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公司 2015-6-29 13:00

Google 做了一件政府没有做到的事情

Google Fiber 高达 1000Mbps 的超高速宽带服务让太平洋彼岸的我们都艳羡不已。从 2010 年 2 月份开始城市的选址试验,到 2012 年 7 月正式对外发布,到现在,Google Fiber 已经先后在美国的堪萨斯、奥斯汀、普罗沃、亚特兰大、夏洛特和罗利-达勒姆提供服务,未来还将会覆盖到的城市群包括波特兰、圣何塞、菲尼克斯、盐湖城和圣奥东尼奥。

与此同时,Google Fiber 的服务费用也处在一个相对很低的水平,共设立三挡套餐:一个免费,一个月付 70 美元,一个月付 120 美元。在用户欢呼的同时,传统的运营商却感到了莫大的压力。这一点在 Google Fiber 服务刚上线的时候我们就有过讨论。

AT&T 在当时就表示将提供同等的 1000Mbps 宽带,并且价格也会足够低廉,在之后会逐步推广到全美 100 多个城市。这一点在此前几乎是完全不可能的事情。

CenturyLink 和 Cox 目前在几个城市已经开通了千兆宽带,Suddenlink 的千兆宽带也在规划之中。即便是在短期之内无法开通千兆宽带的地区,当地的运营商也对现有的服务进行了提速,并且大多无需支付额外的费用。

Time Warner Cable 的一位高管曾宣称不提供千兆带宽的原因是顾客并不需要,而现在的情况则是它所提供的带宽是数年前的五倍之多。

这是 Google 作为一个互联网公司切入基础网络服务之后,所带来的最直接的影响。经过这两三年的发展之后,Google Fiber 对运营商的刺激作用愈发显著。根据 MIT Technology Review 的报道,越来越多地区的宽带网速在不断提升之中,而这其中功劳最大的就是 Google,并不是 FCC 的国家宽带计划。这是市场的胜利,也是政府的悲哀之处。

早在 2009 年,美国政府便拨付了资金用于宽带网络的改造,不过当时主要用于服务不完善网络服务的改进。正如文章所说,宽带的提速和光纤网络的建设,并不存在什么技术上的问题,最大的问题是资金投入。

开支的增加则会遭到来自股东的质询。再加上一个地区的宽带服务往往是由一两个企业垄断,缺乏外部竞争的情况下,自然谁都不愿意冒着风险主动提高服务质量。既然维持现状就能稳稳地赚钱,运营商也就没有必要在网络上增加额外的投入。

MIT Technology Review 的文章并没有给出具体的数字,来表明美国宽带在 Google Fiber 出现之后的变化,不过传统运营商在之后的动作已经说明不少的问题。

其实,关于宽带提速的意义已经无需赘言,它不止关乎流媒体、4K 电视视频的生存,更关乎商业、学校、医疗等社会性机构的能否顺畅运作,一个显而易见的例子是国内热火朝天的“大众创业,万众创新”无一能脱离互联网而存在,万物互联的时代更是完全寄居于网络。

反观国内的情况,早在 2010 年,中国就出台意见推动光纤宽带网络建设。到 2013 年,“宽带中国”上升为国家战略,将宽带定义为“战略性公共基础设施”。不过,对比宽带中国提出的目标,情况并不乐观。宽带中国战略提出到 2015 年,城市家庭宽带达到 20M,而根据工信部的数据,至 2015 年一季度,8M 以上带宽占比为 46.4%。

前段时间李克强总理的大声疾呼宽带提速降费,没成想换来的却是运营商文字游戏的戏弄。或许这时候行政性的命令已经真的很难奏效了。

 

 

题图来自 9to5google

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