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新创 2015-6-28 15:12

在马斯克的 44 岁生日,SpaceX 要第三次试射可回收火箭

今天是科技界传奇人物之一 Elon Musk 的 44 岁生日,他庆祝的方式是在今年第三次尝试发射可回收火箭。

Space X 将在美国东部时间 10:21 (北京时间 22:21)、于佛罗里达的卡纳维拉尔角,发射猎鹰 9 号(Falcon 9),并再次进行一级运载火箭回收试验。NASA TV 会对发射过程进行直播。

Falcon 9 此次发射的龙飞船(Dragon)将为国际空间站带去 4 吨多重的补给,并在轨道上进行科学实验。而最令人瞩目的部分仍然是在海上平台上回收一级运载火箭的试验,这一试验如果成功,将有机会改变航天史。

dragon-launch

一级火箭主要是飞船的推进器,在到达太空边缘时会和火箭的其他部分分离,然后解体并坠落在海中。这样意味着每次的发射任务都得制造新的火箭,也造成了火箭发射的巨大成本。

让引导推进器降落在准确地点是巨大考验。SpaceX 是首个大胆尝试回收火箭的航空公司。它在距离卡纳维拉尔角 300 公里的地方搭建了 300*100 英尺的海上浮台(约合 91.4 米长,30.5 米宽),而猎鹰 9 号一级火箭长度约为 70 英尺(约为20.3米),这意味着对飞船控制的精确性要相当高,而且浮台还要克服海浪和水流的问题。

Space X 制造的猎鹰 9 号在今年 1 月和 4 月图都分别成功向国际空间站输送过一次补给,但回收火箭的尝试尚未成功。

在 1 月份回收失败的时候,SpaceX 就在声明中提及了回收的难度:“这就像在狂风中让扫帚立于手掌之上”。

4 月的发射几乎就要成功了,但最后功亏一篑:一级火箭垂直降落在了海上回收平台上,可惜由于落地 前大约 10 秒钟,推进器的一个气压阀暂时失灵,导致减速比指令规定的时间慢了几秒,重达 67000 磅的火箭以每小时 200 英里的全速落下,引起了海上平台的爆炸。

Musk 表示,他们已经改进了气压阀的设计。也可以预见,若此次试验失败,SpaceX 将继续尝试。Elon Musk 相信可回收的火箭对人类的太空事业将是革命性的,他在 SpaceX 的网站上说:“如果火箭可以像飞机一样重复使用,那么进入太空的成本可以降低百倍。”

有意思的是,Musk 这次给用于回收火箭的海上平台刷上了 “Of Course I Still Love You” 字样。“我当然还爱你”,似乎是个好兆头。

题图来自:QZ

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