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公司 2015-6-01 19:30

在这一点上,Android M 的体验也许已经超越了 iOS

在此前一篇讨论 Apple Watch 应用的文章中,我曾经引用过 Wired 的观点:

“手表的核心是行动,而不是 app。” 与其说苹果用 Apple Watch 重新发明了手表,不如说它重新发明了 app。未来 app 的设计将不再追求将用户引向某个目的地,在里面花上大把的时间,而是引导用户迅速行动。实际上,iOS 8 和 Android KitKat 的通知中心已经体现了这种进化:允许人们直接在通知里与 app 互动,而不是非得打开它。自成一体的 app 将越来越少,与系统紧密结合的 app 会越来越多。

在刚结束的 Google I/O 中,Android M 加入了基于 Google Now 的全新体验 Now on Tap,让我想起了这段看似不相干的话。

从应用生态的角度来说,此次 Google I/O 带来的 Android M 中最大的亮点是基于 Google Now 的 Now on Tap 功能。Google Now 正在成为 Android 体验中越来越不可或缺的一环, 而它正在本质上改变 app 在 Android 上的体验——它为用户和开发者带来的便利性或许已经超过了 iOS。

作为信息中心的 Google Now

Google Now 原本是 Google 基于搜索服务推出的类 Siri 的语音助手,它与 Siri 最大的不同之处整合了包括 Gmail、Google Calendar、Google Map 等系统服务信息的卡片:Google 希望 Now 成为用户使用手机的起点。

作为信息中心的 Google Now 的体验十分良好:即使在 iPhone 上,内置了 Google Now Google 搜索 app 也曾经是我最常打开的三个应用之一:从 Gmail 中的机票行程、Google Canlendar 中的日程、常访问的博客更新,都会以卡片的形式出现。不仅如此,它随着会越来越准确地预测你的行为,推荐你此时此地需要的卡片。

成为应用中心的 Google Now

随着可穿戴设备的兴起,让人在 “一瞥” 中掌握所有信息的 Google Now 的重要性日渐显现。而逐渐地,Google Now 已经不仅仅是 Android 的信息中心,而在成为它的行动中心。

Google Now 项目主管 Aparna Chennapragada 曾在 Wired 的采访中说,Google Now 最主要的目标就是在你每一次看屏幕的时候为你提供需要的服务。

从今年 1 月开始,Google 已经开始将 Android 中的应用信息抓取到 Google Now 中来。比方说,你不需要记住在哪个视频应用里可以看哪个剧,只要打开 Google Now 就可以看到卡片中的最新信息。而在超过一个应用的操作中,Google Now 还可以将一系列的步骤简化成一步。在 Google 的官方博客中举了两个例子:

比如,如果你在 Airbnb 的 app 中搜索过一些地点而没有做决定,Google Now 就会呈现相关时间和地点的卡片,方便你再次预订;当你出差,刚落地机场的时候,根据地点信息,你会自动收到一张 Lyft 的卡片,此时,不需要打开应用就可以在卡片中直接叫车。

比如,这里有一些示范性的卡片

当然这一切的前提是开发者同意将数据加入 Google Index。1 月底的时候,Google Now 上已经集成了 40 个应用的信息。到 4 月时,又新增了 70 个应用,用户已经可以在 Google Now 中听到最新的音乐、控制智能家居、叫外卖等等。

Now on Tap:场景化的 Google Now

IO 2015  带来的 Now on Tap 则更进一步,它意味着 Google Now 已经渗透到 Android 应用的使用场景中去。

不断进化的 Google Now 试图通过情境、答案、行动三步来帮助用户理解当前的情境,加入了自然语言处理、1 亿个地点信息,通过知识图谱给出答案,最终帮助用户用最少的步骤完成任务。

在任何应用中,当你点击并按住 home 键,Google 会猜测你在当前情景下最需要的是什么。而如果你需要一些具体的东西,你可以在任何 app 的任何界面说 “OK Google”,然后提出具体的问题。比如,当你在听歌的时候,你可以说:“OK Google,这首歌的主唱是什么?” Google 搜索和知识图谱就会在上面显示结果。

Now on Tap 还集成了自然语言学习功能,能够通过识别词汇来调用相关的功能。比如在 I/O 大会上的演示:在 Viber 中和家人的聊天中提到了去干洗店拿衣服,此时点击 home 键,便会从你的聊天信息中找出附近的“干洗店”地地图信息,并弹出添加 Google Reminder 日程的提醒。从地图信息中,还可以直接跳转到 Yelp 等点评应用——Google Now 正在成为 app 间跳转的中介:未来或许不需要打开单个 app,就可以在 Google Now 中完成一系列操作。

被 Android 改变的应用体验

场景化、与系统深度结合的 Google Now 或许会成为 Android 与 iOS 最大的不同。随着不同大小的屏幕的出现,Android 提供了和苹果截然不同的设计思路:放大 Google 在组织信息方面的作用,减少开发者为不同场景进行交互设计的努力。

在 Android M 中,Google Now 能够成为系统和应用之间新的中介。它可以读取应用信息,也可以完成应用操作。在Now on Tap 中,它能在不离开当前应用的前提下调用系统级应用的信息,并实现应用间的跳转。

在智能设备的使用场景逐渐延伸到可穿戴设备、汽车上时,Android M 的这一更新能为不同场景下带来更一致的体验,并最大程度增加 Android 系统在不同场景下的易用性。在深度结合了 Google Now 的 Android M 下,系统的逻辑大于 app 逻辑,单个应用体验在弱化,Android 系统的作用在增强。

而对于开发者来说,相比 “一次不超过 10 秒的交互” 这样的设计指导原则相比,直接抓取应用信息,并提供 Now on Tap 交互的 Android 似乎更简单粗暴——系统已经帮应用解决了场景的问题,而这无疑会成为 Android 生态和 iOS 竞争的有力因素。

当然,或许并不是所有开发者都想为 Google 提供数据,但这就需要在可能更高的打开率之间进行取舍。

最后,虽然这一切暂时看起来 “并没有什么卵用”,但也不完全与我们无关。正如《穿普拉达的女王》中的这段话所说:

你自认为选了一件不属于时尚界的衣服,而事实上,你所穿的这件毛衣就是这里整间屋子的人齐心为你选的……从“一些玩意儿”选出来的。

Google 所做的事情也便是如此。

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