这家不产无人机的公司,想成为无人机领域的微软

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2015-04-17 11:58

做生意,还是做生意的平台,这是一个问题。

有很多人想做个人电脑,于是有了 Windows;有很多人想开网店,于是有了 ebay;有很多人想做电商,于是有了 paypal;现在有很多人想做无人机,于是 Airware 站了出来。

据 MIT Technology Review 报道,Airware 这家野心勃勃的公司想成为无人机领域的微软。昨天,Airware 发布了一套供开发者使用的无人机控制系统,可以与小型旋翼式无人机配套使用,支持固定翼式无人机的版本将在下一代产品中发布。

要让无人机物尽其用,一个通用操作系统是必须的。这,就是那个通用系统。

Airware 的产品名叫 Aerial Information Platform(空中信息平台),由三个部分组成:

  • 一个拳头大小的飞行控制 “盒子”,用来控制无人机的运动。
  • 一个 PC 和平板上使用的软件,用来计划航线。
  • 一个在线服务账号,供机主查看飞行记录以及飞机采集的数据(如照片)。

目前该系统一年的服务费是 2500 美元每台(约人民币 15500 元),并不是白菜价,但相比于目前市场上的商用无人机开发成本和整机售价来说还算合理。毕竟无人机厂商最头疼的就是系统开发的时间和人力成本,对此,法国的 Delta Drone 说道:

我们不想继续在系统上进行投资,我们想更专业地帮助人们将无人机应用到他们的产业中去。

Airware 的产品已经被 Delta Drone 和通用电气采用,后者在去年对 Airware 投资后希望将无人机技术运用到电力管线和输油管道的检修服务中去。

出于对安全的担忧,监管机构 FAA 并不像 GE 那么迫切地希望无人机进入实用领域,尤其是在超出视野范围的管道里面。但 Airware 表示他们的技术已经可以规避这一问题,在前置摄像头的观测下无人机能实现自动躲避障碍物的安全飞行。

在一个新生产业的野蛮生长期,绝大部分的人都在埋头苦干,希望尽快拿出一款引爆市场的产品,而有魄力去制定规则并且坚持下去的寥寥无几。野蛮生长阶段几乎在所有行业里都曾存在,在 PC 领域也不例外。80 年代中期开始,微软为了搭建一个图形化的 PC 平台,踏上了一段艰难的征途。

最初的 Windows 1.0 和 2.0 推向市场时就像我国跳水运动员的表现,几乎没有什么水花。直到 3.0 时代 Windows 才开始有所起色,而微软以及操作系统业界的里程碑是 Windows 95,推出时据第一款 Windows 已有 10 年之久。再穿越到今天,各个版本的 Windows 占据了 PC 操作系统市场份额的 80% 以上。相对于一款受欢迎的产品,平台的威力就是一旦被认可,就会带来长时间繁荣的可能。

作为一个产品的经营者,要思考的问题是如何能与别人不同,而作为平台的搭建者,却要让这些力求与众不同的人们认同同样的标准。无人机目前就是处在一个野蛮生长的关卡,乱世中杀出的枭雄将会定义行业的游戏规则,而其他市场参与者为了降低发展成本也会逐渐接受这个规则。不管 Airware 能否成为那个枭雄,这个领域确实需要一个统一平台才能走入高速发展的通道。

题图来自:The Verge

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还有什么比无趣更可怕?网友说:无知。我惭愧地低下了头。

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