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公司 2015-7-10 00:20

当大脑连接在一起,老鼠也能做任务

最近,杜克大学的研究员们完成了一项实验。他们把动物大脑连接到一起,合作完成一些简单的任务。大脑连接后,猴子们展示了动作技能,老鼠也表现了计算能力。Wired 网站对此进行了报道。

这项研究的主管 Miguel Nicolelis 是一位神经科学家。2014 世界杯足球赛上,一位 29 岁的瘫痪患者踢出第一个开场球。这位患者使用的就是 Miguel Nicolelis 研制的外骨骼。1999 年以来,Nicolelis 的团队开始把动物大脑与计算机连接,但是,动物大脑的直接连接是他们从未做过的事情。

他们在普通猕猴的大脑中植入了电极,收集上百个神经元发出的信号,然后,他们把二至三个猕猴的大脑连接,再连到计算机之上。计算机屏幕显示的是猴子手臂。猴子们需要控制这个虚拟手臂,击中屏幕上的某个目标。如果它们完成目标,就会得到果汁的奖励。

老鼠实验显得更为奇特了。研究人员把四个老鼠的大脑连接到了一起。老鼠大脑中的植入物可以收集和传播神经活动的信号。如果一个老鼠对触摸有反应,那么,它可以把这种刺激传达给另一只老鼠。然后,他们给了老鼠一些特别的任务,比如,根据温度和空气压力数据,猜测是否会下雨,或者辨识不同触摸刺激之间的区别。事实证明,与单个大脑相比,连接的多个大脑表现至少不差,有时候表现的更好。

问题是,这种研究有什么用途呢?“在有机计算机上,没有人会做文字处理或者进行 Google 搜索,” Nicolelis 说。不过,这项研究可能会有益于神经受损的人。如今,在中风或脑部受损后,重获动作技能是一个长期而痛苦的过程。Nicolelis 想要了解的是,在健康人大脑的帮助下,中风病人的动作技能恢复能否取得更好效果。

“这项研究展示了许多的可能性。那是人们曾经梦想,但是却从未能够实现过的。” 华盛顿大学的心理学家 Andrea Stocco 说,“我能够想象,外科医生在手术时的协作,数学家们一起寻找某个问题的答案,或者,音乐家和艺术家以新方式开展创造性的工作。”

当然,计算机仍然无法实现读心术。Nicolelis 的实验中,计算机监控的神经元大约有 3000 个,而人类的大脑中有 1000 亿个神经元。要记录和传输这样多的信息,人们需要更好的技术。“比较有希望的是,我们以后能处理上百个、上千个,或者上万个神经元。” Andrea Stocco 说。

图片来自 Wired

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