星际穿越 59 亿公里,只为追寻当年的你

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2015-07-10 11:50

你冷若冰霜,天自一方。

我漂流九年,你的名号已不比当年。

四十年前,1965 年 7 月 14 日,美国水手 4 号空间探测器首次飞越火星,向地球传回了近距离的火星图片。3 天后,2015 年 7 月 14 日,新视野号将从冥王星上空飞过,我们也将看到最清晰的冥王星照片。

据 CNN 报道,新视野号正在以每秒钟 14 公里的速度向前行进,14 日时将与冥王星有一段 8 – 10 小时的近距离“接触”。此次飞掠完成后,美国将成为第一个成功探测所有行星的国家。是的,NASA 开始这项“太阳系侦查”(reconnaissance of the classical solar system)任务时,冥王星还是颗名正言顺的行星。

59 亿公里,是个远的超过了人类理解力的距离,也是地球与冥王星之间距离。九年前,冥王星还是颗行星,新视野号探测器(New Horizons)从佛罗里达启程,开启了这段 59 亿公里的太空漫游。有多远?假设太阳对冥王星眨了下眼,冥王星要 5.5 个小时之后才能看到这个动作。

1930 年被发现时,冥王星成为了太阳系第九大行星,这一知识在小时候看的《十万个为什么》里记载着。后来随着冥王星身边的几颗类似星体被发现,科学家开始挠头:一视同仁的话,那些星体都将加入行星之列,尤其天体 Eris 质量比冥王星还大 27%。2006 年 8 月份,新视野号出发半年后,冥王星已经被国际天文学联合会(IAU)降级。

gizmodo pluto

曾经的第九颗行星不可避免地成为了 others,但为了让从小阅读“九大行星”知识的人们更容易接受,冥王星被放在了一个新的分类“矮行星”中。根据维基百科,冥王星被降级是因为它没能“清理轨道附近天体”。无论理由是什么,大众更在意的是冥王星的情怀意义。《科学离我们有多远》一书中描述了民众力挺冥王星的趣闻:

(IAU 宣布冥王星不再是行星后)很快,相关网站纷纷成立,它们呼吁网民投票,推翻专家的决议,让冥王星保留原有的地位。有人在 Facebook 上成立了个小组,组名叫“我在你这年纪,冥王星还是颗行星”,组员达到了 150 万人。

新墨西哥州人民对的反对声尤其强烈――当年,冥王星的发现者 Clyde Tombaugh 曾在这里发起过一个天文学项目。墨州众议院经过投票,一致决定保留冥王星的行星地位,还将2007 年 3 月 13 定为“行星冥王星日”。

过去虽有过一些不愉快,但在初次相逢的欢欣下那些往事也成了趣闻。接下来,坐等下周二三从 59 亿公里外传回的高清无码冥王星大片。

题图:《艾尔沃斯蒙娜丽莎》,被认为是年轻版的蒙娜丽莎

插图:IAUgizmodo

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还有什么比无趣更可怕?网友说:无知。我惭愧地低下了头。

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