和保护羊群,传统的牧羊人往往一天要在荒无人烟的草场上行走数十英里。

聪明的牧羊人可以通过刷 Twitter 来排解寂寞,但这种高科技在大雪封山的时候却没法帮他把羊赶进羊圈。

一些与时俱进的牧羊人想到了另一种高科技:无人机。爱尔兰的一对兄弟 Declan 和 Paul Brennan 就用一架 1300 美元的无人机将 120 只羊从一片草地赶到了另一片草地上,并用无人机自带的高清摄像头拍摄下了全过程,并把这款无人机昵称为 “Shep the Drone” ——无人机牧羊犬。

无独有偶,《华尔街日报》也报道了 22 岁的 Michael Thomson 用自制无人机,在 200 英亩的新西兰的 Battle Hill 农场上驱赶 1000 头羊的事迹。他戴着一副远程控制眼镜、可以看到无人机实时的拍摄视野,以便精确地遥控无人机。

goggles drone sheep

牧羊人的最重要的职责是保证羊群的完整和羊的健康,让羊群顺利在草地和羊圈之间迁移,同时保护牧草的正常生长。这项工作对人和牧羊犬来说都费时费力。

研究者很早就开始研究能够取代牧羊犬和人类的机器。《华尔街日报》的报道提到,早在 1995 年,牛津大学的研究者曾经设计过一个赶鸭子的机器人装置,澳大利亚的研究者曾发明过四个轮子的放牧机器人。但是要设计出适应各种地形变化、还能上坡下坡的机器人并不那么容易,而且如果离大型牲口太近,还有被它们踢坏的可能。

无人机能成为牧羊人的得力助手。它可以在羊群上空驱赶羊群、控制它们的移动方向,在广袤无垠的牧场中找到走失的羊、或者让分散的羊群集合在一起。通过俯瞰的的摄像头和传感器,无人机甚至还能统计牛羊的只数,用热力传感器检测哪些羊发烧了,而不用牧羊人亲自出马勘察羊群的状况。在农业中,无人机已经被用于检测作物的大小和健康状况,比如位于加州的果园就用无人机发现哪些葡萄已经成熟、可以提早收获。

目前,无人机取代牧羊犬和直升机的最大的瓶颈是续航、以及在恶劣天气下的稳定性。在澳大利亚的 Outback,许多牧场用直升机来驱赶 100 万英亩的土地内的牲口。 华尔街日报采访的直升机驾驶员 Ross McDowell 认为,无人机至少要有 3 个小时的续航,才有可能取代他的工作。在目前来看,在晴朗天气下用无人机把羊群从一片牧场赶到另一片牧场非常省力,但是牧羊人最需要它的,恰恰是可能会有风雪的恶劣天气。

说了那么多,那么,你们有考虑过羊的感受吗?

Thomson 说,“大多数羊都尊重无人机的存在,虽然有一些诧异地盯着它,直到距离只有一英尺远的时候它们才意识到,糟糕,我该跑了。羊天生害怕潜在的袭击。”

羊甚至可能会更喜欢无人机。而且华尔街日报的报道中的研究者认为,与人类和牧羊犬相比,没有生命的物体能让羊群更加容易保持平静、愉悦的心情。比如在 1995 年的试验用机器人赶鸭子的研究中,与人类相比,机器让鸭子的心跳和血压变化更小。

有了无人机,牧羊人可能是又一个要消失的传统职业了。

题图来自:Buzzerg

插图来自:WSJ

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